Ce n'est pas sans espoir: lutter contre la santé mentale en Amérique rurale

À l'extérieur, tout semblait bien. Cela peut sembler une expression galvaudée, mais pour la plupart de ceux qui connaissaient Trevor Lienemann, tout semblait bien – sinon plus que bien.

Commençant par des débuts modestes avec seulement six vaches âgées et travaillant comme comptable de jour, il s'était bâti un nom en tant que producteur de semences et de veaux à veau au sud de Lincoln, Neb.

Il a inventé et commercialisé des distributeurs de balles Bextra. Son nom est apparu dans de nombreuses publications agricoles et ranchs et émissions de télévision, et sa famille a accueilli le Cattlemen's Ball of Nebraska 2016 – un événement qui a réuni des centaines de milliers de personnes pour le Fred and Pamela Buffett Cancer Center de l'Université du Nebraska Medical Center, et a apporté la légende de la musique country Clint Black dans leur cour avant.

Mais malgré ces distinctions et étant bien connu dans les communautés de bovins Angus et du Nebraska, Trevor a fait face à un défi qui est trop courant: la dépression. Bien qu'elle ne soit pas propre à l'agriculture, la nature de l'activité agricole pose un ensemble unique de défis.

"Dans la communauté, les gens savaient qui nous étions. Ils savaient ce qu'ils ont vu de nous. Ce qu'ils ne savent pas, c'est la lutte qu'il a fallu pour sortir", explique Torri Lienemann, épouse de Trevor depuis 26 ans, qui travaillait en tant que directeur des études supérieures en éducation spécialisée à l'Université Concordia, Nebraska, en plus de gérer le ranch Lienetics et l'entreprise Bextra. "Chaque photo qui a été prise, chaque événement auquel nous avons participé, il y avait toujours les heures avant, les minutes avant, les semaines qui ont précédé, ce fut une lutte énorme, énorme."

Tout au long de sa bataille contre la dépression, la famille de Trevor est restée à ses côtés, tout comme lors de chaque vente de taureaux, aidant aux tâches quotidiennes du ranch et préparant de nombreuses réunions et événements auxquels ils ont participé en famille.

Malheureusement, Trevor est décédé par suicide en novembre 2018 à l'âge de 51 ans.

Trevor, comme beaucoup de ceux qui luttent contre la dépression, était très motivé et recherchait la perfection dans de nombreuses facettes de la vie. Cependant, ce perfectionnisme pourrait également être une pression sur sa famille et sur lui-même.

"D'un autre côté, nous n'aurions pas non plus fait ce que nous avions sans le perfectionnisme de Trevor – il avait le sentiment que les choses pourraient toujours être meilleures", explique Torri. "Il n'a jamais été très satisfait de quoi que ce soit, ce qui a créé beaucoup de difficultés, mais nous a également permis de progresser dans de nombreux domaines."

Il était également difficile pour Trevor d'admettre son diagnostic. On lui avait demandé de consulter, mais il a résisté, craignant qu'il ne soit difficile de trouver un conseiller qui comprenne la vie rurale et agricole et les contraintes uniques qui l'accompagnent.

"(Il pensait), 'Personne ne comprend la vie d'ag'," dit Torri. "'Ils voient juste les choses de leur bureau. Ils ne comprennent pas les responsabilités qui accompagnent l'élevage et l'implication dans l'agriculture.' Alors, il a refusé d'y aller. "

En 2017, alors qu'il traversait une rude crise de dépression, Trevor a contacté un ami, qui l'a mis en contact avec un pasteur local d'origine ag, qui a ensuite recommandé un conseiller.

"Cela a fait une énorme différence dans sa vie, car il a trouvé cette relation avec Dieu qu'il n'avait jamais eue auparavant", dit Torri. "La colère, le jugement et le sentiment que nous avions besoin de gagner cette approbation, tout cela a disparu avec le conseil et la recherche de Dieu. Je repense, et si Trevor aurait obtenu de l'aide plus tôt, avant que ça ne devienne si mauvais, je pense que je le ferais raconter une histoire différente. "

Briser la stigmatisation

Les préoccupations concernant la recherche du bon conseiller sont légitimes, explique Ted Matthews, directeur de la santé mentale en milieu rural du Minnesota, qui a plus de 30 ans d'expérience dans le domaine de la santé mentale.

«J'ai travaillé avec plusieurs agriculteurs au fil des ans qui ont dit:« J'ai essayé le counseling et cela n'a pas fonctionné ». Ils me diront pourquoi, et la plupart du temps, la logique des agriculteurs n'est pas la même logique », a déclaré Matthews. "Si un agriculteur possède une ferme d'une valeur de 4 millions de dollars, il perd de l'argent chaque année, et le thérapeute dit:" Vous avez perdu de l'argent, pourquoi ne vendez-vous pas la ferme? " Cela peut sembler logique à un thérapeute, mais pas à un agriculteur. Ils ont l'impression d'avoir laissé tomber leur famille. Ce n'est pas du tout ce qu'un agriculteur a besoin d'entendre. "

Un autre facteur est la stigmatisation associée à la maladie mentale, et beaucoup ne cherchent pas de traitement avant d'avoir atteint un point de rupture.

"Si j'avais un nickel pour chaque fermier qui disait:" Je ne pensais pas que j'étais assez mal en point ", comme si vous deviez atteindre un point de non-retour pour obtenir de l'aide – pourquoi?" Demande Matthews. "Pourquoi pensons-nous toujours à la" maladie mentale "quand nous entendons la" santé mentale "? Quand je pense à la santé mentale, pourquoi ne penserais-je pas à être plus heureux que je ne le suis déjà?"

Tina Chasek, professeure agrégée au Département de counseling et à l'École de psychologie de l'Université du Nebraska-Kearney et directrice du Behavioral Health Education Centre du Nebraska de l'UNK, note l'un des facteurs de risque les plus fréquemment cités: la nature imprévisible de l'agriculture.

"Vous subissez tout ce stress et cette pression financiers, ce qui est extrêmement difficile parce que les gens de l'agriculture se forgent une identité sur leur capacité à travailler la terre", explique Chasek. «Quand ils ont de mauvaises années, cela devient très personnel et vous vous sentez comme si vous avez échoué. Une autre chose qui est unique est que la famille est souvent un partenaire commercial. La tension familiale dans la planification de la succession peut être très importante. Le soutien vient de la famille, mais lorsque ces relations sont tendus, c'est un facteur. "

Et tandis que la plupart des discussions sur la santé mentale dans l'agriculture se sont concentrées sur les hommes, Chasek note que les femmes dans l'agriculture assument un lourd fardeau.

«Les femmes dans l’agriculture sont parfois appelées travailleuses de troisième quart», explique Chasek. «Ils travaillent à l'extérieur de la maison pour fournir un revenu stable et des prestations d'assurance. Ensuite, ils s'occupent de la famille et travaillent à la ferme, en plus d'être un soutien social. Donc, ils ont trois emplois. Si un agriculteur va parler , c'est généralement à sa femme. Les femmes de la ferme s'occupent souvent des besoins émotionnels de chacun. Donc, elles ont aussi un énorme fardeau. "

Lorsque les agriculteurs et les éleveurs demandent un traitement, l'accès est souvent limité. Les données au niveau des comtés de l'Administration américaine de la santé et des services indiquent que tous, sauf cinq, ou 88 des 93 comtés du Nebraska, sont considérés comme des zones de pénurie de professionnels de la santé mentale – et ces cinq sont dans la région métropolitaine d'Omaha.

Les zones de pénurie sont déterminées en fonction du nombre de fournisseurs disponibles par rapport à la demande, et Chasek note qu'un comté peut être qualifié de zone de pénurie parce qu'il manque un certain type de fournisseur. Par exemple, il peut y avoir une pénurie de psychologues, mais pas de prestataires de santé mentale agréés, qui peuvent fournir des services similaires.

"Si vous avez tracé une ligne depuis Grand Island vers le nord et que tous les prestataires du Nebraska pratiquent partout à l'ouest de Grand Island vers le Panhandle et à l'extérieur des Tri-Cities (Grand Island, Kearney et Hastings), c'est moins de 2% de la santé comportementale fournisseurs de soins au Nebraska ", a déclaré Chasek, citant des données du Behavioral Health Education Center du Nebraska.

PÉNURIE RURALE: Cette carte montre les zones de pénurie de professionnels de la santé mentale au Nebraska désignées par la U.S.Resource and Services Administration. Alors que les comtés surlignés en gris ne sont pas des zones de pénurie, les comtés bleu clair ont un score HPSA de 1-13, les comtés bleu foncé ont un score de 14-17 et les comtés les plus sombres ont un score de 18 et plus.

Bien qu'ils ne soient pas toujours classés comme la profession présentant le risque de suicide le plus élevé, les agriculteurs sont souvent classés parmi les plus élevés, bien que Chasek note que ces classements sont susceptibles de changer.

Une étude réalisée en 2016 par les Centers for Disease Control and Prevention a révélé que «l'agriculture, la pêche et la foresterie» avaient le taux de suicide le plus élevé de tous les groupes professionnels. Cependant, ce rapport a depuis été rétracté, et un nouveau rapport en 2018 a constaté que "l'agriculture, la pêche et la foresterie", qui comprend les travailleurs agricoles, se classaient respectivement huitième en 2012 et neuvième en 2015.

Parallèlement, le groupe «gestion», qui comprend les gérants de ferme et de ranch, s'est classé 17e et 15e en 2012 et 2019, respectivement.

Une étude de 2014 de l'Université de l'Iowa a indiqué que de 1992 à 2010, les agriculteurs et les éleveurs avaient un taux de suicide moyen 3,5 fois supérieur à la population générale.

Cependant, plusieurs caractéristiques de l'agriculture sont bénéfiques pour la santé mentale.

"Être à l'extérieur et faire de l'exercice est génial pour votre santé mentale", explique Chasek, qui vit à Hildreth, Neb. "Avoir des relations étroites est utile. Dans ma ville, tous les matins à 6 heures, sans faute, il y a tout cela des camions de ferme à l'hôtel de ville pour prendre du café. C'est l'une des meilleures choses que la communauté agricole fait – ils se soutiennent très bien, même s'ils ne sont pas à l'ascenseur et disent: "Je vais voir mon thérapeute." Ils parlent de ce qui se passe dans la politique agricole ou à la ferme. "

La résilience caractéristique face aux défis est une autre aubaine, et la plupart des agriculteurs et des éleveurs ont un sens aigu du sens et du but.

Chasek souligne que la dépression est une maladie courante. Les statistiques de la Substance Abuse and Mental Health Services Administration, qui fait partie du département américain de la Santé et des Services sociaux, indiquent que plus de 7% des adultes américains ont eu un épisode majeur de dépression en 2017. Et bien qu'il puisse se sentir désespéré lors d'un épisode dépressif, la plupart des personnes qui recherchent un traitement s'en remettront.

Pas tous malheur et tristesse

La récupération est possible même dans les régions les plus reculées des États-Unis, où l'accès est limité, comme les Sandhills du Nebraska. Prenez Ty Walker, par exemple. Walker, 34 ans, a grandi et fréquenté l'école secondaire à Arthur, Neb., Et a fréquenté Eastern Wyoming College à Torrington.

Il travaille dans un ranch entre Thedford et Valentine et est actif dans la communauté agricole en tant que membre de la classe 36 de LEAD (Leadership Education / Action Development) de l'Université du Nebraska-Lincoln.

"J'ai lutté contre la dépression, l'anxiété et l'alcoolisme pendant plusieurs années", explique Walker. "J'ai eu du mal à le faire par moi-même, parce que j'avais honte de demander de l'aide. Vous n'avez pas à vous battre seul, et vous ne devriez pas avoir honte de chercher de l'aide qui peut vous mettre sur la voie d'une meilleure qualité de vie. Je parlais à un ami qui se débattait et je me suis rendu compte que même entre deux amis proches, il était difficile de parler, et cela ne devrait pas être le cas. "

C'est pourquoi Walker a commencé à parler de la santé mentale.

Walker a subi des commotions cérébrales en jouant au football et en montant des broncos et des taureaux dans des rodéos au lycée et au collège, et il pense que ces blessures ont peut-être joué un rôle.

"Je ne le savais pas à l'époque, mais après de nombreuses recherches sur la CTE (encéphalopathie traumatique chronique), j'ai commencé à remarquer les symptômes que j'avais, et la dépression en faisait définitivement partie", explique Walker. "Je m'approchais plus que je ne le pense à plusieurs reprises, et je me sens chanceux d'être toujours là. Je n'ai jamais fait de tentative, mais il a toujours été là. Quand j'ai entendu parler du suicide d'une connaissance, cela m'a poussé à penser: "Je dois mettre la main sur cette chose, sinon ça va gagner." "

Alors, malgré son hésitation, il a décidé de demander de l'aide.

"Une fois que j'ai fait, j'ai appris que vous ne pouvez pas endurer une lésion cérébrale ou un déséquilibre chimique dans votre cerveau", dit-il. "La dépression clinique n'est pas quelque chose que vous pouvez simplement endurcir. Si les médicaments aident à y faire face, pourquoi pas? J'étais assez sceptique à l'idée de consulter un conseiller. À l'époque, je percevais la demande d'aide comme faible. J'ai également mal compris comment ça pourrait aller. Je me suis dit: "À quoi bon parler va faire?" "

Une fois qu'il est parti, Walker dit que le counseling l'a aidé à suivre les étapes et les ressources pour aider à son rétablissement.

Cela comprend les médicaments, le régime alimentaire et l'exercice, la pratique de la méditation et de la pleine conscience, et l'étude de la philosophie stoïque – un moyen de recadrer la perception du monde, les actions et leurs conséquences, et de gérer les choses qui ne peuvent pas être modifiées. Il a également appris à jouer de la guitare et pratique les arts martiaux mixtes. Les deux sont des activités qui se sont avérées utiles à la pleine conscience.

Bien sûr, chaque personne est différente – les mesures qui peuvent ou doivent être prises dépendent largement de l'individu. C'est pourquoi il est important de rechercher une thérapie avec des médicaments.

"Pour quelqu'un qui est en difficulté et se trouve dans une situation difficile, il peut sembler écrasant de penser à toutes ces étapes", explique Walker. «Ce sont des étapes que j'ai progressivement ajoutées au fil des ans. La première étape est de pouvoir en parler – que ce soit un ami qui en a l'expérience ou un conseiller. Il existe des mesures que vous pouvez prendre pour mener une meilleure qualité de vie . Je peux en témoigner. Cela a fonctionné. Cela peut être différent pour différentes personnes, mais il y a de l'aide là-bas. Il y a des choses que vous pouvez faire. Ce n'est pas sans espoir. "