Plus de malades mentaux derrière les barreaux

Il y a plus de personnes atteintes de maladie mentale incarcérées que celles qui reçoivent des soins médicaux dans les hôpitaux, selon un Rapport 2014 du Treatment Advocacy Centre.

C’est un problème national qui se déroule dans l’ouest de New York.

Bon nombre de ces personnes auraient été traitées dans des hôpitaux psychiatriques avant qu'un mouvement appelé désinstitutionnalisation ne détourne des fonds vers des services communautaires et n'entraîne la fermeture de bon nombre de ces établissements.

"La désinstitutionnalisation a commencé il y a plusieurs décennies, mais ce que nous avons appris, c'est que les individus peuvent vivre dans la communauté, avec un bon soutien et un bon traitement", a déclaré Michael Ranney, ancien commissaire à la santé mentale du comté d'Erie. "Comme les lits ont diminué, il y a eu un réinvestissement des dollars qui avaient été précédemment dépensés pour les soins aux patients hospitalisés qui ont été investis dans la communauté."

L’élan du mouvement s’est accéléré à la fin des années 50 avec l’introduction des premiers médicaments antipsychotiques efficaces, qui ont permis à davantage de personnes de vivre dans la communauté de manière indépendante.

Mais de nombreuses communautés n'ont pas ressenti le poids de ce mouvement jusqu'à la récession du début des années 2000, lorsque le financement des programmes communautaires a été réduit.

«Il y a environ 15 ans, une grande partie des ressources de traitement dans la communauté ont commencé à se tarir», a déclaré Thomas Diina, le directeur du Erie County Holding Center. avec un diagnostic de santé mentale, un problème de toxicomanie, un traumatisme passé ou toute combinaison de ces trois. "

Malgré l'amélioration de l'économie de l'État depuis la récession, le financement public de l'aide aux collectivités locales dans les services humains a diminué de 26%, selon un rapport du Center for New York City Affairs de 2019.

"Au cours des dernières années, cette administration (du gouvernement Cuomo) a poussé de plus en plus de services vers les services communautaires, ce qui semble merveilleux", a déclaré le sénateur de l'État républicain, Robert Ortt. "Le problème est très souvent avec cette communauté, il y a un retard dans l'accès de ces services à la communauté et c'est une population qui parfois ne cherche pas les services dont elle a besoin. "

Le Bureau de la santé mentale de l'État de New York a autorisé 601 lits psychiatriques hospitaliers pour environ 1,6 million de personnes dans les huit comtés de l'ouest de New York, sur la base des données du recensement de juillet 2018.

La majeure partie de ces lits se trouvent dans le comté d'Érié.

L'État autorise 155 au Buffalo Psychiatric Center plus que le total combiné de 152 lits dans les sept autres comtés de l'ouest de New York.

Trois de ces comtés, Allegany, Genesee et Orleans, n'ont pas de lits agréés.

Ortt est le président du Comité sénatorial de la santé mentale et des troubles du développement, et représente les comtés d'Orléans et de Niagara, et note que lorsque les membres de ces communautés ont besoin de soins plus élevés, ils ne peuvent pas le trouver dans leur région.

"Ils doivent voyager", a déclaré Ortt. "C’est l’une des raisons pour lesquelles nous devons trouver des lits dans ces comtés ruraux afin qu’ils y aient accès, mais oui, pour le moment, ils devraient voyager partout où un lit est disponible."

Le comté d'Erie en compte 449, y compris les unités pour enfants et ses ressources sont utilisées par les résidents des comtés environnants.

Le ratio lit / population idéal se situe entre 40 et 60 lits pour 100 000 habitants, selon Le Centre de plaidoyer pour le traitement.

Ce ratio dans l'ouest de New York est de 38 lits pour 100 000 habitants, mais avec encore plus de lits dans les comtés ruraux menacés de fermeture, ce ratio tombe à 36 pour 100 000 habitants.

Ce nombre pourrait potentiellement tomber à 581, si le système hospitalier Brooks-TLC du comté de Chautauqua ferme ses 20 lits psychiatriques le 1er janvier.

«Avant d'approuver toute fermeture, l'OMH (Office of Mental Health) travaille avec et consulte d'autres hôpitaux et parties prenantes de la région pour déterminer l'impact que la fermeture aurait sur le système de santé mentale local et comment les services pourraient être fournis par d'autres prestataires», selon une déclaration du Bureau de la santé mentale de l'État de New York.

"La diminution ou la rareté des lits est un problème relatif", a déclaré le Dr Brian Joseph, directeur médical à l'hôpital BryLin. "Pour le grand public souffrant de dépression, d'anxiété, de problèmes de crise, il y aurait suffisamment de lits."

Joseph note que l'hospitalisation en milieu hospitalier demeure une option de traitement nécessaire pour ceux qui ont besoin de soins plus élevés – et qu'il n'y a pas suffisamment de services pour cette population.

Selon l'Étude en bleu et gris de l'Association canadienne pour la santé mentale, plus de 30% des personnes atteintes d'une maladie mentale grave se sont pour la première fois impliquées dans le système de santé mentale en Amérique du Nord lors d'une rencontre avec les forces de l'ordre (voir ci-dessous).

«Une chose est pour les malades mentaux les plus graves et les plus persistants et chroniques, la police est toujours ouverte et la prison est toujours disponible», a déclaré Joseph. «À l'époque où j'y travaillais, nous étions le plus grand hôpital psychiatrique pour les malades mentaux graves. Ouest de New York et c'est vrai à travers le pays. "

Solutions possibles au problème

Préconisez auprès de votre sénateur d'État pour une augmentation réfléchie de l'octroi de licences pour les lits psychiatriques en unité dans les comtés d'Allegany, de Genesee et d'Orléans et pour une augmentation réfléchie des services pour les populations spécialisées telles que les personnes atteintes d'une maladie mentale grave ou les enfants. les lits psychiatriques amènent certaines personnes à se faire soigner derrière les barreaux – ce n'est qu'un aspect de la façon dont les New-Yorkais de l'Ouest doivent naviguer dans le système de santé mentale. Branchez-vous demain à 18 h et 23 h pour la deuxième histoire de la série qui abordera l'accès aux soins ambulatoires et l'augmentation du nombre de personnes atteintes de maladie mentale au Erie County Holding Centre.