Le sommet de Wheaton examine la santé mentale et le bien-être du clergé

(RNS) – Quand Ed Stetzer a appris que Jarrid Wilson, un chef d'église californien populaire et défenseur de la santé mentale, était décédé par suicide en septembre, il a téléphoné au pasteur de l'église de Saddleback, Rick Warren, qui a perdu son fils au suicide en 2013.

Ensemble, Stetzer et Warren savaient qu'ils devaient faire quelque chose de plus pour mettre ces conversations au premier plan. En octobre, ils avaient annoncé un sommet sur «le leadership, l'épuisement professionnel et la santé mentale», qui se tiendra vendredi 6 décembre au Billy Graham Center et diffusé en direct à travers les États-Unis.

Intitulé officiellement «Face aux dures vérités et aux défis de la pastorale», le Sommet GC2 cherche à éliminer les barrières entourant la santé mentale des pasteurs. Warren et d'autres pasteurs évangéliques ainsi que des conseillers seront présents.

«Je dirais que les chrétiens, en particulier les évangéliques, ne réussissent pas toujours bien avec la maladie mentale», a déclaré Stetzer. "Il y a parfois plus de stigmatisation, que si Dieu fixe votre cœur et votre âme, pourquoi alors luttez-vous contre la dépression?"

Cette stigmatisation est ce que Wilson combattait avec Anthem of Hope, un organisme sans but lucratif qu'il a fondé en 2016 pour aider les églises à faire face aux membres souffrant de dépression et d'anxiété. Mais la stigmatisation va plus loin pour les pasteurs ou les chefs d'église, a déclaré Stetzer, qui a souligné des collègues qui ont exprimé qu'ils ne se sentent pas en sécurité "en sortant de l'armoire à pharmacie" dans leurs églises.

«Nous sommes dans un monde brisé. Tout le monde est brisé d'une manière ou d'une autre; cela inclut les pasteurs et les dirigeants », a-t-il dit. "Et si nous ne reconnaissons pas cela, nous ne nous attendons pas à cela, nous n'avons pas de responsabilité ou de soutien pour cela – ce que nous faisons, c'est mettre en place des pasteurs pour les échecs et les plantages."

Le pasteur Jarrid Wilson prêche à la Harvest Christian Fellowship en 2018 à Riverside, en Californie. Wilson est décédé par suicide en septembre 2019. Capture d'écran vidéo


Cette image est disponible pour publication Web. Pour des questions, contactez Sally Morrow.

Selon un Étude 2015 de la société d'enquête chrétienne LifeWay, 54% des pasteurs trouvent le rôle «souvent écrasant». «Près de 50%« estiment que les exigences du ministère sont plus que ce qu'ils peuvent supporter. »

Alors, à qui un pasteur peut-il s'adresser pour obtenir de l'aide?

Selon un Barna étude de la santé des relations des pasteurs publiée en 2017, les pasteurs sont plus satisfaits de leurs relations avec leurs conjoints et amis que le grand public. Mais quand il s'agit «d'avoir de vrais amis», les pasteurs se classent à seulement 34% de satisfaction. Cela suggère qu'ils ont moins de personnes avec lesquelles ils peuvent être vulnérables.

Matt Stanford, PDG du Hope and Health Center & Institute de Houston, au Texas, a travaillé avec des pasteurs qui ont demandé de l'aide en santé mentale dans des villes loin de chez eux afin de préserver leur vie privée. D'autres pasteurs dont il a entendu parler ont été démis de leurs fonctions parce qu'ils ont dit à leur conseil des aînés qu'ils commençaient à prendre des médicaments pour la dépression.

Stetzer a dit qu'il espère que discuter de ces questions permettra à d'autres pasteurs de s'ouvrir à l'ensemble de leurs congrégations et d'obtenir l'aide professionnelle dont ils ont besoin.

«Mon espoir est que les gens parleront des pasteurs non seulement comme des prestataires de soins qui ont cette relation unique avec Dieu, mais aussi comme des personnes qui luttent», a-t-il déclaré.

Melinda Moore, psychologue clinicienne et professeure adjointe au département de psychologie de la Eastern Kentucky University et codirectrice du groupe de travail Faith Communities d'Action Alliance, a déclaré qu'il existe un certain nombre de raisons pour lesquelles les chefs religieux en particulier pourraient ne pas demander d'aide.

«Ils sont considérés comme séparés du reste d'entre nous. Ils sont différents », a-t-elle déclaré. "Ils sont considérés comme des représentations de Dieu ou du Christ sur Terre."

Cela façonne les attentes concernant la façon dont les pasteurs passent leur temps – y compris leurs temps d'arrêt. Avoir un passe-temps, faire de la moto ou aller pêcher le week-end est implicitement déconseillé. Ces attitudes peuvent exacerber la maladie mentale ou conduire à l'épuisement professionnel.

"C'est vu comme des indulgences pour les pasteurs, donc ils ne s'engagent pas dans des soins personnels", a déclaré Moore, qui prend soin de se permettre de prendre le temps de prendre soin de soi afin d'être le meilleur possible pour traiter les autres.

L'épuisement peut également être causé par d'autres facteurs, tels que les contraintes financières. Il n'est pas rare que le clergé occupe plusieurs emplois. «Ils ont un travail en plus de leur travail de ministre», a déclaré Moore. "Je ne connais pas beaucoup de gens qui occupent deux emplois qui sont capables de maintenir un très bon équilibre."

Dans ce même Étude Barna, Brooke Hempell, vice-présidente de la recherche au Barna Group, a déclaré que les chefs religieux disent qu'ils sont renforcés par leur foi, mais qu'avec le temps ils s'usent, ce qui peut avoir un «impact dramatique» sur l'église, a-t-elle déclaré.

"Par exemple, un pasteur en difficulté dans son mariage est moins susceptible de prêcher et d'enseigner sur les mariages sains de peur de mettre en lumière ses propres défis", a déclaré Hempell, "donc la santé du pasteur ne concerne pas seulement le pasteur mais la santé de toute l'église. "

Derwin Gray. Photo de courtoisie

Pour Derwin Gray, un ancien arrière défensif des Colts d'Indianapolis qui est maintenant pasteur à la Transformation Church à Indian Land, en Caroline du Sud, les soins personnels sont la pêche – et ce n'est pas négociable.

«La pêche me recharge et me rafraîchit», a déclaré Gray, qui sera l'un des conférenciers vendredi au GC2. "Les pasteurs ont besoin d'un passe-temps reposant."

Gray a dit qu'il n'avait pas besoin de la permission de son église pour se rafraîchir et se ressourcer car «être pasteur n'est pas ce que je suis. C'est l'appel que j'ai. Qui je suis avant tout est un enfant bien-aimé de Dieu. Je ne peux pas laisser le travail du ministère de Dieu détruire le ministère de Dieu qui travaille en moi. »

Il ne prend pas non plus de pauses uniquement lorsqu'il a prévu un voyage de pêche. Les soins personnels sont offerts à Gray de plusieurs façons. Lui et son personnel obtiennent des examens physiques annuels. Il veille à ce que sa relation avec son conjoint soit prise en charge. Il maintient une alimentation saine et s'assure qu'il prend toujours des jours de congé pendant la semaine.

Pourtant, comme tout le monde, Gray a déclaré qu'il pouvait se sentir dépassé ou stressé pendant une journée de travail. C'est alors qu'il sait qu'il est temps de faire une courte pause et d'y revenir plus tard.

Le repos, dit-il, est important.

"Nous sommes tellement occupés et si actifs parce que nous essayons de nous valider", a-t-il déclaré. «Jésus est notre validation. Jésus est notre vérification. Jésus est notre tout-en-un. »

Gray maintient également la santé mentale au premier plan pour toute sa congrégation. «Je crois que c'est un outil de l'ennemi pour maintenir la santé mentale à l'écart», a-t-il déclaré.

Et si ce n'est pas assez convaincant, Gray espère que les gens regarderont la théologie.

Il regarde le Grand Commandement: "" Aimez le Seigneur votre Dieu de tout votre cœur et de toute votre âme et de tout votre esprit. "Ceci est le premier et le plus grand commandement. Et la seconde est comme ça: "Aime ton prochain comme toi-même." "

Vous ne pouvez pas bien aimer votre prochain, en d'autres termes, si vous ne vous traitez pas bien.

"Ce n'est pas vous aimer si vous vous épuisez, vous stressez, vous épuisez et ne prenez pas soin de vous", a déclaré Gray. "La vie et la santé, et la qualité de vie, sont beaucoup plus importantes que d'être un pasteur."