Sénateur d'État, un ancien joueur de football veut des soins de santé mentale pour

La première chose que vous devez comprendre à propos de l'athlétisme de Division I est que c'est un travail – et bien plus qu'un concert de 40 heures par semaine.

Oh, les départements sportifs des collèges vous diront qu'il y a des limites de temps dans lesquelles leurs athlètes restent quand il s'agit de jouer pour Hometown U., mais rassurez-vous, ce genre de non-sens est juste pour le communiqué de presse. Faire du sport à l'université, pour toute la gloire et l'honneur et l'éducation gratuite qu'il est censé apporter, est plus précisément une mouture aux proportions immenses.

Presque à chaque instant – 24 heures par jour, neuf ou 10 mois par an, pendant quatre ou cinq ans, est écrit par le patron, l'entraîneur-chef très bien payé qui a beaucoup de mains louées (en fait, des yeux loués) qui surveillent chaque mouvement. Manquez une classe et l'entraîneur le sait. Manquer un vol ou un bus ou une séance d'haltérophilie ou une salle d'étude ou trop de sauts, et vous pourriez passer Noël, en permanence, avec maman à la maison.

Et pourtant, malgré toute l'attention et le regain d'ego, la solitude et le stress peuvent être accablants. La plupart des athlètes, même dans des programmes intermédiaires ou pas même comme l'Université du Nouveau-Mexique ou l'État du Nouveau-Mexique, se retrouvent perdus pendant de longues périodes – loin de chez eux, loin du familier, mais enchaînés au type de travail basé sur la performance que peu comprennent vraiment.

Ce sont les gens qui déclarent le sénateur Mark Moores, à qui il pense quand il parle de financer des initiatives de santé mentale pour les athlètes de la division I de l'État à l'UNM et à la NMSU.

«Il s'agit d'une population unique», dit-il, «et ils subissent des tensions différentes.»

Moores, R-Albuquerque, prévoit de proposer une législation au cours de la prochaine session qui financerait des initiatives de santé mentale – essentiellement, plus d'argent pour des conseils au sein des départements d'athlétisme de l'UNM et de la NMSU. C'est quelque chose qu'il espère protéger le bien-être des athlètes dans les zones qui ne sont pas protégées par des épaulettes et des casques et des chirurgiens orthopédistes.

Moores, qui représente une section conservatrice du nord-est d'Albuquerque, sait que ce n'est peut-être pas la vente la plus facile. Une mesure similaire, après tout, a fait l'objet d'un veto il y a un an par le gouverneur Michelle Lujan Grisham.

Mais Moores, qui, en tant qu'ancien pratiquant, comprend la différence entre le hourra et le hooey des sports universitaires, est prêt à repousser le rocher sur la colline. Son argument est similaire à ceux qui plaident en faveur d'un financement accru de la santé mentale: comment faites-vous exactement une analyse coûts-avantages sur une vie humaine, ou une chaîne d'entre eux?

Le récent suicide du joueur de football de l'UNM, Nahje Flowers, a incité Moores – un attaquant offensif de l'UNM – à se réengager sur la question après l'échec de sa tentative d'obtenir des fonds pour l'effort au début de l'année.

«À 18, 21 ans, j'étais invincible, un gars de machisme», se souvient Moores, qui est arrivé à l'UNM à la fin des années 80 en tant qu'attaquant offensif de 6 pieds 7 pouces et 290 livres. «En y repensant, j'aurais aimé avoir ces services (de santé mentale). Pas de question. Vous ne réalisez pas ou ne comprenez pas qu'en tant que jeune athlète, vous avez besoin de ces services. "

Moores dit qu'il comprend parfaitement qu'il parle d'une petite population boutique au sein d'un problème d'une ampleur énorme: le manque de services de santé mentale dans cet État et à travers ce pays est criminel. C'est encore pire – ou du moins, plus problématique – pour les jeunes adultes qui semblent avoir accès à tout dans l'Amérique du XXIe siècle, à l'exception d'une oreille pour écouter leurs problèmes.

Moores dit qu'il est prêt à transformer ses espoirs d'argent pour la santé mentale en une demande plus large d'universités dans son ensemble.

«Je serais heureux de travailler avec n'importe qui pour obtenir des ressources», dit-il.

À l'UNM, vous ne verrez jamais de liste d'athlètes qui ont pensé à se suicider ou qui ont réussi à le faire, mais cela arrive trop souvent. La mort des fleurs a encore une fois mis le problème en évidence. Pour l'entendre dire à ses amis et à ses coéquipiers, c'était un gars que les gens aimaient beaucoup; un gars qui aurait pu être n'importe quel joueur de l'équipe, n'importe quel étudiant à l'université.

Et en un instant, il était parti. Vous devez vous demander: quelqu'un aurait-il pu l'aider?

Moores a joué au football, qui attire plus d’attention que, disons, le golf féminin. Mais il veut de l'argent pour quiconque porte un uniforme Lobo ou Aggie, homme ou femme, car les problèmes sont à peu près les mêmes quel que soit le nombre de personnes présentes dans les tribunes.

Il explique que ces personnes – pour la plupart trop jeunes pour boire légalement – sont de facto des employés de l'État du Nouveau-Mexique. C'est ironique. Économisez pour leur chèque de bourse (et beaucoup d'athlètes ne bénéficient pas d'une bourse complète), ils ne sont pas rémunérés. Leur trouver un conseiller qui peut les amener à l'âge de 23 ans en demande trop?

«Ils représentent l'université et l'État», explique Moores. "Ils représentent l'État du Nouveau-Mexique. Nous leur demandons de jouer en notre nom. "

Phill Casaus est rédacteur en chef de Le nouveau mexicain.