Quand la maladie mentale devient une peine de prison

Un après-midi de janvier 2017, Derrick Clay est entré dans un restaurant du Colorado pour manger un morceau. Sa carte a été refusée. Clay, qui a été diagnostiqué avec une psychose et un trouble bipolaire probable, a saisi la commande d'un autre client – un hamburger et des frites d'une valeur de 11 $. Quelqu'un a appelé la police. Quand ils sont arrivés, Clay «agissait de manière très irrationnelle», expliquant comment les réverbères étaient équipés de caméras, selon le rapport de police sur l'incident. Un officier a appelé une ambulance pour effectuer un contrôle de bien-être sur Clay. Lorsque les intervenants sont arrivés, ils l'ont chargé pour l'amener aux urgences de l'hôpital le plus proche.

Clay avait déjà pris des antipsychotiques et avait connu des effets secondaires négatifs, selon sa mère, et lui avait dit plus tard qu'il pensait qu'il allait prendre des médicaments. Ainsi, lorsque le personnel paramédical a tenté de placer un brassard de tensiomètre sur Clay, il a paniqué et l'a frappé, selon le rapport de police. L'ambulancier paramédical a tenté de maîtriser Clay et, en entendant les bagarres dans le dos, le conducteur s'est arrêté. L'ambulancier paramédical est tombé de l'arrière de l'ambulance avec Clay et, avec l'aide de passants, l'a jeté au sol. Les intervenants ont donné à Clay un coup de quelque chose pour le mettre KO et le remettre dans le véhicule. Ils ont continué leur voyage.

Plusieurs heures après son arrivée à l'hôpital, Clay, 26 ans à l'époque, a été informé qu'il pouvait partir. Il a appelé sa mère, Fran, qui est descendue de chez elle dans les contreforts à quatre heures du matin pour venir le chercher. (Les noms de Clay et Fran ont été changés parce que Fran s'inquiète des représailles de la police ou des procureurs. L'avocat de Clay a refusé de le mettre à disposition pour commenter et a dit qu'il n'avait pas le consentement de Clay pour discuter de son cas. Le récit de Fran sur les événements concernant Clay a été corroboré en utilisant des documents officiels lorsque cela est possible.)

Au Colorado, comme dans de nombreux États, une agression contre un fournisseur de soins médicaux d'urgence peut conduire à une accusation de crime. Quelques mois après l'incident dans l'ambulance, Clay a reçu une citation à comparaître pour comparaître en cour. (Le ticket pour prendre le hamburger et les frites a été annulé, et l'accusation de crime a ensuite été réduite à un délit.) Par la suite, Clay a commencé à publier des déclarations sur les réseaux sociaux qui, selon le juge, semblaient "exprimer un certain désir de nuire" à l'ambulancier, selon les transcriptions judiciaires. Le juge a décidé que Clay représentait un danger pour lui-même et pour les autres, en grande partie sur la base des publications sur les réseaux sociaux, et a ordonné sa mise en détention.

Une décision de la Cour suprême des États-Unis de 1960, Dusky c.États-Unis, oblige les juridictions qui ont arrêté des personnes présentant des signes de maladie mentale à déterminer si l'accusé comprend les charges retenues contre eux et peut participer à leur défense. Sinon, ils sont déclarés «incompétents pour subir leur procès» (ou «incompétents pour poursuivre» – la terminologie varie selon les États), à ce moment-là, les tribunaux les envoient généralement dans un établissement psychiatrique pour traitement. Une fois que l'établissement et les tribunaux jugent le suspect apte à faire face à des accusations, le processus judiciaire reprend.

Clay avait été évalué avant les publications sur les réseaux sociaux et jugé incompétent pour subir son procès. À ce moment-là, le juge a ordonné à l'État de lui fournir des services de rétablissement des compétences — un traitement psychiatrique pour amener la personne arrêtée au point qu'il puisse comprendre les accusations portées contre lui et participer à sa défense — par le biais d'un programme de placement hors garde qui La législature du Colorado avait récemment adopté. Mais le bureau d'État de la santé comportementale ne l'avait pas encore créé, donc Clay n'a reçu aucun traitement entre l'évaluation et les publications sur Facebook, a déclaré sa mère. Maintenant, le juge n'allait plus attendre; il a ordonné un traitement de restauration dans un hôpital psychiatrique d'État. Selon Fran, Clay a été emmené hors du tribunal avec des menottes. Elle a quitté la salle d'audience et s'est tournée vers un sergent pour lui demander ce qui allait se passer ensuite.

"Nous n'entendrons peut-être rien avant un moment", a-t-il dit.

"Que voulez-vous dire?"

"Eh bien, il y a parfois des retards et il n'y a pas de lit."

"Que faites-vous signifier? "(Un sergent a dit qu'il se rappelait avoir parlé à Fran de la nécessité pour son fils d'attendre un traitement, mais ne se souvenait pas de cet échange spécifique.)

Ce qu'il voulait dire, évidemment, c'est que le seul hôpital qui offre une restauration sous garde aux détenus jugés incapables de subir un procès n'a souvent pas de lits. Selon Fran, cela signifiait que Clay resterait dans une prison du Colorado pendant les 55 prochains jours sans traitement psychiatrique. (Le comté ne discuterait pas de l'affaire, citant les règles de confidentialité. Une porte-parole de la prison a déclaré qu'un conseiller agréé était disponible pour rencontrer les détenus une fois par semaine, et que si un détenu avait besoin d'un traitement dépassant la capacité de la prison, il prendrait les dispositions nécessaires. Mais une source connaissant directement la pratique de la prison à l'époque a déclaré qu'il était difficile pour les détenus de consulter un psychologue ou un psychiatre.)

Au cours des mois qui ont suivi, la mère de Clay a découvert que son expérience n'était qu'un exemple d'un problème se produisant aux États-Unis, dans lequel des personnes qui devraient être placées dans des établissements de santé mentale pour un traitement sont plutôt détenues en prison pour des périodes inconstitutionnellement longues … parfois des mois – avant d'avoir été condamnés ou même jugés pour un crime. Souvent, leur état se détériore davantage car ils sont détenus dans des établissements incapables de prendre soin d'eux. "C'est très répandu; nous l'avons vu partout dans le pays », a déclaré David Boyer, avocat au National Disability Rights Network, un organisme sans but lucratif.

Selon l'organisation, des actions en justice concernant des retards dans l'évaluation des détenus pour leur compétence, ou leur transfert dans des établissements appropriés pour rétablir la compétence, ont été déposées dans 11 États depuis 2003. Les actions les plus récentes, contre l'Alabama et le Texas, ont eu lieu en 2016. En novembre, une femme de 64 ans nommée Jillian White lui a pris la vie dans une cellule de la prison du comté de Pitkin à Aspen, Colorado, où elle avait été détenue pendant plus de 60 jours suite à une décision d'incompétence.

le Sombre la décision a été rendue à un moment où des centaines de milliers de personnes diagnostiquées avec des problèmes de santé comportementale étaient confinées dans des hôpitaux psychiatriques. Mais au début des années 1960, après une série de scandales concernant ces installations, beaucoup étaient fermés avec l'intention de fournir plus de services dans les communautés. Le président John F. Kennedy a signé la Community Mental Health Act en 1963 pour améliorer le traitement ambulatoire, mais ces programmes n'ont jamais été financés de manière adéquate et, en période de contraintes budgétaires, les services destinés aux personnes atteintes de maladie mentale ont été encore réduits.

«Le rêve d'un bon système communautaire de santé mentale n'a pas été réalisé, et nous sommes allés à la guerre contre le crime, la guerre contre la drogue et les coupures massives dans le logement – et les directives de détermination de la peine ont poussé des millions de personnes souffrant de maladies mentales vers la justice pénale système », a déclaré Steven Leifman, un juge qui a été étroitement impliqué dans le traitement des personnes atteintes de maladie mentale dans le système de justice pénale du comté de Miami-Dade au cours des 20 dernières années.

Le résultat a été que des centaines de milliers de personnes atteintes de maladie mentale ont fini par vivre dans des communautés qui ne pouvaient pas les traiter correctement, ou dans la rue, et dans les deux cas, s'engager plus fréquemment avec les forces de l'ordre. De nouveaux médicaments ont amélioré les symptômes chez de nombreux patients mais n'ont pas permis de guérir. Alors que les personnes arrêtées présentant des signes de maladie mentale inondaient les tribunaux, la diminution des installations pour patients hospitalisés était dépassée. Au début des années 2000, les personnes arrêtées dans de nombreux États qui étaient jugées incapables de subir leur procès étaient régulièrement détenues en prison pendant des semaines, des mois et, dans certains cas, voire des années, car les centres de traitement de santé mentale gérés par l'État n'avaient pas d'espace . Les prisons n'étaient généralement pas en mesure de leur fournir un traitement de santé mentale adéquat.

En 2003, après que des défenseurs des droits des personnes handicapées de l'Oregon ont intenté une action en justice au nom de personnes arrêtées souffrant de maladie mentale qui ont été obligées d'attendre de longues périodes en prison, la Ninth Circuit Court of Appeals a statué que la détention en prison de patients atteints de maladie mentale qui attendaient des services de rétablissement des compétences en prison pendant plus de sept jours après qu'une décision de justice a violé l'interdiction du quatorzième amendement de la privation de liberté sans procédure régulière.

La décision, Oregon Advocacy Center c. Vison, a ouvert les vannes pour les poursuites contre les États qui détenaient des personnes atteintes de maladie mentale en prison pendant de longues périodes avant un procès ou une condamnation. Chaque cas, à l'exception d'un au Texas, a été réglé après que les défendeurs ont accepté d'accélérer les évaluations des compétences ou de déplacer les personnes arrêtées vers un traitement de restauration plus rapidement, résolu par un décret de consentement dans lequel le tribunal a exigé des défendeurs qu'ils mettent en œuvre de tels changements, ou abandonné après l'adoption des législatures des États lois pour résoudre le problème et les plaignants ont accepté de retirer leurs plaintes. Dans certains cas, les États ont payé des amendes et des frais pour avoir omis de se conformer aux ordonnances judiciaires les obligeant à déplacer des accusés incompétents dans un délai déterminé. Washington, l'un des pires contrevenants, a payé plus de 80 millions de dollars. En juin, l'hôpital d'État de l'Oregon a été reconnu coupable d'outrage au tribunal pour n'avoir pas admis des détenus qui étaient incapables de subir leur procès dans les sept jours. L'hôpital a été jugé non conforme à une ordonnance du tribunal pendant plusieurs mois, mais est depuis redevenu conforme.

«Les prisons ne sont pas conçues pour répondre aux besoins particuliers des» personnes atteintes de maladie mentale, a écrit Danna Mauch, PDG de la Massachusetts Association for Mental Health, dans une déclaration sous serment à l'appui d'une requête pour outrage à l'Oregon State Hospital. «Il s'agit de milieux nettement non thérapeutiques qui n'ont pas accès au personnel de traitement et aux interventions de traitement répondant à leurs besoins complexes en matière de santé comportementale et de services aux personnes handicapées.»

Pourtant, les retards se poursuivent. Aucune organisation ou agence gouvernementale ne suit le nombre de personnes dans tout le pays qui attendent au-delà de la limite légale dans leur état pour être évaluées pour la compétence ou transférées à un hôpital public une fois déclarées incapables de subir leur procès. Mais la National Association of State Mental Health Program Directors, qui a sondé les États, a constaté en 2017 que huit des 37 États disposant de données pertinentes ont déclaré avoir des temps d'attente moyens de plus de 35 jours juste pour être évalués pour la compétence, au cours de laquelle les détenus souffrant de maladie mentale ont été détenus en prison. En ce qui concerne le transfèrement des personnes des prisons après qu'elles ont été jugées incapables de subir leur procès, 11 États ont signalé des temps d'attente moyens dépassant 28 jours. Dans une enquête réalisée en 2014, l'organisation a indiqué que 31 des 40 États ont déclaré qu'ils ne pouvaient pas libérer de l'espace pour les nouveaux détenus, car la demande de services hospitaliers augmentait.

Katherine Lam

En Californie en 2015, l'attente moyenne était supérieure à 75 jours; un accusé a attendu 258 jours. Au Colorado, le délai d'attente moyen s'est allongé depuis qu'un tribunal a ordonné en 2016 que l'État fournisse des services de restauration dans les 28 jours; au 31 octobre de cette année, près de 150 personnes étaient détenues sans condamnation malgré leur incapacité à subir leur procès. Ces dernières années, certains accusés ont attendu jusqu'à huit mois pour des délits présumés, notamment le vol d'un vélo ou le crachement sur un policier. Depuis juin, le Colorado a payé 6,7 millions de dollars d'amendes pour ne pas avoir respecté les délais de transfèrement des détenus. (Après des années d'inquiétude grandissante du public, l'État s'efforce également d'améliorer le traitement en prison, d'ajouter des lits à l'hôpital public et d'augmenter la disponibilité des services de restauration ambulatoire.)

Au Texas en 2018, la durée moyenne de détention des personnes atteintes de maladie mentale non reconnues coupables d'aucun crime était de 229 jours, selon le rapport du Corpus Christi Caller-Times. Une enquête 2017 de la Deseret News a constaté que certains détenus de l'Utah ont attendu cinq mois ou plus. En 2016, seulement un accusé sur cinq à Washington a été transféré dans le délai de sept jours qu'un juge avait fixé l'année précédente; on a attendu 97 jours. Selon Disability Rights Oregon, en mai, les détenus de l'Oregon attendaient en moyenne 24 jours – 10 jours au-delà de la limite légale – mais en novembre, les attentes étaient retombées sous la limite.

"Les services communautaires ne sont pas disponibles, donc ils se retrouvent dans ces établissements psychiatriques de facto que nous appelons des prisons, et ils sont débordés", a déclaré Boyer. «C’est un manque de volonté politique et de financement. Ils dépensent des tonnes de plus pour institutionnaliser les gens… donc ça n'a pas de sens. "

Alors que Derrick Clay a attendu 55 jours dans une prison du Colorado, sa mère a désespérément tiré tous les leviers auxquels elle pouvait penser pour le faire déplacer, conformément à la loi, à l'hôpital public de Pueblo. "J'ai appelé le bureau du gouverneur, j'ai appelé la législature – et bien sûr, personne ne savait rien", a-t-elle déclaré. «J'ai appelé les compagnies d'assurance, les prestataires de soins médicaux, j'ai bien sûr parlé à la prison.» Finalement, quelqu'un l'a mise en relation avec Disability Law Colorado, une organisation de protection et de défense ayant pour mandat de protéger les droits légaux des Coloradans handicapés, qui avait été intenter une action en justice contre l'État au cours des longs délais depuis 2011.

Son fils, a-t-elle appris, était à plus d'une centaine de places sur la liste d'attente pour être transféré à Pueblo. «J'étais en fait réconfortée de savoir qu'il figurait sur une liste», se souvient-elle avec regret. Elle a continué à défendre son fils. "J'ai dit, d'accord, donc vous n'avez pas de lit d'hôpital – pourquoi ne pas inviter quelqu'un là-bas à faire des services de restauration comportementale? Que diriez-vous d'amener quelqu'un à commencer le traitement? Que diriez-vous, que diriez-vous, que diriez-vous. Et il n'y avait rien d'autre que de le laisser s'asseoir et attendre sur la liste. »

Peu de prisons de comté, en particulier dans les zones rurales, fournissent un traitement de santé mentale que les professionnels de la santé jugeraient approprié. Même dans ceux qui le font, les détenus malades doivent composer avec un environnement qui peut nuire à la santé comportementale de quiconque.

Alors que les personnes arrêtées atteintes de maladie mentale attendent en prison, elles sont souvent frappées de charges supplémentaires, allongeant leur temps derrière les barreaux. Reyes Cuellar, une travailleuse de jour de 26 ans avec un diagnostic de schizophrénie et de trouble bipolaire, a été arrêtée au Colorado en mars 2018 pour vol à l'étalage. Quelques jours après son arrivée à la prison du comté d'El Paso, il aurait frappé un officier et aurait été placé en isolement cellulaire. "Il s'est terriblement détérioré", a expliqué son père. Un jour, quand les gardes l'ont réveillé pour procéder à une fouille, Cuellar aurait frappé un officier une deuxième fois, ce qui a conduit à une autre accusation de crime. C'était en juin avant qu'une évaluation des compétences ne soit finalement effectuée dans un hôpital public, et en octobre lorsqu'il y a été transféré.

Après avoir conclu un accord sur le plaidoyer et avoir été libéré sous caution, Cuellar est allé vivre avec sa famille hors de l'État. À son retour au Colorado, il n'a pas pu avoir accès à ses médicaments pendant quelques semaines. Il s'est détérioré et a de nouveau été arrêté. En attendant une autre évaluation des compétences, il aurait agressé un autre officier de la prison du comté d'El Paso et serait désormais inculpé de nouveaux délits. En novembre, il était toujours en prison en attendant d'être placé dans un hôpital public pour des services de restauration. Il attend maintenant sa condamnation. (L'avocat de Cuellar a refusé d'autoriser L'Atlantique pour l'atteindre, citant son incompétence. Son nom a été changé pour éviter de perturber son cas.)

L'année dernière, Dominic Johnson s'est rendu à l'hôpital de sa ville natale de l'ouest de la Caroline du Nord à la recherche d'un traitement pour son trouble schizo-affectif. Là, il aurait été impliqué dans une bagarre avec le personnel médical et, comme Clay, aurait été accusé d'un crime. Après avoir été emmené à la prison locale, il a attendu plus de trois mois un lit dans un hôpital public. En prison, on lui a administré l'antipsychotique Haldol, même si son dossier médical indiquait qu'il avait déjà eu une réaction indésirable grave, a déclaré sa mère. Il a également été placé en isolement cellulaire. "Il a besoin de s'impliquer avec les autres pour qu'il reste ancré dans la réalité", a déclaré sa mère. "Être isolé comme ça lui fait vraiment peur." (Johnson est toujours dans un hôpital public, selon sa mère, et n'a pas pu être joint pour commenter. Le nom de Johnson a été changé parce que sa famille craint les représailles de la police ou des procureurs. )

De nombreux détenus qui sont incapables de subir leur procès sont détenus en prison en attente d'un traitement plus long que la peine maximale qu'ils recevraient s'ils étaient reconnus coupables. Diane Prigge a été incarcérée dans l'Utah pendant près d'un an, presque aussi longtemps que la peine maximale qu'elle aurait pu recevoir. Finalement, à l'âge de 62 ans, elle a été transféré à l'hôpital public de Provo. (L'avocat de Prigge a refusé de commenter en son nom. Son cas a été signalé pour la première fois Deseret News.)

Souvent, lorsque des détenus souffrant de maladie mentale sont détenus dans des prisons, ils «décompensent», c'est-à-dire que leurs symptômes s'intensifient. Une fois transférés à l'hôpital, le rétablissement de leurs compétences peut prendre plus de temps, ce qui augmente les temps d'attente pour ceux qui sont toujours en prison. Les détenus incarcérés aux États-Unis qui sont incapables de subir leur procès se sont suicidés, ont été blessés (par eux-mêmes, des gardiens et d'autres détenus) et sont morts de négligence.

En 2010, Rodney Bock a été arrêté pour avoir proféré des menaces dans un restaurant Applebee’s à Yuba City, en Californie, et a été condamné à être transféré à l’hôpital Napa State après une détermination de compétence. La famille de Bock allégué dans un procès que le personnel de la prison du comté de Sutter l'a détenu là malgré qu'il était conscient de la gravité de son état et sachant que la prison n'était pas en mesure de fournir, ou légalement autorisée à fournir, un traitement de santé mentale aux patients en vertu d'une telle ordonnance. Pendant son incarcération, Bock s'est cogné la tête avec force contre le mur de sa cellule. "Il y avait du sang partout", selon une déposition d'un membre du personnel de la prison. «Par terre, sur les murs, sur l'évier, sur lui partout.» Il s'est alors pendu et est décédé à l'âge de 56 ans. «Il me manque chaque jour depuis neuf ans», Bock's sa fille, Kimberly, a écrit dans un e-mail. «Ce ne sont pas seulement les grands événements comme les remises de diplômes, les mariages et les naissances de ses nombreux petits-enfants qui me viennent à l’esprit. Ce sont aussi les petits moments et la vie quotidienne où sa perte est évidente et douloureuse. »(Le procès a été réglé en 2014 pour 800 000 $. La prison du comté de Sutter a depuis pris des mesures pour améliorer ses services de santé mentale, notamment en augmentant son personnel médical. .)

Derrick Clay était un enfant athlétique, jouant au soccer et au baseball et remportant le prix du «skieur de l'année» en tant que senior au lycée. Il voulait être journaliste et avait remporté des prix pour son écriture. Les médicaments antipsychotiques, qu'il a commencé à prendre à l'âge de 19 ans, ont sapé son énergie et l'ont amené à prendre du poids, a déclaré sa mère.

Pourtant, Clay était l'un des plus chanceux. Alors qu'environ 48 millions d'adultes américains ont souffert de maladie mentale l'année dernière, plus de la moitié d'entre eux n'ont pas reçu de traitement. Il s'agit à la fois d'un héritage de la fermeture des hôpitaux psychiatriques au milieu du siècle et d'une fonction d'une pénurie plus large de financement gouvernemental pour les soins de santé mentale. Le nombre d'hôpitaux psychiatriques a continué de diminuer. Selon une enquête d'experts menée par le Treatment Advocacy Centre, un organisme sans but lucratif axé sur le traitement des maladies mentales graves, les communautés ont besoin d'au moins 50 lits d'hôpital psychiatrique pour 100 000 personnes afin de fournir des soins adéquats, mais le ratio est tombé à 17 pour 100 000 dans aux États-Unis en 2005 avant de grimper à 40 en 2016.

«Nous avons cette longue histoire de fermeture de lits d'hôpital, donc il n'y a pas de place pour les personnes atteintes de maladie mentale», a déclaré Frankie Berger, ancien directeur du plaidoyer du centre et maintenant directeur de la politique et du plaidoyer de l'État au Conseil national pour la santé comportementale. . Les ressources communautaires sont si peu nombreuses, a-t-elle dit, que «vous avez cette perversion de bon sens où toutes ces personnes qui sont censées être très bien intentionnées» – comme les juges et les fonctionnaires de l'État – «se demandent à haute voix s'il serait préférable de faire participer les personnes atteintes de maladie mentale au système de justice pénale afin qu'elles puissent accéder au traitement. »

D'autres facteurs ont exacerbé le problème, notamment une pénurie de psychiatres et de psychologues désireux de travailler pour des agences gouvernementales qui accordent moins de rémunération que celles qu'ils recevraient en pratique privée. Face à une action en justice, l'État de Washington a cité le manque de professionnels de la santé mentale comme un obstacle majeur à sa capacité à fournir des services de restauration dans les délais prescrits par les tribunaux.

Les experts en santé mentale et en justice pénale se demandent si bon nombre des personnes atteintes de maladie mentale qui sont emprisonnées en attendant le rétablissement de leurs compétences doivent être arrêtées en premier lieu. De nombreux policiers ne sont pas formés pour gérer les personnes en situation de crise comportementale, ce qui conduit souvent à leur dénigrement des procédures policières standard. Les situations qui ne sont pas de nature criminelle entraînent donc souvent des poursuites pénales. Ensuite, les personnes arrêtées attendent en prison l'évaluation et la restauration des compétences. Derrick Clay a été initialement cité pour un délit pour avoir pris le repas combiné et s'est retrouvé coincé en prison à cause de ce qui s'est passé après l'arrivée des policiers.

Mais dans de nombreux endroits, il n'y a personne à appeler à part la police. Certains experts affirment que jusqu'à 40% des appels à la police concernent une urgence de santé mentale. "Malheureusement, nous n'avons pas de systèmes appropriés en place pour répondre aux crises de santé mentale et de toxicomanie", selon un énoncé de position de Mental Health America, un groupe de défense. Le communiqué indique que les États-Unis souffrent d'un «manque d'alternatives».

Au fur et à mesure que le public prend conscience du mauvais traitement policier des maladies mentales, y compris plus de 1 000 instances au cours des cinq dernières années, au cours desquelles la police a abattu des personnes qui vivaient une crise de santé mentale – de nombreux services forment des «équipes d'intervention en cas de crise». Memphis en 1988 suite à la fusillade par la police d'un homme ayant des antécédents de maladie mentale. Les agents apprennent les techniques de désescalade et plus encore, et visent à détourner les individus vers les services de santé mentale le cas échéant (quand ils sont disponibles, de toute façon). Le matériel de formation peut comprendre des instructions telles que «Lorsque vous ne savez pas quoi dire, ne dites rien»; «Utiliser un volume de voix inférieur à celui de l'individu»; et "Tenter d'utiliser la logique / rationalité avec une personne psychotique est contre-productif, cela va très probablement dégénérer."

Miami est l'une des villes de plus en plus nombreuses à utiliser cette tactique. De 2010 à 2018, 91472 appels liés à la santé mentale aux deux plus grands services de police du comté de Miami-Dade ont entraîné seulement 152 arrestations par leurs 7000 officiers de formation, selon le juge Leifman, qui a contribué à l'élaboration du programme. Cela a réduit la pression sur la police et les tribunaux: le nombre total d'arrestations est passé de 118 000 par an à 53 000.

Une autre stratégie, appelée modèle de co-répondeur, envoie un travailleur de crise avec la police sur des appels triés comme liés à la santé mentale. Fort Collins, Colorado, a lancé un tel programme en juillet 2018; à ce jour, pas une seule personne sans mandat actif n'a été envoyée en prison. «C'est un processus qui nous manquait toujours en tant que flics», a déclaré le lieutenant Dan Murphy, qui supervise les opérations du programme. Avec un co-intervenant à côté, «Les options s'étendent de l'emmener à l'urgence, l'emmener en prison, ou les laisser partir. L'urgence disait: «Aidez-nous». La prison disait: «Aidez-nous». Les flics mouraient d'envie. »

Fran Clay est convaincue que si la police à l'extérieur du restaurant cet après-midi de janvier 2017 avait reçu une formation appropriée sur la désescalade, ou si quelqu'un avec une formation spécialisée avait été appelé, son fils n'aurait pas passé 55 jours en prison, tout cela à cause de la mauvaise appréhension d'un repas combiné. "Ce qui lui a été fait par la profession médicale, les forces de l'ordre, les poursuites judiciaires, le Bureau de la santé comportementale", a déclaré Fran en tapant sur la table où elle était assise, "est barbare et inhumain et a fait du tort à un jeune homme."

Après son séjour en prison, a déclaré Fran, son fils a été placé en détention provisoire dans un programme de restauration basé sur la prison, qu'un entrepreneur privé dirige au centre de détention du comté d'Arapahoe. (La prison n'a pas voulu commenter l'inscription de Clay au programme, citant les règles de confidentialité.) Trois semaines plus tard, il a été jugé prêt à comparaître devant le tribunal. Clay a conclu un accord de plaidoyer et a été condamné à 18 mois de probation. Après neuf mois, le juge lui a accordé une révocation anticipée. Après près de trois mois de prison (y compris la restauration en prison) et neuf mois de probation, il avait fini.

Clay vit seul, dans un appartement à l'extérieur de Denver. Il travaille et fait de l'exercice. "Je sais qu'il peut trouver de la joie dans sa vie et vivre une bonne vie", a déclaré Fran. «Ce qui m'a rendu malade à mort, c'est ce que le système lui a fait.»