Les membres de la communauté et les fournisseurs de soins de santé mentale s'attaquent à la hausse des taux



Le directeur de l’éducation indienne du district scolaire de Missisquoi Valley, Jeff Benay, présente les cérémonies de levée du drapeau abénakis dans les écoles de Swanton.



SWANTON – Depuis plusieurs mois maintenant, une coalition de dirigeants communautaires et de prestataires de soins de santé s'est réunie dans le nord-ouest du Vermont, alors qu'une tendance inquiétante est devenue plus évidente: les taux de suicide croissants du Vermont pourraient affecter de manière disproportionnée les Abénaquis.

Les taux de suicide dans le Vermont ont augmenté au-dessus de la moyenne nationale depuis au moins une décennie maintenant, atteignant un sommet de 18 personnes pour 100 000 habitants dans l'État de Green Mountain en 2018. L'État a actuellement l'un des taux de suicide les plus rapides aux États-Unis, deuxième uniquement au Dakota du Nord.

Un précédent Messager rapport examinant les décès liés à des armes à feu dans le nord-ouest du Vermont était fortement axé sur les suicides enregistrés, la principale source de violence armée à la fois dans le nord-ouest du vermont et dans tout l'état.

Certificats de décès examinés par le Messager et le projet Gunshots de la Vermont Public Radio a révélé que la majorité des victimes étaient des hommes blancs d'âge moyen, dont beaucoup avaient un dossier de service militaire.

Cependant, selon Brenda Gagne, membre d'une tribu abénakise et coordinatrice du programme Circle of Courage Afterschool; Jeff Benay, directeur de l'éducation indienne pour les écoles publiques du comté de Franklin; et le directeur des services de santé comportementale du Northwestern Counselling & Support Services (NCSS), Steve Broer, dont bon nombre étaient des Abénaquis.

"Nous passerions les certificats de décès", a déclaré Gagné, "et nous savons qui sont nos gens."

"Nous avons commencé à nous réunir il y a dix ans et à suivre les données sur les suicides des Abénakis, et c'est ce que nous craignions", a déclaré Benay. "Je pense que c'était beaucoup plus élevé que ce que nous craignions."

Par respect pour la communauté abénakise, les membres de la coalition financée par des subventions se faisant appeler Community Partners for Suicide Prevention (CPSP) ont refusé de partager le nombre de membres de la communauté décédés par suicide.

Alors que les certificats de décès d'État permettent l'identification des Amérindiens, très peu sont explicitement identifiés parmi les certificats de décès précédemment analysés par le Messager aux côtés du projet Gunshots de VPR.

Dans un e-mail avec le Messager, un représentant du Vermont Dept. of Health a déclaré que les informations démographiques pour les certificats de décès sont collectées auprès de la famille, des directeurs de funérailles ou d'autres personnes responsables de la disposition des restes du défunt. Bien qu'il existe une option pour inscrire une personne comme «Amérindienne ou originaire d'Alaska» avec une affiliation tribale, rien ne garantit que les journalistes incluent ou seraient au courant de ces affiliations.

Pour l'anecdote, cependant, Benay et Gagne ont déclaré que l'impact a été suffisamment profond pour que les membres de la communauté abénakise se soient joints aux fournisseurs de soins de santé de la région et au Vermont Suicide Prevention Center (VTSPC) à l'échelle de l'État pour s'attaquer aux tendances régionales du suicide qui semblaient affecter de manière disproportionnée le Abénaquis.

Organisé grâce à une subvention du centre médical de l'Université du Vermont (UVM) par le titre VI Programme d'éducation indienne du comité consultatif des parents (PAC) du comté de Franklin, du NCSS, des centres de santé communautaires de la région et du VTSPC, le PCSP s'attend à ce qu'une sélection de réponses soit élaborée à partir du bas -up avec le soutien explicite de la communauté abénakise – nouveau pour une communauté amérindienne historiquement reléguée à des sujets à temps partiel par des chercheurs en santé.

«Dans la communauté abénakise, on a depuis longtemps le sentiment que les gens viennent et font des recherches sur la communauté, mais ils y viennent en tant que chercheurs et regardent la communauté comme des objets», a déclaré Benay. "Nous essayons de supprimer l'objectivation … en le faisant ensemble."

"Cela vient de nous", a déclaré Gagné. "Nous faisons quelque chose pour nous et pas pour nous."

Selon un résumé de l'application du PCSP au Centre médical UVM, alors que les résultats tirés de l'étude à long terme du PCSP se concentreront sur les «soins culturellement sensibles pour les populations abénakises», l'infrastructure et la programmation recommandées par le PCSP pourraient être étendues à la population générale.

Le groupe passera les prochains mois à interviewer des membres de la communauté abénakise et de la communauté des soins de santé afin d'identifier les obstacles aux services de santé mentale qui pourraient empêcher les membres de la communauté abénakise de demander des services de santé mentale.

Bien que la demande de subvention du PCSP ne mentionne pas d'obstacles spécifiques au service, il note que sa région de concentration particulière – le comté de Grand Isle – est aux prises avec de nombreux facteurs de risque généralement imputables à l'augmentation constante des taux de suicide au Vermont et aux États-Unis dans son ensemble.

La zone à prédominance rurale reste largement isolée des fournisseurs de services, et une densité de population plus faible signifie que les agences de santé publique ont du mal à atteindre les personnes avec des informations, indique l'application.

Les îles Champlain ciblées par l’étude du CPSP ont particulièrement du mal à se tenir à distance des prestataires de services, dont beaucoup sont ancrés dans le comté de Franklin à proximité, et les coûts de transport peuvent empêcher ceux qui en ont besoin de demander de l’aide.

Selon Broer, les données régionales sur les décès par suicide suivent les estimations nationales selon lesquelles 70% des personnes décédées par suicide ne recherchaient pas activement de l'aide dans le système de santé mentale, bien que beaucoup aient apparemment rencontré au moins un fournisseur de soins de santé primaires un mois avant leur décès.



Vermont et taux nationaux de suicide, 2014-2017

Les taux de suicide au Vermont ont toujours été supérieurs à la moyenne nationale, selon les données des Centers for Disease Control and Prevention.



Les taux de suicide au Vermont ont reflué et ont augmenté au cours de la dernière décennie, mais, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), au moins au cours des cinq dernières années, le taux de suicide du Vermont a dépassé les taux de suicide fédéraux, car les deux poursuivent leur ascension. grimper globalement.

Au Vermont, le suicide est la huitième cause de décès, et avec 112 Vermontois décédés par suicide en 2018, le suicide continue de faire plus de victimes au Vermont chaque année que les accidents de la circulation.

Selon Broer, bien que les professionnels aient attribué les tendances du suicide à tout, de l'isolement rural et de l'épidémie d'opioïdes en cours à la prévalence des médias sociaux, il n'y a pas de cause unique et claire pour ce que les prestataires de soins de santé et les commentateurs ont appelé une épidémie nationale de suicide.

"Il y a tellement de voies différentes vers le suicide", a déclaré Broer. «Nous nous préoccupons des jeunes. Nous sommes préoccupés par les Vermonters plus âgés. Nous sommes préoccupés par les individus de la communauté abénakise. Nous sommes préoccupés par les anciens combattants. "

Plus généralement, Broer a déclaré que les stigmates continuent également d'influencer les discussions sur le suicide, ajoutant: «il y a aussi beaucoup de honte», et beaucoup voient encore les traitements de santé mentale en termes d'hospitalisation, ce qui peut empêcher certains de demander de l'aide .

"Il y a aussi la peur d'être hospitalisé en psychiatrie alors que la réalité est que la plupart des personnes qui éprouvent des pensées, des sentiments et des comportements suicidaires peuvent être traitées efficacement dans notre communauté", a déclaré Broer dans un e-mail de suivi au Messager.

Le NCSS, a déclaré Broer, utilise actuellement un traitement basé sur des preuves plus personnalisé appelé Collaborative Assessment and Management of Suicide (CAMS) en réponse, permettant au fournisseur de soins de santé mentale d'approcher les patients avec plus de flexibilité lorsqu'il s'agit de lutter contre le suicide.

Le département américain de la Santé cite CAMS comme un «programme avec des preuves d'efficacité», ce qui signifie que le programme a montré au moins quelques impacts positifs sur le traitement du suicide par les mesures du département de la santé.

Les informations selon lesquelles les Abénaquis seraient affectés de manière disproportionnée par les tendances du suicide suivraient les tendances nationales. Selon le CDC, le suicide affecte les communautés amérindiennes plus que tout autre groupe démographique aux États-Unis.

Les Abénaquis, comme de nombreux peuples des Premières nations, ont vu leur maison de longue date se réduire progressivement alors que les colons européens – et plus tard américains – se sont répandus dans ce que l'on appelle maintenant la Nouvelle-Angleterre.

Selon les historiens William Haviland et Marjory Power The Original Vermonters, les Abénaquis avaient vécu au Vermont pendant des siècles avant l'arrivée éventuelle des Européens. Même après un premier contact avec les Européens par le biais de la traite des fourrures et des missions françaises, les Abénaquis sont restés la culture dominante du Vermont pendant un certain temps.

À la fin du XVIIIe siècle, cependant, des décennies de conflits avec les colons européens et des revendications territoriales de plus en plus importantes d’hommes d’affaires européens et américains ont transformé la maison abénaquise de longue date en propriétés foncières blanches.

Alors que les colonies blanches ont commencé à supplanter les Abénaquis à travers le Vermont, de nombreux Abénakis ont choisi de rester dans leur patrie ancestrale. Selon Haviland et Power, beaucoup se sont tournés vers la culture européenne pour survivre, devenant finalement «presque invisibles» pour les voisins blancs qui les ont déplacés.

Selon Benay et Gagne, la perte traumatisante de cette patrie et la marginalisation des Abénakis qui a suivi l'État du Vermont pourrait avoir laissé des cicatrices émotionnelles à la communauté, informant au moins certaines de ses luttes actuelles avec la santé mentale.

Les chercheurs qui étudient les effets psychologiques d'événements historiques comme le génocide et la famine de masse ont trouvé des preuves suggérant que des comportements et des émotions liés à des événements traumatisants, comme l'anxiété ou l'insistance sur la thésaurisation des aliments, peuvent également être observés plusieurs générations après l'événement.

Les Abénaquis ont été signalés tristement par des stérilisations forcées dans le cadre du programme eugénique du Vermont dans la première moitié des années 1900, et, selon Gagne, la discrimination dans les écoles et le ciblage par des organisations d'État ont aggravé ce traumatisme et inspiré une méfiance accrue à l'égard de l'État et des institutions parmi les membres de la communauté abénakise.

"On nous a dit de ne pas aérer notre linge sale", a déclaré Gagné. "C'est né en nous."

Cette méfiance, selon les membres du PCSP, a également pénétré le monde médical, laissant potentiellement les membres de la communauté sceptiques vis-à-vis des prestataires de soins de santé mentale comme le NCSS où, selon Gagne, l'identification en tant qu'abénakis pourrait inspirer par défaut certains préjugés et stigmates.

"Nous avons déjà été étiquetés", a déclaré Gagné. "Donc, si vous cherchez des soins de santé mentale et que vous êtes Abénaquis, c'est une marque contre vous."

Selon le Broer du NCSS, la réduction de ces stigmates était l'un des endroits où des organisations comme le NCSS pouvaient commencer quand il s'agissait de lutter contre les suicides chez les Abénaquis. Bien que l'organisation ait mis en œuvre une formation sur les compétences culturelles liée aux Abénaquis dans le passé, Broer a admis qu'il y avait encore un besoin de formation plus systématique pour le personnel.

Ces formations pourraient à leur tour être partagées avec d'autres prestataires de soins de santé, a-t-il suggéré.

Un autre projet pilote novateur suggéré par le groupe permettrait de connecter les anciens combattants de la communauté abénakise les uns aux autres, aidant à combler certains des sentiments d'isolement qui peuvent provenir de la vie rurale et de la vie après le service militaire.

Selon Benay et Gagne, des progrès ont également été réalisés dans les écoles, où Gagne a déclaré qu'elle se souvenait avoir grandi face à la discrimination et où, grâce à un travail dirigé par des groupes comme le PAC et à travers des programmes comme les Cercles de Courage, les étudiants abénakis actuels avaient trouvé de la place de s'exprimer et de découvrir sa culture qui, jusqu'à récemment, était stigmatisée dans des endroits comme Swanton.



Mât totémique abénakis dans les écoles de Swanton, 10-14-2019

Un totem sculpté par Richard Menard, un aîné abénakis, a été élevé aux Écoles Swanton cette année. Selon Gagné, des gestes comme les mâts totémiques levés dans les écoles de Swanton ou les drapeaux flottant sur l'ensemble du district scolaire de la vallée de la Missisquoi prouvent: «nous sommes ici et nous continuerons d'être ici».



Déjà cette année, des drapeaux ont été hissés au-dessus des écoles du district scolaire de la vallée de la Missisquoi et un totem abénaquis a été installé aux écoles de Swanton, rappelant aux gens que, selon Gagne, «nous sommes ici et nous allons continuer d'être ici . "

Le travail du CPSP se poursuit et les membres du groupe ont averti qu’il n’y aurait probablement pas de réponse unique aux taux de suicide disproportionnés auxquels sont confrontés les Abénaquis.

Cependant, à mesure que des entrevues ont lieu au sein de la communauté abénakise et que les membres de la communauté se réunissent pour discuter des moyens de limiter ces tendances, les personnes impliquées semblent optimistes. "Cela vient de la communauté", a expliqué Benay. "C'est désordonné et ça prend du temps … mais c'est ce que nous devons faire."

VTSPC, l'un des principaux partenaires du PCSP, est un sous-ensemble du Center for Health and Learning, un organisme sans but lucratif basé à Brattleboro qui se consacre à la prévention du suicide et de la toxicomanie.