Votre maladie mentale n'est pas réelle

Il y a quelques mois, ma mère m'a emmenée aux urgences après m'être évanouie dans le parking à quelques pieds de l'entrée de l'hôpital. J’avais passé l’heure précédente avec des douleurs abdominales transperçant le côté droit de mon corps. Les membres de ma famille m'avaient regardé pendant que je me flétrissais de douleur sur le canapé de mon salon. Dans tous les autres cas, cela aurait simplement été un mal de ventre malheureusement douloureux.

«Arrêtez d'être si dramatique», a plaisanté ma sœur dans le salon avant l'hospitalisation.

"Chirurgie? Oh merde », a-t-elle dit quelques heures plus tard aux urgences.

En fin de compte, il s'agissait d'une douleur physique associée à une opération rapide et facile à réparer. Appendicite et appendicectomie. Pas très grave compte tenu de sa fréquence, mais néanmoins douloureux.

"Avez-vous des métaux dans votre corps?", A demandé l'infirmière.

«Le lithium compte-t-il?» J'ai ri.

Le lit d'hôpital n'était pas si mal. J'ai définitivement préféré cela à celui sans mes effets personnels et un assistant veillant sur chacun de mes mouvements. Je me souviens avoir pensé à la façon dont j'avais promis à mon meilleur ami de ne pas me retrouver à l'hôpital de si tôt. Je suppose que cela se limitait aux hospitalisations psychiatriques, donc cela ne comptait pas vraiment. Mais c'est assez drôle, non? Que ma présence à l'hôpital pour une appendicite était beaucoup plus simple à expliquer aux gens que de leur parler de mon autre maladie, vous savez, la moins évidente.

Ils ne pouvaient certainement pas voir mon appendice enflammé (et je ne pourrais plus jamais le revoir après que cette chose embêtante ait été retirée), mais ils le comprendraient. Ils ne seraient pas complètement terrifiés par mon hospitalisation pour une telle raison, ou se douteraient secrètement de moi-même si je leur disais la vérité, ou se demandaient si je faisais tout pour éviter des responsabilités, ou peut-être que si j'avais juste exercé suffisamment et médité et mangé les bons aliments et pensé positivement que je n'aurais pas eu d'appendicite en premier lieu. Personne n'oserait insister pour que je m'abstienne de prendre des analgésiques pour soulager la douleur postopératoire. Pourquoi, alors, la rhétorique entourant une hospitalisation en santé mentale est-elle trop différente?

Malheureusement, beaucoup d'entre nous qui luttent avec notre santé mentale se sont retrouvés, à un moment ou à un autre, dans des conversations avec des individus poussant leurs bonnes intentions (je dois continuer à m'en souvenir ou sinon je deviendrais fou), des conseils non sollicités concernant la maladie mentale. Vous savez, les mêmes conseils que ceux qui vivent avec une maladie mentale continuent de grimacer. Tirez vos bootstraps, allez dehors, prenez un peu de soleil, vous n'avez pas de dépression, bipolaire, TOC, vous l'appelez. Arrêtez de faire des excuses. Déposez ces médicaments. Vous prenez la «sortie facile»! Mon Dieu, si seulement cette était la solution de facilité. Il serait probablement beaucoup plus facile d'accepter l'idée de prendre des tonnes de poids avec des antipsychotiques ou des effets secondaires des antidépresseurs. Parce qu'à moins qu'il n'y ait un test sanguin, une radiographie, un médecin vous disant que votre appendice a été rempli de pus et que vous avez ensuite trois cicatrices triangulaires pour le prouver par la suite, tout est dans votre tête et vous n'essayez pas assez .

La première question que j'ai posée au médecin après le retrait de mon appendice était «puis-je le garder?» À l'époque, il pouvait sembler assez étrange de poser cette question, mais avec le recul, j'ai vraiment été tellement conditionné à ne pas croire mes symptômes de santé mentale que Je sentais que je devais demander de porter une preuve de mes maux physiques aussi bien que je ne sois plus douté. Et encore. Et encore.

Et bien sûr,

Encore.

J'espère qu'il arrivera un jour où nous pourrons apprendre à cesser d'écouter ceux qui continuent de douter que moi et d'autres personnes atteintes de maladie mentale éprouvent vraiment des difficultés. Que nos symptômes soient réels ou que nous recherchions simplement l'attention. Que nous soyons vraiment malades ou que nous ne fassions pas assez d'efforts. Que nous apportions des améliorations ou que nous fassions semblant depuis le début. Que nous devrions garder nos luttes pour nous-mêmes pour éviter de brûler sous la stigmatisation, ou les partager avec les autres uniquement pour faire face au résultat que nous voulions tellement éviter.

Il est temps que nous commencions à changer notre façon de voir la maladie mentale.

Bisma Suleman est un étudiant en deuxième année de la Trinité. Sa colonne, «fou dans la membrane», s'exécute généralement les vendredis alternés.