Rapport: les Coloradans sur Medicaid rencontrent les plus grands obstacles à

Meighen Lovelace a commencé à voir des signes troublants lorsque sa fille cadette n'avait que 1 an: la fille était plus agressive que sa sœur aînée; elle mordait et frappait, et semblait ne pas bien gérer les situations sociales.

Lorsque sa fille a eu 3 ans, Lovelace a utilisé un programme d'intervention en santé comportementale offert dans leur école maternelle locale. Lovelace et ses deux filles, qui vivent dans le comté d'Eagle, participent au programme Medicaid de l'État, le programme public d'assurance maladie pour les personnes à faible revenu et indigentes.

Ils ont été dirigés vers une variété de médecins, des neurologues aux psychiatres, certains basés à Denver, certains près de leur domicile, certains dans les comtés voisins, certains dans d'autres États, utilisant la télémédecine.

Ce n'était que la première de ce qui est devenu une série d'expériences exaspérantes avec des programmes publics qui étaient parfois utiles, mais difficiles à gérer, tout cela alors que la santé mentale de sa fille devenait incontrôlable, aboutissant à une tentative de suicide, suivie de voyages à l'hôpital, en – soins aux patients externes et ambulatoires, refus de couverture, factures erronées et dispositions spéciales pour consulter les médecins locaux.

Bien que Lovelace ne puisse pas comparer son expérience avec Medicaid à l'expérience qu'elle aurait pu avoir avec une assurance privée, elle soupçonnait que l'accès aux soins de santé mentale de sa fille avait été entravé par la façon dont fonctionne le système de santé public de l'État.

De nouvelles données montrent que la croyance de Lovelace est au moins partagée par d'autres sur le programme Medicaid du Colorado, géré par le Département de la politique et du financement des soins de santé du Colorado (HCPF).

Et quand il s'agit d'obtenir de l'aide pour des problèmes de santé mentale et de toxicomanie, les patients de Medicaid ont signalé un accès moindre au traitement.

Le Colorado Health Access Survey, mené tous les deux ans par le Colorado Health Institute, a interrogé plus de 10 000 Coloradans sur 95 variables d'accès aux soins de santé.

Lorsqu'on a demandé aux répondants s'ils avaient eu au moins huit «jours de mauvaise santé mentale» au cours des 30 précédentes, un quart des patients de Medicaid ont répondu oui. Mais pour les Coloradans avec une assurance parrainée par l'employeur, une assurance achetée individuellement ou Medicare, ce chiffre est plus proche de 1 sur 10.

Lorsqu'on leur a demandé s'ils ou leurs proches traitaient de la toxicomanie, les patients de Medicaid ont répondu oui plus de deux fois plus souvent: 37% pour l'alcoolisme et 21% pour la toxicomanie sur ordonnance, contre 20% et 10% pour les Coloradans avec une assurance parrainée par l'employeur, assurance achetée individuellement ou assurance-maladie.

Marc Williams, porte-parole du programme Medicaid de l'État, a déclaré que l'agence est consciente que les patients de Medicaid ont des besoins plus importants.

«Le fait d'avoir un revenu inférieur et le stress qui en découle ajoute certainement aux pressions auxquelles nos membres sont confrontés», a-t-il écrit dans un courriel. "Cependant, Medicaid a en fait un avantage de santé comportementale plus robuste que tout autre assureur."

Mais l'enquête CHAS révèle également que les patients de Medicaid dans leur ensemble ont des obstacles supplémentaires à l'accès, ce qui, selon les experts, est un sous-produit de la conception des systèmes.

Plus de 1 patient sur 6 de Medicaid a déclaré avoir besoin de soins de santé mentale mais ne pas les obtenir. Pour les Coloradans avec une assurance parrainée par l'employeur, une assurance souscrite individuellement ou Medicare, ce chiffre était inférieur à 1 sur 9. Et lorsqu'il s'agit d'avoir besoin mais pas de pouvoir obtenir de l'aide pour toxicomanie, les patients de Medicaid ont déclaré avoir besoin d'un traitement contre la toxicomanie mais pas être en mesure pour l'obtenir quatre fois plus souvent que ceux assurés par leur employeur, une assurance privée ou Medicare.

Et pour les patients de Medicaid qui ont dit qu'ils avaient besoin de soins de santé mentale mais ne les ont pas obtenus, ils ont déclaré deux fois plus souvent que ceux avec une assurance parrainée par un employeur ou achetée par un particulier qu'ils avaient été traités injustement lors de l'obtention de soins médicaux ou qu'ils avaient sauté les soins en raison de leur inquiétude d'être traité injustement.

Jeff Bontrager, directeur de la recherche et de l'évaluation du Colorado Health Institute, a déclaré que les patients de Medicaid ont probablement de plus grands besoins en santé mentale, car ils font face à un certain nombre d'autres défis dans leur vie, conduisant à un stress accru.

«Une chose qui ne peut être négligée est la corrélation avec la pauvreté», a déclaré Bontrager. «En raison du fait que la plupart des personnes qui se qualifient pour Medicaid se qualifient en fonction de leur revenu, elles ont généralement un faible revenu ou sont techniquement sous le seuil de pauvreté. Et les personnes en situation de pauvreté sont confrontées à de nombreux défis. »

Obstacles aux soins de santé mentale: stigmatisation, problèmes d'assurance, coût, manque de prestataires

Vincent Atchity, président et chef de la direction de Mental Health Colorado, une organisation à but non lucratif de défense de la santé mentale, a déclaré la même chose. Pour les personnes à faible revenu ou qui vivent dans la pauvreté, les circonstances quotidiennes peuvent être aggravées par un stress supplémentaire, que ce soit en raison d'horaires de travail irréguliers, de transports incertains, de factures à payer ou de devoir s'inquiéter de tout cela, et parfois de prendre soin d'une famille .

«Pour les gens sur Medicaid, les choses ne se passent pas bien. Ils vivent une vie difficile », a déclaré Atchity, soulignant que les chercheurs savent que les Américains à faible revenu souffrent davantage de maladies physiques, en plus d'une prise de conscience croissante de la même corrélation avec la santé mentale. "Ils ont une espérance de vie plus courte. Ils souffrent davantage d'obésité, de diabète de type 2 et de maladies cardiovasculaires. Il n'est donc pas très surprenant qu'ils signalent davantage de besoins en santé mentale. Le terme artistique utilisé par les gens dans le monde de la santé est «les déterminants sociaux de la santé». »

Bontrager et Atchity ont souligné que pour les personnes qui ont les ressources nécessaires pour répondre à leurs besoins de base, répondre à un besoin de soins de santé mentale est gérable, tandis que pour les personnes à faible revenu, ces besoins ne sont souvent satisfaits qu'après avoir été non gérés et atteindre un niveau de crise. .

De plus, ont-ils déclaré, une boucle de rétroaction peut se produire, où les problèmes de santé mentale peuvent entraîner des résultats, comme la perte d'un emploi, ce qui exacerbe davantage leur capacité à répondre à leurs besoins fondamentaux, ce qui aggrave à leur tour leurs problèmes de santé mentale.

"Les choses peuvent rapidement dégénérer pour ces gens", a déclaré Atchity.

Les différents médecins de la fille de Lovelace ont été envoyés pour exclure certaines maladies, mais la fille de Lovelace a reçu des diagnostics incohérents et parfois contradictoires.

"Elle a eu chaque acronyme appliqué à elle", a déclaré Lovelace. «AJOUTER, ODD, TSA, DDMD, SPD.» (Trouble déficitaire de l'attention, trouble oppositionnel avec provocation, trouble du spectre autistique, trouble perturbateur de la dérégulation de l'humeur, trouble du traitement sensoriel).

Certains médecins voulaient soigner la fille de Lovelace avec des stimulants. Une autre voulait utiliser un médicament psychiatrique, que Lovelace a essayé jusqu'à ce que sa fille commence à avoir un souffle cardiaque.

À 6 ans, après des années à essayer d'obtenir un traitement de santé mentale, à l'été 2018, la fille de Lovelace a parlé – puis tenté – de se suicider. Lovelace a immédiatement emmené sa fille à l'hôpital, où les médecins l'ont mise en attente médicale, puis l'ont transportée en ambulance à Denver pour un traitement de santé mentale en milieu hospitalier à l'Hôpital pour enfants.

La fille de Lovelace a passé les semaines suivantes entre le traitement hospitalier et le traitement ambulatoire à Denver.

Lorsque sa fille a été libérée, Lovelace avait besoin de trouver un thérapeute local pour voir sa fille chaque semaine, en plus de revenir à Denver pour voir un pédopsychiatre tous les mois. L'approbation d'un thérapeute local a pris des mois et Lovelace a dû surmonter de multiples dénégations du programme Medicaid de l'État.

Ces obstacles provenaient d'un manque de thérapeutes pour enfants qui travaillent avec Medicaid dans la région et d'un manque d'accès pour des rendez-vous réguliers au centre de santé comportementale communautaire local. Un thérapeute local pour enfants voulait aider. Mais les lettres de ce thérapeute au bureau de l’État de Medicaid, demandant l’approbation d’un «accord à cas unique» qui permettrait à l’enfant d’avoir accès aux programmes, se sont soldées par des refus du programme de l’État de Medicaid.

"Vous avez donc un enfant de 7 ans qui a tenté sa propre vie, et voir un thérapeute n'a pas été jugé médicalement nécessaire par HCPF (l'agence d'État Medicaid)", a déclaré Lovelace. "Si ce n'est pas médicalement nécessaire, je ne sais pas ce que c'est."

Il a fallu trois séries de lettres plaidant pour les soins, suivies d'un examen par le bureau d'État de Medicaid, avant que l'accord à cas unique ne soit autorisé. Ensuite, le thérapeute local devait suivre une formation supplémentaire à travers l'État, puis à travers l'agence d'assistance Medicaid locale, appelée une entité de responsabilité régionale (RAE).

Le processus d'approbation d'un cas unique a mis les procédures administratives avant les besoins de sa fille, a déclaré Lovelace.

Atchity a déclaré que les obstacles à l'accès, en particulier pour les patients qui naviguent dans le programme Medicaid de l'État, résultent de la conception du système médical autour des besoins administratifs, au lieu d'être centrés sur le patient.

«Nos systèmes de paiement, nos systèmes de remboursement, en particulier pour nos centres de santé communautaires, sont tellement compliqués», a-t-il déclaré. «Ces systèmes ont été mis en place à des fins programmatiques et bureaucratiques.»

Williams, le porte-parole de Medicaid, a souligné les «services d'accueil» destinés aux personnes atteintes de maladie mentale grave, les programmes de logement et d'emploi pour les personnes atteintes de santé comportementale, et les services de prévention et d'intervention non couverts par les plans commerciaux.

«Le pourcentage de membres de Medicaid accédant aux services de santé comportementale est resté très stable au cours des cinq dernières années et plus – nous oscillons autour de 15% de nos 1,2 million de membres. En ce qui concerne l'accès, nous sommes tout aussi sensibles aux pénuries de fournisseurs que les autres plans. Comme d'autres plans, nous avons certainement besoin de prestataires de santé comportementale supplémentaires. »

Après avoir finalement mis en place un accord de cas unique avec son thérapeute local, Lovelace et sa fille l'ont vue se stabiliser. De plus, elle était de retour à l'école, ce qui, selon Lovelace, lui a donné une stabilité supplémentaire en raison de la prévisibilité et de la routine. Mais cet été, elle a eu un autre épisode. Lovelace a déclaré que sa fille avait appris de meilleures capacités d'adaptation auprès de son thérapeute, mais que sa fille lui avait de nouveau dit qu'elle pensait à se faire du mal et à se suicider, et qu'elle voulait aller à l'hôpital.

Lovelace l'a emmenée à l'hôpital local et ils ont essayé de ramener sa fille à l'hôpital pour enfants de Denver, mais il n'y avait pas de lits disponibles. Ils l'ont donc emmenée à l'hôpital de Cedar Springs à Colorado Springs.

«J'ai protesté. Ses médecins n'étaient pas là », a déclaré Lovelace. "Mais ils l'ont quand même emmenée là-bas."

Lovelace a décrit une expérience bien pire que d'être à l'hôpital pour enfants de Denver.

Lovelace a déclaré que sa fille avait été admise tard le vendredi, il a fallu attendre lundi pour que sa fille reçoive des soins de fond, en plus d'autres plaintes concernant la propreté et la situation de lit bondé pour sa fille.

"Elle est sortie traumatisée par cette expérience", a déclaré Lovelace à propos du séjour à Cedar Springs.

Un porte-parole de l'hôpital de Ceder Springs a déclaré qu'il était interdit par la vie privée de commenter l'expérience d'un patient spécifique, mais a déclaré qu'il était déterminé à fournir un traitement de santé mentale de haute qualité dans un "environnement thérapeutique sûr", mettant l'accent sur "la compassion et le respect pour tous les patients et leurs familles ", et que les patients sont invités à contacter directement leur bureau de facturation lorsqu'ils ont des questions.

Après la libération de sa fille, Lovelace l'a réintégrée au programme de traitement ambulatoire à Denver, où elle a passé environ une semaine.

"Le traitement de jour intensif est vraiment super pour elle", a déclaré Lovelace. «Elle travaille sur ces compétences, apprend les mécanismes d'adaptation, que faire de ses sentiments. Vous voyez beaucoup d'amélioration. "

La fille de Lovelace s'est stabilisée à nouveau après l'épisode, mais des factures ont ensuite été présentées pour le séjour à Cedar Springs, a déclaré Lovelace, qui aurait dû être facturé à Medicaid. Elle a donc appelé son RAE local, et ils lui ont dit que la facturation avait été mal gérée et que Medicaid la couvrirait. Ensemble, ils ont réussi leur appel.

"Et si je ne savais pas comment appeler mon RAE?", A déclaré Lovelace. "Et si je ne savais pas qui appeler?"

Lovelace a déclaré que sa fille allait beaucoup mieux aujourd'hui grâce à l'aide de plusieurs personnes, de son RAE, à son thérapeute local et aux médecins qu'elle voit chaque mois à Denver.

"Elle a ses hauts et ses bas", a déclaré Lovelace. "Ce sera un processus à long terme."

Et Lovelace a dit qu'elle était pleine d'espoir.

«J'espère que nous n'aurons jamais à retourner à l'hôpital comme ça. Je ne veux plus jamais qu'elle monte dans une ambulance ou soit hospitalisée à nouveau. "

Lovelace espère, plus que toute autre chose, que sa fille grandira et vivra une vie normale et épanouissante.