MSU renforce ses offres de soins de santé mentale

Lorsque Kim Kavalsky est devenue coordinatrice des services de sensibilisation à la santé mentale à la Mississippi State University en 2012, elle a été choquée d'apprendre combien d'étudiants avaient des pensées suicidaires.

"Pour certains étudiants, cela pourrait être une pensée éphémère lorsqu'ils sont dépassés, et pour d'autres étudiants, cela se produit, sinon quotidiennement, plusieurs fois par semaine", a déclaré Kavalsky. "C'est quelque chose qui nous préoccupe, et nous faisons de notre mieux pour leur fournir l'aide dont ils ont besoin."

Les services de soins de santé mentale à MSU, en particulier pour les étudiants aux prises avec les difficultés les plus graves comme les idées suicidaires, ont été améliorés en novembre lorsque le John C. Longest Student Health Centre s'est associé à Right Track Medical Group, une organisation de soins de santé mentale ambulatoire qui a ouvert son Starkville emplacement en octobre. Le campus de MSU a maintenant des experts en soins psychiatriques disponibles en personne cinq jours par semaine, avec l'infirmière praticienne Ella Williamson au centre de santé étudiant du lundi au jeudi et le psychiatre Stephen Pannel le vendredi.

Le centre de santé des étudiants est équipé pour gérer certaines maladies mentales graves, mais il devait avoir des experts dans le domaine à portée de main, a déclaré le directeur exécutif des services de santé de l'Université, Cliff Story. Auparavant, le centre de santé comptait quelques psychiatres à temps partiel qui sont depuis passés à d'autres emplois, et une infirmière psychiatrique praticienne du Centre médical de l'Université du Mississippi à Jackson traitait les étudiants par appel vidéo plusieurs fois par semaine, mais quotidiennement l'interaction directe entre les étudiants et les psychiatres est nouvelle pour MSU, a déclaré Story.

Les soins en personne permettent aux prestataires et aux patients de gagner en confiance les uns envers les autres, a expliqué M. Story.

"Avoir un être humain juste en face de vous, vous entendez, vous voyez et vous capturez plus de signaux non verbaux", a-t-il déclaré. "Il apporte plus d'intimité et de proximité entre un patient et un fournisseur."

L'expansion est vitale à un moment où les ressources psychiatriques du Mississippi sont minces et que leur besoin sur les campus universitaires du pays est en augmentation, ont expliqué Pannel et Story. Si un étudiant doit se rendre à l'hôpital, le plus proche qui fournit des soins psychiatriques est le Baptist Memorial Hospital-Golden Triangle à Columbus.

Demande accrue de services

Les soins de santé mentale au Mississippi sont "fragmentés" depuis de nombreuses années et l'État n'a pas beaucoup de réseau pour ces ressources, a déclaré Pannel. Les patients qui ont besoin de soins psychiatriques se rendent dans les salles d'urgence, les soins primaires et les bureaux de soins d'urgence, qui n'ont ni le personnel ni la formation nécessaires pour répondre adéquatement aux besoins de ces patients, a-t-il déclaré.

"Beaucoup de patients dont nous prenons soin (à Right Track) finissent par se rendre aux urgences et placés dans l'unité de psychiatrie pour patients hospitalisés, puis lorsqu'ils sont libérés, ils n'ont pas de soins ambulatoires ni un moyen de suivi ", a déclaré Pannel. "Ils vont bien pendant un certain temps, mais sans traitement et stabilisation, ils continuent d'avoir ce processus répétitif de retour aux urgences, de retour à l'hôpital et de retour."

Le Département d'État de la Santé Mentale compte 15 centres de santé mentale communautaires régionaux, mais ceux-ci sont "peu nombreux" et la plupart des ressources de l'État se trouvent dans la région de Jackson, a déclaré Pannel.

Right Track a commencé à Oxford en juillet 2018 et possède également des bureaux à Tupelo, Corinthe et Olive Branch. L'objectif de l'organisation est de fournir toutes les ressources de santé mentale dont une personne pourrait avoir besoin, des médicaments à la thérapie en passant par les changements de style de vie, en un seul endroit, a déclaré Pannel. Right Track vise à prendre soin des personnes de tous les groupes d'âge, mais aussi à répondre aux besoins des étudiants, ce qui explique en partie l'ouverture de son premier bureau à Oxford, a-t-il déclaré.

Certains problèmes de santé mentale sont plus susceptibles de se manifester ou de se développer à partir de simples symptômes jusqu'à un trouble entre les âges de 18 et 25 ans, et un manque d'accès à des soins psychiatriques appropriés peut conduire certains étudiants à l'automédication et devenir vulnérables à la toxicomanie, a déclaré Pannel. .

Kavalsky a déclaré que le Student Counselling Center voit "de plus en plus d'étudiants chaque semestre", qu'ils recherchent de l'aide pour des maladies comme l'anxiété ou la dépression ou pour des antécédents de traumatisme. Elle a félicité le centre de conseil pour avoir embauché plus de personnel et le centre de santé pour son partenariat avec Right Track.

"Cela a vraiment été une aubaine d'avoir cette accessibilité pour les étudiants, de fournir des soins psychiatriques sur le campus et de ne pas avoir à se rendre dans la communauté ou dans une autre ville, ce à quoi nos étudiants ont parfois été confrontés", a déclaré Kavalsky.

Supprimer les obstacles aux soins

L'un des objectifs de Right Track est que ses patients, y compris les étudiants, aient des rendez-vous avec les prestataires le même jour ou la même semaine qu'ils demandent de l'aide, a déclaré Pannel. Les gens doivent souvent attendre quelques mois pour même obtenir une évaluation initiale, et c'est l'un des plus grands moyens de dissuasion pour obtenir des soins de santé mentale, a-t-il déclaré.

Une façon de résoudre ce problème serait de garder la clinique ouverte le soir et le week-end afin que les patients n'aient pas à sauter l'école ou le travail, a déclaré Pannel, mais le moyen le plus important de rendre le traitement plus accessible est de former davantage de prestataires de soins psychiatriques.

"Notre principal obstacle est qu'il est difficile de trouver des personnes qualifiées pour dispenser ces soins de santé à tous les niveaux, qu'il s'agisse de psychiatres, d'infirmières praticiennes psychiatriques, de thérapeutes agréés, de toute l'équipe", a-t-il déclaré. "Il n'y a pas assez de personnes formées pour le faire."

Le Student Counselling Centre a déjà commencé à résoudre le problème des longs délais d'attente en mettant en place des rendez-vous sans rendez-vous et en rendant la ligne téléphonique du centre disponible après les heures de bureau, a déclaré Kavalsky. Les deux changements ont commencé ce semestre pour aider les étudiants en crise.

L'université a également lancé le programme Parlons, qui place les cliniciens du centre de conseil à différents endroits sur le campus afin que les étudiants puissent passer de courtes conversations sur leurs difficultés. Les cliniciens pourraient fournir des ressources supplémentaires aux étudiants, et les consultations sont gratuites et confidentielles, selon un dépliant du centre de conseil.

Encourager les étudiants à chercher de l'aide s'ils ont du mal et éliminer la stigmatisation liée à la maladie mentale est la priorité absolue de Kavalsky, a-t-elle déclaré.

"Je pense qu'il est important de donner aux gens un message d'espoir que vous pouvez vous améliorer, qu'il existe un traitement et que vous n'avez pas à souffrir en silence", a déclaré Kavalsky. «Pour tant de gens, il y a beaucoup d'isolement lorsque vous avez des besoins en santé mentale. Je considère vraiment que recevoir de l'aide est un signe de force, pas de faiblesse.»