L'impératrice japonaise fête ses 56 ans et retrouve sa santé mentale

TOKYO (AP) – L'impératrice japonaise Masako, qui se remet toujours de problèmes de santé mentale liés au stress, a déclaré lundi qu'elle était heureuse d'avoir terminé ses fonctions dans le cadre des rituels d'intronisation de l'empereur Naruhito et s'est engagée à poursuivre le travail et à aider son mari plus pour le bonheur du peuple.

Dans une déclaration du palais marquant son 56e anniversaire, Masako a remercié les personnes qui ont chaleureusement accueilli le couple après que Naruhito a accédé au trône le 1er mai, à la suite de l'abdication de son père. "Beaucoup de visages souriants que j'ai vus dans de nombreux endroits sont de précieux souvenirs pour moi et ils seront mon grand soutien moral à mesure que j'avancerai", indique le communiqué.

Ancien diplomate éduqué à Harvard, Masako était largement absent des apparitions publiques depuis des années. Elle a développé un trouble de l'adaptation, une condition marquée par la dépression et d'autres symptômes induits par le stress, après avoir donné naissance à l'unique enfant du couple, la princesse Aiko, et fait face à la pression d'avoir un fils pour continuer la succession impériale japonaise uniquement masculine.

Les rituels de succession de Naruhito se sont étendus de fin avril à début décembre, et Masako a été vue souriant et semblait en bonne santé lors de ses apparitions publiques. Ses médecins ont salué son accomplissement comme un signe positif, mais ont mis en garde les gens contre d'élever leurs attentes trop haut, disant que cela pourrait interférer avec son rétablissement.

La longue absence de Masako des événements et des voyages impériaux avait fait craindre qu'elle ne puisse même faire une partie du travail effectué par l'ancienne impératrice Michiko, extrêmement populaire.

Mais elle a accompagné Naruhito à tous les événements, y compris sa première salutation publique en tant qu'empereur lorsque quelque 140 000 personnes se sont rassemblées. Elle s'est assise à côté de Naruhito dans une voiture ouverte lors d'un défilé royal en novembre, saluant avec enthousiasme 119000 sympathisants sur le bord de la route, et elle a été vue submergée d'émotion et essuyant des larmes avec un mouchoir.

Masako a remercié Naruhito pour sa considération et son soutien pour elle et a dit qu'elle espérait améliorer encore sa santé afin qu'elle puisse lui apporter plus de soutien.

"J'espère remplir mon devoir en tant qu'impératrice, tout en essayant d'améliorer encore ma santé afin que je puisse aider Sa Majesté et travailler pour le bonheur des gens, avec lui", a déclaré le communiqué publié par l'Agence impériale des ménages.

Selon ses médecins, Masako a été en mesure d'étendre ses activités et a repris confiance petit à petit alors qu'elle cherchait constamment des moyens de maintenir sa santé tout en prenant soin de sa fille, la princesse Aiko. L'accueil chaleureux des gens l'a également encouragée.

Mais les médecins disent qu'elle a réussi à accomplir ses tâches liées aux cérémonies d'intronisation en raison de son sens aigu des responsabilités, et non parce qu'elle s'était complètement rétablie.

"Nous pensons qu'il est souhaitable" qu'elle ait pu étendre son activité, ont indiqué les médecins dans un communiqué également rendu public par le palais.

«Mais elle n'a pas complètement récupéré et ses conditions ont des hauts et des bas. Elle se fatigue après un événement majeur ou après une série d'événements », ont déclaré les médecins. «Avoir des attentes excessives pourrait aller à l'encontre de sa guérison.»

Les médecins ont déclaré qu'il était important pour Masako de poursuivre son traitement tout en obtenant la compréhension et le soutien de son entourage. "Nous espérons que vous continuerez de surveiller chaleureusement son rétablissement", ont-ils déclaré.

Il y a des attentes que Naruhito – qui est le premier empereur du Japon avec un diplôme universitaire et qui a étudié à Oxford – et Masako va internationaliser la maison impériale.

De nombreux Japonais ont été particulièrement impressionnés lorsqu'elle et Naruhito ont discuté avec désinvolture avec le président Donald Trump et la première dame Melania sans interprète lors de leur visite fin mai en tant que premiers invités d'État du nouvel empereur. Le couple royal a également conversé librement avec de nombreux dignitaires étrangers qui ont assisté à des banquets d'État et à des soirées thé pour célébrer l'intronisation de Naruhito en octobre.

En tant qu'ancien diplomate, Masako a exprimé ses préoccupations concernant les problèmes mondiaux, notamment la pollution plastique marine, la pauvreté, la maltraitance des enfants et les habitants des zones déchirées par les conflits. Elle a pleuré la mort de Tetsu Nakamura, un médecin et travailleur humanitaire japonais qui a été abattu en Afghanistan la semaine dernière.