Les dirigeants ignorent les incendies et la fumée de NSW au prix d'une aggravation

Un rapport de l'Organisation mondiale de la santé publié la semaine dernière a révélé que peu des 101 pays interrogés en faisaient assez pour se préparer aux effets du changement climatique sur la santé physique et mentale.

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"Le changement climatique ne fait pas que payer une facture aux générations futures, c'est un prix que les gens paient maintenant pour leur santé", a déclaré le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l'Organisation mondiale de la santé.

Lifeline a déclaré qu'il y avait eu un pic important d'appels à sa hotline de prévention du suicide les jours d'incendie catastrophique. D'autres jours, ses conseillers entendaient également des gens parler davantage de la façon dont les incendies et la fumée affectaient leur santé mentale.

Pour de nombreuses personnes, les incendies auront un impact à vie. La résidente de Blue Mountain, Kate Reid, 33 ans, souffre d'anxiété et de cauchemars continus liés aux feux de brousse de 2001 qui ont frappé le jour de Noël.

En tant que personne qui souffrait d'anxiété, elle a déclaré que cela "me faisait peur quand nos dirigeants ne semblaient pas le prendre au sérieux".

Cette période de l'année n'est "jamais géniale" mais cette saison était bien au-delà de tout le reste. "C'est une peur constante, qu'un incendie puisse être derrière ma maison à tout moment, il n'y a pas de véritable sursis", a déclaré Mme Reid au Héraut.

Le professeur Hickie a déclaré que les citadins, généralement à deux pas de distance, étaient directement touchés par les incendies près de chez eux et la "qualité météorologique épouvantable".

"C'est la réalité physique. Normalement (les habitants de Sydney le voient à la télévision. Maintenant, ils le voient eux-mêmes", a-t-il déclaré. "Des cendres tombent sur leurs vêtements, il y a des tempêtes de poussière, un smog similaire à Pékin, des incendies se produisent près de chez eux, cela ne correspond pas à la réalité."

Le professeur Hickie a appelé à un leadership bipartisan de la même manière que l'ancien Premier ministre libéral John Howard a agi sur le contrôle des armes à feu après le massacre de Port Arthur en 1996 et le Premier ministre travailliste Bob Hawke a travaillé avec les entreprises et les syndicats dans les années 1980 pour moderniser l'économie et lutter contre l'inflation croissante .

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«J'aimerais voir le premier ministre et le chef de l'opposition, ainsi que les Verts, dire qu'ils se soucient de l'impact et qu'ils sont intéressés par des mesures de recouvrement efficaces.»

«C'est un grave problème de santé mentale. C’est ce qui soulage l’anxiété des gens, c’est ce qui donne confiance, nous reconnaissons l’ampleur du problème et nous reconnaissons l’ampleur de la réponse requise. »

Le professeur Hickie a déclaré que l'anxiété s'éloignait lorsqu'une menace était prévisible et lorsqu'ils étaient convaincus qu'il y avait une réponse planifiée rationnelle et organisée.

Mais les dirigeants de tous les partis politiques étaient absents. "Si jamais il y avait un temps non pas dans la bulle de Canberra mais dans les communautés australiennes, c'est bien ça", a-t-il dit.

"Il est clair que nous n'avons pas de consensus national. Ce que nous avons, c'est la division, nous avons des arguments et nous avons des matchs hurlants (au Parlement). L'endroit brûle. Si nous n'en discutons pas aujourd'hui, sinon, quand?"

"C'est la chose la plus inutile que vous puissiez faire (pour une personne souffrant d'anxiété)", a déclaré le dirigeant national pour ne pas s'inquiéter ou ne pas penser à la cause de ces menaces. " Professeur Hickie.

Professeur de psychiatrie, Hickie a été chercheur principal principal au NHMRC (2013-2017 et 2018-22) et premier commissaire de la Commission nationale australienne de la santé mentale (2012-18). Il a été PDG de Beyond Blue en 2002 et 2003.

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