De longues attentes «laissent les patients en santé mentale dans les limbes»

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Légende des médiasEn attendant la thérapie, Paul a tenté de se suicider

Les patients souffrant de problèmes de santé mentale sont laissés dans les limbes sur des listes d'attente «cachées» par le service de thérapie parlante du NHS en Angleterre, peut révéler la BBC.

Le service – appelé Amélioration de l'accès aux thérapies psychologiques – fournit une thérapie, telle que du counseling, aux adultes souffrant de troubles comme la dépression, le trouble de stress post-traumatique et l'anxiété.

Il commence à voir neuf patients sur 10 dans le délai cible de six semaines.

Mais cela masque le fait que beaucoup font face à de longues attentes pour un traitement régulier.

La moitié des patients ont attendu plus de 28 jours, et un sur six plus de 90 jours, entre leurs première et deuxième séances au cours de la dernière année.

Pour la plupart, la première session est une combinaison d'une évaluation et de conseils de base, le deuxième rendez-vous marquant le début des sessions de traitement de base.

Les organismes de bienfaisance ont déclaré que l'objectif global donnait une fausse impression de ce qui se passait, avertissant que les patients faisaient face à des "attentes cachées" qui mettaient leur santé en danger.

Le NHS England a reconnu que la pression sur le système entraînait des retards, mais a souligné qu'en dépit des retards, la moitié des patients recevant un traitement se rétablissaient toujours.

«J'ai essayé de me suicider en attendant»

Paul Williams, 60 ans, a reçu un diagnostic de trouble de stress post-traumatique à la suite d'un incident violent avec lequel il était impliqué en tant qu'officier de police dans le Devon.

Il a dû prendre sa retraite pour raisons médicales du service en 2013 et s'est tourné vers l'amélioration de l'accès aux thérapies psychologiques (IAPT) pour obtenir de l'aide.

En attendant la thérapie, il a tenté de se suicider.

"Le traitement était vraiment bon quand je l'ai eu, mais le problème est que vous êtes maintenu dans un schéma d'attente.

"L'attente est vraiment difficile quand on se débat mentalement.

"Je ne dis pas que les retards ont été la raison pour laquelle j'ai essayé de me suicider – j'avais perdu ma carrière et il se passait beaucoup de choses – mais ils n'ont certainement pas aidé."

«J'ai dû payer pour un traitement privé»

Gemma, 30 ans, enseignante à Portsmouth, est une autre patiente qui s'est tournée vers le service alors qu'elle souffrait de crises de panique et d'anxiété il y a deux ans.

Les demandes concernant le service signifiaient que la thérapie en face-à-face n'était pas disponible rapidement, alors elle a fini par payer pour le traitement en privé.

Elle a déclaré: "C'est un service tellement important, mais il n'était pas là quand j'en avais besoin.

"Je crains que la vie des gens ne soit menacée par cela.

"J'avais des pensées suicidaires et je savais que j'avais besoin de voir rapidement.

"Cela m'a coûté 60 £ par séance. Je les ai reçues chaque semaine pendant trois mois."

Combien de temps les gens attendent-ils?

Comme de nombreux services du NHS, l'IAPT devrait voir les patients rapidement. On lui a donné comme objectif de voir 75% dans les six semaines suivant un renvoi.

Il y est parvenu dans près de 90% des cas en 2018-2019.

Mais c'est le deuxième rendez-vous qui donne le coup d'envoi du traitement régulier pour la plupart des patients.

Cela commence normalement par des séances hebdomadaires avant de devenir moins fréquent.

Le nombre de personnes devant attendre longtemps pour la deuxième session a augmenté.

Au cours de 2018-2019, sur les 580 000 patients qui ont subi une deuxième séance, la moitié avait attendu plus de 28 jours après leur premier rendez-vous.

Un patient sur six – près de 95 000 – a attendu plus de 90 jours, soit un doublement en seulement trois ans.

C'est en plus de leur attente pour le premier rendez-vous. L'attente globale moyenne du renvoi à la deuxième séance est de plus de deux mois.

L'impact sur les patients

Il est à craindre que les retards entraînent le décrochage des patients.

Les données analysées par le NHS England suggèrent qu'il y a environ 100 000 patients par an qui abandonnent entre le premier et le deuxième rendez-vous et qui ont besoin d'un traitement.

On ne sait pas, cependant, combien d'entre eux seraient dus aux attentes.

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Marjorie Wallace, directrice générale de l'organisme de bienfaisance pour la santé mentale Sane, a déclaré que les résultats "démentent que les chiffres actuels des temps d'attente sont une marque de succès".

Elle a déclaré que le fait que tant de patients faisaient face à ces "attentes cachées" était "profondément préoccupant".

"Nous craignons que ces retards ne mettent certaines personnes plus en danger qu’avant.

"Pendant la période pendant laquelle la personne est évaluée comme ayant besoin d'aide, ses attentes sont augmentées, seulement pour être déçues et perdre la foi que l'aide est là.

"Si cette fenêtre critique passe, alors il peut être trop tard. De telles expériences peuvent déclencher un patient dans l'automutilation, ou augmenter le risque de devenir suicidaire."

Paul Farmer, de l'association caritative Mind, a accepté. "L'IAPT a été le principal moteur de l'accès d'un plus grand nombre de personnes aux services au cours des dix dernières années.

"Mais il y a des problèmes. Rester sans soutien peut avoir des conséquences mortelles.

«Quiconque forme notre prochain gouvernement doit s'assurer que toutes les personnes ayant un problème de santé mentale reçoivent la bonne aide et le bon soutien au bon moment.»

Pourquoi cela arrive-t-il?

L'IAPT a certainement été victime de son propre succès.

Les nombres référés au service ont augmenté depuis son lancement.

L'année dernière, plus de 1,5 million de renvois ont été effectués, soit plus de 10% en un an.

La plupart ne finissent pas par suivre un traitement.

Mais les services individuels ont toujours signalé qu'il y avait une pénurie de thérapeutes pour fournir un soutien au nombre croissant de patients.

Des mesures sont prises pour y remédier. Le NHS England a reconnu qu'il y avait des pressions dans le système et a déclaré qu'il fournissait maintenant un soutien financier aux services locaux pour couvrir les frais de formation du personnel supplémentaire.

Mais un porte-parole a déclaré que le service dépassait toujours les attentes et aidait "des centaines de milliers de personnes à surmonter" leurs problèmes.

Le porte-parole a déclaré que sept patients sur 10 montrent une amélioration "significative" de leur état, la moitié d'entre eux se rétablissant afin qu'ils ne soient plus cliniquement classés comme ayant un problème de santé mentale.

Le directeur clinique de l'IAPT, David Clark, a déclaré que ces résultats étaient "remarquables".

Il a reconnu que le service aimerait raccourcir les temps d'attente, mais a ajouté que l'attente globale du renvoi au deuxième rendez-vous n'avait pas augmenté autant au cours des trois dernières années, car le service avait avancé l'évaluation initiale afin que les gens n'attendent pas aussi longtemps. être vu en premier, mais cela avait signifié que l'attente de la deuxième session s'était allongée.

En novembre, la BBC Five Live Investigations Unit a découvert que les taux de réussite de l'IAPT étaient dans certains cas manipulés par son personnel du secteur privé.

Plusieurs praticiens de l'IAPT dans des organisations du secteur privé ont passé un contrat pour déployer le service et ont détaillé leurs expériences de guidage des patients à travers les questions d'évaluation des patients pour s'assurer que les taux de réussite étaient atteints.

Le NHS England a déclaré que de tels cas devraient être soulevés avec eux car "la falsification des scores est inacceptable".

Les autres nations britanniques ont également leurs propres services de thérapie par la parole au NHS, mais il n'a pas été possible de dire si des problèmes similaires existent.

Analyse des données par Clara Guibour, Edwin Lowther et Oliver Price

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