La police de Portland trouve un patient renvoyé, menotté et

Par un après-midi rapide de 40 degrés deux jours avant Thanksgiving, la police de Portland a répondu à un appel de l'hôpital psychiatrique de la ville et a trouvé un homme assis sur le sol de la baie de l'ambulance, menotté et frissonnant avec juste un T-shirt et un short.

Un gardien de sécurité a déclaré à deux policiers que l'homme avait été libéré du Centre d'unité pour la santé comportementale mais qu'il ne partirait pas. Le garde a déclaré à la police que l'homme avait apparemment pris de la méthamphétamine de cristal et devait aller en cure de désintoxication.

L'officier Eric Dinnel, spécialement formé pour l'intervention en cas de crise, a vu l'homme marmonner de façon inintelligible. Lui et son partenaire n'ont pas remarqué de signes d'intoxication, mais ont constaté que l'homme souffrait d'une crise de santé mentale et ont dit au garde qu'ils ne pouvaient pas l'emmener dans une clinique de désintoxication. Le gardien les a ensuite exhortés à arrêter l'homme pour intrusion dans la propriété de l'hôpital ou pour harcèlement d'un thérapeute plus tôt.

Le scénario était exactement le type de problème identifié plus tôt cette année par l'organisation à but non lucratif Disability Rights un rapport intitulé «Les indésirables», décrivant comment les hôpitaux comptent sur la police pour arrêter les patients libérés pour intrusion, criminalisant la maladie mentale.

Dans ce cas, la police a appelé Project Respond, une équipe mobile de crise en santé mentale à but non lucratif, qui a envoyé deux professionnels de la crise sur les lieux. Une ambulance est également arrivée.

«J'ai expliqué à ce gardien et aux deux autres qui étaient là, que je n'étais pas à l'aise avec une arrestation pour intrusion dans un établissement de santé mentale, alors que le« suspect »était clairement en crise de santé mentale et cherchait leur aide», a déclaré l'agent. Thomas Brennan a écrit dans son rapport.

Après une discussion sur la question de savoir si Project Respond ou la police devrait mettre un homme en état de santé mentale et le faire conduire dans un autre hôpital, un psychiatre du Unity Center a finalement émergé et a rapidement convenu que le sans-abri de 48 ans devait être renvoyé et traité. à Unity Center.

Sarah Radcliffe, avocate directrice du projet Mental Health Rights de l’Oregon pour les droits des personnes handicapées, a félicité la police pour avoir réussi à contester les efforts des gardes de sécurité pour faire conduire l’homme en prison.

«Je suis encouragé de voir la police repoussée», a déclaré Radcliffe. "Les agents de sécurité (gardiens) ne sont pas vraiment formés pour faire la distinction entre une personne essayant délibérément de provoquer un trouble et une personne ayant besoin de soins de santé mentale." »

La rencontre met également en évidence ce qui semble être une déconnexion entre le personnel de sécurité et le personnel clinique d'Unity, le besoin de davantage d'options de soins de santé mentale à base communautaire qui n'atteignent pas le niveau des soins hospitaliers et un écart 24 heures sur 24. service de transport pour emmener les gens à la désintoxication, a déclaré Radcliffe.

Ailleurs, certains hôpitaux exigent maintenant qu'un clinicien consulte les gardes de sécurité avant d'appeler la police pour demander une violation d'intrusion contre un patient ou un ancien patient.

«La sécurité devrait être la deuxième chaise dans un établissement clinique», a-t-elle déclaré. "Le personnel clinique devrait diriger l'approche des personnes qui ont besoin de soins." »

Les responsables du Unity Center examinent ce qui s'est passé.

«Le leadership et le personnel ont déjà entamé une discussion interne pour déterminer les problèmes qui ont conduit à cet incident et utiliseront les enseignements pour aider à minimiser une récurrence similaire», a déclaré Brian Terrett, porte-parole de Legacy Health, qui exploite Unity Center. "Notre objectif est de fournir un environnement sûr et bienveillant aux personnes en crise et au personnel qui s'occupe d'eux."

Voici ce qui s'est passé, selon les rapports de police:

Vers 15 h 15 le 26 novembre, les deux policiers se sont dirigés vers Unity Center dans le nord-est de Portland après avoir remarqué que personne n'avait encore répondu à un appel d'une heure plus tôt d'Unity pour une camionnette Central City Concern pour amener l'homme à la désintoxication. Les agents ont vérifié si une camionnette était disponible et on leur a dit qu'aucun chauffeur ne travaillait ce jour-là.

Un responsable du service d'intervention d'urgence Hooper Inebriate de Central City Concern (connu sous le nom de CHIERS) a confirmé vendredi que son service fonctionnait de manière limitée en raison du nombre réduit de membres du personnel. Il était disponible 24h / 24 et 7j / 7.

Lorsque les policiers sont arrivés, ils ont trouvé l'homme assis sur le béton. Il ne portait qu'un T-shirt et un short, mais il avait un sac en plastique à côté de lui qui contenait un pantalon, des chaussettes, des chaussures, un chapeau et un manteau.

Dinnel a essayé de lui parler mais il n'a pas voulu répondre. "Il a regardé à travers moi, comme si je n'étais pas là", a écrit Dinnel dans un rapport. Les policiers ont demandé à la sécurité de retirer les menottes de l’homme.

Dinnel et Brennan ont alors demandé à l'homme de mettre ses vêtements. Il ne mit qu'une fine veste de costume.

Lorsque les policiers ont déclaré qu'ils hésitaient à arrêter l'homme pour intrusion, le gardien de sécurité a déclaré que l'homme avait harcelé un thérapeute et voulait qu'il soit arrêté pour cela.

Vers 15 h 15 le 26 novembre, la police de Portland a répondu au Unity Center for Behavioral Health et a trouvé un homme assis par terre à l'intérieur de la baie de l'ambulance, grelottant dans un t-shirt et un short, par temps de 40 degrés, selon la police. «Toutes ses actions et son apparence ont indiqué qu'il vivait une forme de crise mentale», a écrit l'officier Eric Dinnel dans un rapport de police.

Un thérapeute avait déclaré que l'homme avait tenté de le frapper et lui avait effleuré le bras, selon les rapports de police. Lorsque les policiers se sont approchés de l'homme, il a tiré ses bras contre sa poitrine, "s'est tendu", s'est éloigné et n'a pas fait ce que les policiers lui ont demandé.

"Étant donné que l'intérêt gouvernemental dans cette affaire était minime et que le risque de blessure (pour l'homme) était une possibilité, nous avons relâché notre emprise pour éviter d'utiliser la force sur un sujet clairement en crise", a écrit Brennan.

La police a reculé et a de nouveau déclaré au garde qu’ils n’étaient pas disposés à recourir à la force contre une personne qu’ils n’avaient probablement pas de raison d’emprisonner et qu’ils jugeaient nécessaire de recevoir.

"Le bien-être mental et physique de l'homme était la priorité par rapport à sa mise en prison", a écrit Dinnel.

Mais un garde de sécurité était toujours catégorique sur le fait que Unity voulait l'homme hors de sa propriété et a déclaré aux policiers que l'homme avait donné un coup de pied à une voiture dans le parking, selon la police.

Les agents ont demandé à leur superviseur, le Sgt. Steven Wuthrich, pour se rendre sur les lieux, ainsi que des travailleurs de Project Respond et une ambulance. La police s'appuie souvent sur Project Respond, géré par Cascadia Behavioral Healthcare, pour répondre aux appels.

Wuthrich a essayé de parler à l'homme mais n'a fait aucun progrès.

Alors que tous sur la scène tentaient de trouver un plan et une alternative à la prise de l'homme en prison, un psychiatre d'Unity est sorti. Après avoir jeté un coup d'œil rapide à l'homme qui était resté à l'extérieur, le psychiatre a convenu qu'il devait être ramené pour évaluation et soins.

Les officiers, les travailleurs de Project Respond et les ambulanciers ont rapidement soulevé l'homme sur un camion et l'ont ramené à l'intérieur. La police a mis fin à l'appel vers 18 h 30, un peu plus de trois heures après leur arrivée.

Les responsables du Unity Center ont déclaré qu'ils ne pouvaient pas discuter des détails de la rencontre. Ils ont dit que l'unité ne peut pas garder les patients contre leur volonté à moins qu'ils ne répondent aux exigences d'une suspension obligatoire.

Bien que la police n'ait pas constaté que cet homme présentait des signes de toxicomanie récente, les responsables d'Unity ont déclaré que les patients sous influence posent des défis uniques au personnel des soins d'urgence et que l'utilisation de substances intoxicantes ne signifie pas que la personne est en crise psychiatrique.

Quant à l'état de déshabillage de l'homme dans le froid, Terrett a déclaré que l'unité ne forcerait pas les vêtements sur quelqu'un qui ne veut pas qu'ils "aident les individus à maintenir leurs droits et leur dignité personnels."

Les agents de sécurité d'Unity reçoivent 80 heures de formation aux crises, mais ce n'est pas au niveau de la formation à l'intervention en cas de crise que reçoivent les forces de l'ordre, selon Terrett. Un technicien en santé comportementale était présent à un moment donné lorsque la sécurité interagissait avec l'homme dans ce cas, a déclaré Terrettt.

«Il y a différentes perspectives sur ce qui s'est produit et pourquoi cela s'est produit, et la direction de Unity Center se réjouit de travailler avec des partenaires communautaires, y compris le Portland Police Bureau, pour identifier des moyens d'aider à soigner et à traiter les citoyens les plus vulnérables de notre communauté. Dit Terrett.

La veille du jour où l'homme a été retrouvé tremblant en dehors d'Unity, il avait été libéré de la prison du comté de Multnomah de son propre chef. Il avait été renvoyé le 24 novembre sur des accusations d'agression au quatrième degré et de harcèlement à l'Econo Lodge, au nord-est de Sandy Boulevard. Cette affaire est pendante.

L’automne dernier, le juge de district américain Michael H. Simon a demandé au Behavioural Health Advisory Committee du Police Bureau de surveiller régulièrement le nombre et les types d’arrestations à Unity. Simon a approuvé le règlement de la ville avec le ministère américain de la Justice en 2014 après qu'une enquête fédérale eut révélé que la police avait fait un usage excessif de la force contre des personnes atteintes de maladie mentale.

De mai 2018 au 28 février 2019, les policiers ont procédé à 16 arrestations à Unity, 14 impliquant des patients libérés, selon la police. Comparé aux 6 149 personnes servies par Unity à cette époque, le taux d'arrestation était faible, selon la police.

"Nous continuons à travailler avec nos partenaires au Unity Center pour résoudre les problèmes de manière compatissante avec ceux qui ont des problèmes de santé mentale", a déclaré la lieutenant de police Tina Jones, porte-parole du bureau.

– Maxine Bernstein

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