La qualité des soins de santé mentale ne doit pas être tolérée

Les problèmes de santé mentale affectent chaque famille en Irlande – alors pourquoi ne protestons-nous pas dans les rues, demande Paul Gilligan

Cette semaine, le président de la Haute Cour, le juge Peter Kelly, a décrit l'état d'un homme souffrant de problèmes de santé mentale en détention provisoire à la prison de Mountjoy en raison de son incapacité à le déplacer vers un cadre de traitement plus approprié comme «une situation vraiment horrible». situation qui ne devrait pas exister dans un État civilisé ».

Ce serait déjà assez grave s'il s'agissait d'un incident isolé, mais cela fait suite à des photos dans ce journal il y a quelques semaines d'une personne ayant des problèmes de santé mentale dormant par terre dans un service d'urgence.

En août, le HSE a expliqué au Dáil qu'il y avait 244 enfants et jeunes sur des listes d'attente pour des services de santé mentale spécialisés à travers le pays.

Le personnel travaillant dans les services de santé mentale nous fait part des niveaux très élevés de postes vacants auxquels il est confronté, ainsi que du nombre croissant de demandeurs d'aide. Ils travaillent sans relâche pour répondre aux besoins de ceux qui ont besoin d'aide, risquant l'épuisement professionnel et le découragement.

Les preuves nous indiquent que notre société fait défaut à nos citoyens les plus vulnérables. Pourtant, personne ne proteste dans la rue ou sur les réseaux sociaux car les personnes les plus touchées sont – par la nature même de leurs difficultés – privées de pouvoir et privées de leurs droits.

Beaucoup, comme les parents de jeunes ayant besoin d'aide, craignent de créer une tempête au cas où ils désavantageraient davantage leurs enfants. Ceux dont la colère déborde cherchent quelqu'un à blâmer, mais cela ne résout pas le problème – cela crée simplement la défensive et le retrait.

Le droit aux soins de santé mentale est un droit humain fondamental, le coût économique de ne pas soigner les personnes souffrant de problèmes de santé mentale est substantiel – 4% du PIB – et le coût social encore plus élevé.

Six choses doivent être faites.

Les ressources en personnel existantes devraient être réunies et utilisées pour établir le nombre de services communautaires et résidentiels entièrement équipés que leur capacité nous permet de fournir, en fournissant des soins de la plus haute qualité. Chaque partie du pays devrait être desservie par l'une de ces équipes et unités résidentielles.

Les interventions innovantes, y compris les services de santé mentale en ligne, devraient être encouragées. Tous les secteurs, y compris les secteurs bénévole et indépendant, devraient être invités à jouer leur rôle.

En utilisant le personnel existant et en le complétant par des praticiens de la santé mentale opérant indépendamment au sein de la communauté, un service complet de santé mentale en soins primaires devrait être créé. Un nouveau niveau de services hautement spécialisés, s'adressant au petit nombre d'adultes et d'enfants en difficulté extrême, devrait être mis en place.

La nouvelle ligne d'assistance en santé mentale récemment lancée par le HSE devrait être reliée aux autres lignes d'assistance volontaires existantes à travers le pays pour fournir un soutien téléphonique complet à ceux dont les besoins sont les plus appropriés à ce type d'intervention.

Une stratégie nationale de prévention et de sensibilisation devrait être élaborée et mise en œuvre par toutes les organisations volontaires, statutaires et indépendantes concernées.

Plus important encore, les utilisateurs de services doivent être autorisés à participer davantage, à choisir et à influencer davantage la conception, la prestation et l'évaluation des services.

Bien sûr, ces six étapes nécessiteraient un financement supplémentaire, mais elles sont essentielles si nous voulons faire progresser nos services de santé mentale.

Ce sont des étapes initiales qui nécessiteraient le soutien de la mise en place de services communautaires et hospitaliers supplémentaires au fur et à mesure que le nouveau personnel est recruté.

Le roulement du personnel existant serait réduit par la création d'une équipe de travail plus solidaire, offrant de meilleurs soins.

Pendant trop longtemps, la santé mentale a été la Cendrillon des services de santé en Irlande. Le développement a été freiné par un engagement rigide envers une stratégie impressionnante, mais encore irréalisable, Vision for Change, par une fuite de personnel du secteur et par une désintégration du tissu des services hospitaliers.

De l'argent frais a été investi ces dernières années et de nouveaux projets ont démarré, notamment et à juste titre dans les domaines de la prévention et de l'intervention précoce.

Cependant, les services spécialisés et hospitalisés manquent toujours cruellement de ressources et de fonds.

Les difficultés de santé mentale affectent chaque famille en Irlande, mais peu se plaignent. Nous sommes choqués lorsque nous entendons parler des histoires déchirantes des personnes non traitées derrière ces statistiques auxquelles nous sommes, à un certain niveau, immunisés – mais notre stigmatisation profondément ancrée entourant les problèmes de santé mentale nous empêche toujours de parler pour ceux qui ont besoin se soucier.

Malgré la fermeture de nos asiles, le lancement du discours public sur la santé mentale et le soutien à l'émergence de vastes campagnes de sensibilisation, nous sommes toujours réticents à exiger des soins de santé mentale acceptables.

L'aspect le plus triste de tout cela est de savoir que, avec les bons soins, ceux qui éprouvent les plus graves difficultés de santé mentale peuvent vivre une vie épanouie avec les bonnes interventions et le bon soutien.

Nous ne pouvons pas, en tant que société civilisée, continuer à tolérer cette situation. Nous ne pouvons pas continuer de laisser inutilement souffrir nos proches et ceux que nous aimons.

Il est temps de regarder dans nos cœurs et de générer la même pression sociétale qui a été générée en ce qui concerne le changement climatique et d'autres mouvements de défense des droits civiques pour obtenir un véritable changement dans les soins de santé mentale.

Paul Gilligan est psychologue clinicien et PDG de St Patrick’s Mental Health Care. Il est également l'auteur de «Raising Emotionally Healthy Children».