Un rapport révèle que le NYPD utilise souvent des Tasers sur les personnes atteintes de troubles mentaux


Photo AP / Mark Lennihan

Selon un nouveau rapport, de nombreux New-Yorkais frappés avec des Tasers par des agents du NYPD sont en proie à une crise de santé mentale lorsqu'ils sont accusés.

Le Civilian Complaint Review Board, qui sert de chien de garde de la police officielle de la ville, a analysé quatre ans de plaintes concernant l'utilisation du Taser et a constaté que la plupart des plaignants présentaient des signes de troubles de santé mentale.

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La gestion de la santé mentale par le service de police est arrivée en dessous de examen minutieux récemment, certains partisans appelant à retirer les appels de détresse des mains du NYPD. Dans le cadre d'un ensemble de réformes récemment annoncé, les agents civils de santé mentale se joindra la police en répondant à certains appels au 911.

Les conclusions du CCRB, qui doivent être rendues publiques jeudi, montrent qu'entre 2014 et 2017, 37% des plaignants ont été étiquetés “ personnes perturbées émotionnellement '' par la police, tandis que 16% ont admis être intoxiqués ou avoir un comportement ou des antécédents médicaux compatibles avec une crise de santé mentale.

«En examinant en détail ses cas liés au Taser, le CCRB a remarqué qu'un nombre important de cas impliquaient des plaignants qui semblaient avoir été au milieu d'une crise de santé mentale (ou étaient ce que le NYPD appelle des« personnes émotionnellement perturbées »ou «EDP») au moment où ils ont été assignés », dit le conseil de surveillance dans son rapport.

Le conseil a analysé 90 plaintes où des agents ont utilisé un Taser sur quelqu'un de 2014 à 2017. La plupart des agents, 68%, ont été exonérés, ce qui signifie qu'ils étaient déterminés à avoir suivi les règles du NYPD dans l'utilisation de leurs Tasers. Selon le rapport, seulement sept des 90 plaintes étaient fondées.

Le pourcentage de plaignants touchés par des Tasers qui montraient des signes de crise de santé mentale est passé de 37% en 2015 à 67% en 2016, a constaté le CCRB.

Le NYPD a élargi son utilisation des pistolets paralysants au cours des dernières années. Avant 2016, ils n'étaient remis qu'aux sergents et lieutenants. Maintenant, le ministère a affecté au moins un Taser à chaque commandement et à chaque véhicule de patrouille.

Il y a actuellement environ 3 000 Tasers sur le terrain, contre 1 710 assignés à l'enceinte en 2016. Les appareils ont été déchargés 728 fois en 2017, contre 501 en 2016.

«Comme c'est le cas pour toute technologie d'application de la loi, la sécurité publique exige que les Tasers soient utilisés judicieusement, que leur fonctionnement soit contrôlé et que notre ville donne la priorité à la responsabilité en cas d'inconduite», a déclaré le président du CCRB, Fred Davie. «L’analyse du CCRB a identifié des moyens par lesquels New York peut travailler pour garantir que l’utilisation du Taser soit aussi rare et sûre que possible.»

Dans une lettre répondant au rapport du conseil, le NYPD a souligné que le nombre de cas avérés d'utilisation abusive d'un Taser était inférieur à 0,39% de toutes les décharges et affirme que les appareils ont sauvé des vies en donnant aux flics un moyen de maîtriser les suspects sans utiliser d'armes à feu.

«Les pistolets tactiques sont évidemment préférables aux armes à feu pour répondre aux appels de personnes que la police et le public considèrent comme émotionnellement perturbées. C'est précisément pour cette raison que le ministère a déployé des Tasers dans la mesure où il l'a fait », a déclaré le porte-parole de la police, Al Baker.

«Notre principe directeur, dans tous les cas, est de n'utiliser qu'un niveau raisonnable de force nécessaire dans toute situation. Notre formation au Taser est intégrée à notre formation de l'équipe de désescalade et d'intervention en cas de crise et à notre engagement à utiliser des moyens non létaux pour gérer avec succès les rencontres avec les résidents les plus vulnérables de New York ", a-t-il ajouté.

Les Tasers sont généralement considérés comme sûrs à utiliser sur des individus en bonne santé – mais pas nécessairement sur des personnes qui sont sous l'influence de drogues ou d'alcool, qui ont des problèmes de santé mentale ou qui sont enceintes.

Un homme du Bronx décédé en 2016 après qu'un officier l'ait frappé deux fois et il a fait un arrêt cardiaque. En 2008, un homme "émotionnellement perturbé" est tombé à sa mort d'une corniche de bâtiment après avoir été frappé avec un pistolet paralysant. Le lieutenant qui a ordonné l'explosion au Taser mort par suicide.

Selon le rapport, la majorité des New-Yorkais qui se plaignaient d'être stupéfaits étaient noirs – 59%, contre 46% des personnes qui ont déposé une plainte auprès du CCRB sur n'importe quel sujet. Une grande majorité, 91%, étaient des hommes.

Les officiers qui ont tiré les tasers étaient plus susceptibles d'être blancs – 67%, contre 51% des officiers nommés dans toutes les plaintes du CCRB. Cela s'explique par le fait que les flics de haut rang, les seuls autorisés à avoir des Tasers jusqu'à la fin de 2016, sont disproportionnellement blancs.

Dans 43 pour cent des plaintes, les flics n'ont pas donné d'avertissement verbal avant d'utiliser un Taser. Ils ont donné un avertissement verbal adéquat dans 37% des cas. Les règles du guide de patrouille ne nécessitent pas d'avertissement, mais disent que les flics devraient en donner un lorsque cela est possible.

Le conseil de surveillance a recommandé que le NYPD donne aux policiers une formation supplémentaire sur le moment d'utiliser un paramètre Taser qui oblige les sujets à se conformer en infligeant de la douleur, connu sous le nom de mode "drive stun". Ils demandent également que les Taser soient câblés pour allumer automatiquement les caméras portées par les agents lorsque l'appareil est tiré.