L'accès à un «espace bleu» peut améliorer la santé mentale dans les villes

Les fonctionnaires reconnaissent de plus en plus que l'intégration de la nature dans les villes est une stratégie de santé publique efficace pour améliorer la santé mentale.

Les médecins du monde entier administrent désormais "prescriptions vertes»- où les patients sont encouragés à passer du temps dans des espaces naturels locaux – sur la base de centaines d'études montrant que le temps dans la nature peut bénéficier le bien-être psychologique des personnes et accroître l’engagement social.

À ce jour, une grande partie de ces recherches ont porté sur le rôle des espaces verts dans l'amélioration de la santé mentale. Mais qu'en est-il de l'espace «bleu» – des plans d'eau tels que des sentiers le long de la rivière, un lac, un front de mer ou même des fontaines urbaines?

Vous savez probablement intuitivement qu'être près de l'eau peut induire un sentiment de calme. Et de nombreux poètes et artistes ont témoigné du sentiment de crainte et de magie que l'eau peut évoquer.

Mais peut-elle offrir les mêmes avantages étendus que l'infrastructure verte urbaine apporte à la santé mentale? Quelques études ont montré que les plans d'eau obtiennent tout aussi bien – sinon mieux – un soutien au bien-être psychologique par rapport à la nature «verte».

Jusqu'à présent, le les preuves sont rares, cependant, et principalement limité aux zones côtières en Europe. Et si vous vous trouvez dans l'un des 49 pays du monde, ou 27 États américains, sans littoral sans littoral? Pour que le capital naturel apporte des bienfaits pour la santé aux gens, il doit être juste à côté d'eux, intégré dans le tissu quotidien de leur monde.

Cibler le bien-être au quotidien

Si vous avez accès à un espace bleu, cela peut vous rendre plus heureux, réduire votre niveau de stress, améliorer votre qualité de vie et vous rendre plus sociable et altruiste.

C'était le résultat d'une étude mes collaborateurs et moi réalisée à West Palm Beach, en Floride. Une courte promenade le long d'un front de mer du centre-ville avec une intervention de conception que nous avons conçue a amélioré le stress perçu et physiologique, mesuré par la variabilité de la fréquence cardiaque.

Notre intervention de conception a augmenté les niveaux d'ombre et de sièges le long du rivage pour améliorer le niveau de confort et a incorporé une série de «cadres fascinants»: des cadres photo translucides équipés de scènes de bord de mer historiques du début du 20e siècle qui ont rappelé aux visiteurs l'histoire esthétique et culturelle de ce lieu.

Cette intervention pop-up temporaire a accru l'engagement des participants avec le rivage, a piqué leur curiosité (une composante intégrante du bien-être), diminué leur niveau de stress et augmenté leur bien-être subjectif. Et les personnes exposées à notre intervention étaient plus susceptibles de signaler des niveaux plus élevés d'altruisme et de sentiments d'appartenance.

La West Palm Beach Downtown Development Authority met les résultats de l'étude à profit pour orienter les changements de conception urbaine à long terme au bord de l'eau pour des gains de santé publique.

Les chercheurs pensent que ces types d'avantages pour la santé découlent d'un certain nombre de voies. Il pourrait y avoir un avantage direct, par exemple, de la capacité de l'eau à réduire le stress thermique dans un climat chaud – la façon dont les fontaines refroidissaient les régions de l'Espagne islamique du XIIIe siècle. L'eau peut aider à réduire le bruit de la circulation, et donc à réduire le stress causé par un paysage urbain bruyant. Les chercheurs rapportent également un effet direct sur la régulation du stress, constatant que le contact avec la nature ralentit la réponse au stress humain et induit le calme.

Les gens ont tendance à être plus actifs physiquement dans les environnements où il y a accès à l'eau, et vous êtes plus susceptible de rencontrer des gens là-bas, soit de manière impromptue, soit pour des activités organisées. Les chercheurs pensent que les stimuli visuels doux de l'eau – les motifs de lumière qui tombent sur elle au fur et à mesure qu'elle coule – retiennent notre attention sans aucun effort conscient et permettent de se remettre de la fatigue cognitive, offrant ainsi un espace de réflexion. Cette idée, appelée Théorie de la restauration de l'attention, soutient que la fascination pour l'environnement naturel – dans ce contexte, la curiosité et l'émerveillement que l'étincelle d'eau – est un signal environnemental critique dans le processus de restauration psychologique.

Mes collègues et moi sommes maintenant utiliser l'électroencéphalographie pour explorer les signatures neuronales de différents milieux urbains dans le cerveau des gens et pour déterminer si les environnements immersifs de l'espace bleu – y compris les petits plans d'eau tels que les jardins pluviaux – peuvent offrir des avantages similaires au bien-être psychologique comme l'a montré notre recherche sur les espaces verts.

Cibler les problèmes de santé via les «soins bleus»

L'idée de l'eau comme agent de cure n'est pas nouveau. Les fans de Jane Austen “Sanditon»Appréciera comment les bains de mer – et l'air frais de la mer – ont été prescrits par les médecins au 19e siècle pour traiter une gamme de maladies allant de la mélancolie au stress thermique. La popularité des stations balnéaires anglaises s'est propagée jusqu'aux années 1850, lorsque la tendance à l'immersion en eau froide a pris fin.

Aujourd'hui, l'hydrothérapie est toujours utilisée pour favoriser la récupération après une blessure physique et comme moyen de soulager la douleur. Mais l'application des «soins bleus» au bien-être psychologique et à la santé physique a été quelque peu oubliée.

UNE une revue de recherche récente n'a identifié que 33 études où des interventions de soins bleus, comme une activité sur la plage, la natation, la voile, la pêche ou le canoë, ont été utilisées pour traiter les personnes ayant des problèmes de santé mentale spécifiques – y compris le SSPT, la toxicomanie et la dépression – et les personnes handicapées physiques. Dans l'ensemble, ces études ont révélé que les interventions de soins bleus offraient des avantages directs pour la santé, en particulier la santé mentale et le bien-être social.

Malgré la croyance du 19e siècle, la thérapie par l'eau ne peut pas guérir les problèmes de santé mentale. Cependant, il a un rôle potentiel dans l'atténuation de certains symptômes d'anxiété et de dépression.

Ferroutage sur d'autres objectifs de l'eau

Mais, encore une fois, il y a peu de preuves de tous ces avantages pour la santé bleue au-delà des paramètres côtiers. Comment ces approches pourraient-elles être développées dans les villes intérieures? Comment les urbanistes peuvent-ils mieux intégrer l'accès à l'eau dans la vie des gens, peu importe où ils se trouvent?

Mes collègues et moi observons ce que les planificateurs appellent la ville centrée sur l'eau, ou «éponge ville. "C'est une stratégie clé dans l'adaptation au changement climatique et dans la gestion des ressources en eau d'une manière durable et résiliente.

Les villes expérimentent avec de nouvelles façons de traiter les eaux pluviales qui combinent des systèmes d'ingénierie durs et mous pour la capture, le détournement, l'infiltration, le nettoyage et la rétention des eaux pluviales. Cela comprend les jardins pluviaux et les canaux d'eau exposés qui captent les précipitations; en même temps, ils ajoutent une couche plus douce à la rue en incorporant des plantes vivaces et des graminées. De telles innovations invitent les gens à s'attarder dans les rues, à profiter de l'eau et à être sociables.

Les concepteurs urbains peuvent ajouter ces caractéristiques relativement peu coûteuses et de niveau micro à de plus grands projets de gestion des eaux pluviales et récolter des avantages pour la santé publique en plus de l'atténuation du climat.

Dirigée par l'Université de Washington, une équipe de chercheurs et moi-même avancé un nouveau cadre pour aider les urbanistes et les décideurs politiques à mesurer les effets sur la santé mentale de l'ajout – ou du retrait – de la nature dans leurs plans d'urbanisme, dans le but d'intégrer la nature dans les programmes de santé publique des villes futures.

Comprendre les impacts des espaces verts et bleus peut encourager les villes à aborder le design bleu de manière innovante. L'inclusion d'un large éventail de caractéristiques interactives et passives de l'eau – qui servent également à gérer les eaux pluviales – dans nos villes peut augmenter les possibilités de jeu, de curiosité, d'animation et de réduction du stress.

Le design urbain bleu – à côté du vert – pourrait bien être un agent de promotion de la santé mentale et pas seulement une commodité.

Jenny Roe est professeure de design et de santé et directrice du Center of Design and Health de l'Ecole d'architecture de l'Université de Virginie. Cet article est republié de La conversation sous licence Creative Commons. Lis le article original sur theconversation.com.