La santé mentale de mon fils affecte notre famille entière

Souvent, une croyance tacite selon laquelle les personnes déprimées «ne devraient pas» être aussi déprimées qu'elles le sont conduit aussi les membres de la famille à minimiser le problème, d'autant plus que la personne commence à s'améliorer – comme vous dites que votre fils a commencé à le faire. Le sentiment pourrait être: Cela fait presque un an depuis la rupture, il est maintenant diplômé, pourquoi se sent-il toujours comme ça? Pourquoi se plaint-il de Noël dernier? Nous avons offert tant de soutien. Quand est-ce que cela va finir?

Je veux que vous considériez que votre fils n'est pas «égocentrique» – il souffre. Et ce qu'il vous dit, c'est qu'il sentait que ses frères ignoraient sa douleur, et rien n'est plus solitaire que d'être complètement seul dans sa douleur. Si votre fils avait un cancer, il se sentirait peut-être en colère si tout le monde à la table du dîner ignorait le fait qu'il était chauve et ne pouvait pas manger et avait perdu 50 livres – mais peut-être aussi que ces sentiments vous seraient plus compréhensibles. De même, demandez-vous, s'il avait un cancer, vous sentiriez-vous irrité de la façon dont vous avez travaillé dur pour l'aider? Le compareriez-vous défavorablement à ses frères, comme vous l'avez fait ici en soulignant dans votre lettre que ses frères prospèrent dans leurs relations et leur carrière d'une manière qu'il n'est pas? (Pourriez-vous écrire: «Ses frères, qui n'ont jamais eu de cancer un jour de leur vie…»?)

Si vous pouvez commencer à remarquer la façon dont vous et vos autres fils pouvez mal comprendre les problèmes de santé mentale, vous trouverez plus facile d’interagir avec votre fils. Pour commencer, il y a une différence entre marcher sur des œufs et écouter ce qu'il vit. Lui communiquer, verbalement ou non verbalement, que ses sentiments sont irrationnels ou exagérés l'empêchera d'être honnête avec vous au sujet de ce qu'il traverse, et c'est une situation dangereuse, parce que vous voulez qu'une personne qui souffre tende la main, pas l'isoler encore plus.

Alors, que pouvez-vous dire? Essayez l'une de ces options: je suis intéressé par ce que vous ressentez. Parlez-moi de ce qui vous a dérangé à Noël dernier pour que cette année les choses aillent mieux. Je suis désolé que tu passes une mauvaise journée, ça craint. Je suis content que vous ayez dormi une bonne nuit de sommeil hier soir. (Les progrès qui vous semblent modestes sembleront importants à une personne souffrant de dépression.) Voici ce que je peux faire pour vous (par exemple: vous aider à rechercher des psychiatres ou des thérapeutes; vous conduire à vos rendez-vous afin que vous y alliez régulièrement; vous avoir à dîner si vous voulez de la compagnie; FaceTime avec vous si vous avez besoin de parler; vous aider à payer vos factures de thérapie; vérifiez pour vous assurer de sortir du lit le week-end). Voici ce que je ne peux pas faire (tout ce qui vous semble trop émotionnel, financier ou logistique), mais je peux vous aider à résoudre les problèmes afin que ces besoins soient satisfaits. Je sais que tu as du mal en ce moment, mais tu dois quand même être gentil quand tu parles avec moi. Je suis là pour toi. Je sais que c'est parfois très difficile. Je t'aime.

Tout cela envoie un message très différent de Je ne peux pas croire à quel point tu t'es absorbé sont ou Vous n'appréciez pas l'aide que nous vous avons apportée ou Vous êtes trop sensible à ce qui s'est passé à Noël l'année dernière… mais cela accomplit quelque chose de très important. Il établit des limites à ce que vous pouvez faire de manière réaliste afin que vous ne négligiez pas vos propres soins ou votre sens de la façon dont vous aimeriez être traité, et il communique sans équivoque que si la dépression peut se sentir comme un fardeau, votre fils lui-même n'est pas un fardeau — et que vous le preniez au sérieux, ainsi que votre amour pour lui.


Cher thérapeute est à titre informatif seulement, ne constitue pas un avis médical et ne remplace pas un avis médical professionnel, un diagnostic ou un traitement. Demandez toujours l'avis de votre médecin, professionnel de la santé mentale ou autre professionnel de la santé qualifié pour toute question que vous pourriez avoir concernant un problème de santé. En soumettant une lettre, vous acceptez de laisser L'Atlantique utilisez-le – en partie ou en totalité – et nous pouvons le modifier pour plus de longueur et / ou de clarté.

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