Un nouveau cabinet d'avocats local prévoit de se concentrer sur la santé mentale

Au fil des ans, les avocats de Fort Collins ont remarqué un manque de ressources disponibles pour les clients qui peuvent avoir des problèmes de santé mentale dans leur cas.

Matthew Haltzman, un avocat ayant une formation en défense pénale et en litige civil, a lancé son propre cabinet qui fournira aux clients des consultations avec des psychiatres et des médecins d'une manière plus abordable. Haltzman s'est associé à son père, Scott Haltzman, qui est psychiatre, pour créer Cabinet d'avocats Haltzman.

«Beaucoup de clients, lorsqu'ils s'adressent à un avocat, ont plus de besoins que simplement juridiques», a déclaré Matthew Haltzman. «Ils ont potentiellement besoin de consulter des médecins, des médecins de leur domaine particulier, s’ils ont été blessés ou s’il s’agit d’un problème de défense pénale, mais le problème sous-jacent est en réalité un problème de santé mentale et de toxicomanie.»

Matthew Haltzman a déclaré qu'il avait l'habitude de contacter son père de manière informelle pour des consultations, mais qu'il voulait officialiser le partenariat entre l'avocat et le médecin pour le rendre plus bénéfique pour le client.

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Lance Thibert, un avocat du cabinet, a été défenseur public dans le comté de Larimer pendant six ans et a déclaré qu'il a souvent vu des intersections entre les problèmes de santé mentale et le système pénal au cours de sa carrière. Il a déclaré que les problèmes de santé mentale ont souvent un impact disproportionné sur les pauvres.

«Souvent, ils ont limité, voire aucun, l'accès aux services de santé mentale», a déclaré Thibert. "Vraiment, il y a un mouvement qui le reconnaît, certainement, surtout ici dans le comté de Larimer. Mais que faire de ce problème est un tout autre élément. »

Thibert a déclaré qu'il existe déjà de bons programmes de tribunaux de traitement dans le comté de Larimer en ce qui concerne la santé mentale, mais sans consultations immédiates, il n'a pas toujours pu obtenir le bon programme.

"Ce qui est vraiment cool à ce sujet (cabinet d'avocats), c'est que nous ne sommes pas des médecins, évidemment, mais si nous pouvons impliquer quelqu'un immédiatement, j'ai plus de munitions pour déterminer quel programme est le plus approprié pour mon client", a déclaré Thibert.

Matthew Haltzman (à gauche) et Lance Thibert (à droite) font partie du cabinet d'avocats Haltzman à Fort Collins. (Asia Kalcevic | Le Collegien)

Thibert a déclaré que les personnes qui ont des problèmes concomitants de toxicomanie sont souvent enfermées en prison avec une caution de quelques centaines de dollars et qu’elles n’ont accès à rien au-delà de ce que la prison peut leur donner. Il a dit qu'être capable de dépister quelque chose avec un médecin raccourcit ce délai et lui permet de mettre son client dans le bon programme plus rapidement.

"Plus vous obtiendrez le programme approprié dans le cas de cette personne en moins de temps, meilleurs seront les résultats", a déclaré Thibert.

Thibert a déclaré que certains des programmes disponibles incluent maintenant Cour de bien-être, ce qui oblige quelqu'un à plaider coupable pour avoir accès au programme. Il a également mentionné le nouveau Programme des ponts, qui, selon lui, est bon pour les cas de niveau inférieur et pour un nouveau service en prison.

"Vous avez un client spécifique qui convient mieux à chaque programme, et cela dépend de l'endroit où il se trouve dans sa vie, de son soutien et de son diagnostic de santé mentale", a expliqué Thibert. "Donc, plus je reçois d'informations, mieux c'est, et plus vite je les obtiens, mieux c'est."

Matthew Haltzman a déclaré que sa nouvelle entreprise peut également bénéficier aux étudiants de la Colorado State University. Il a dit qu'il avait des étudiants CSU en tant que clients dans le passé, et le fait d'être âgé d'université exerce toujours une pression supplémentaire sur quelqu'un qui essaie de résoudre un cas.

«Lorsque les étudiants de la CSU ont des ennuis, ils ne font pas que traiter avec le service de police et les tribunaux; ils traitent également avec l'Université », a déclaré Matthew Haltzman. "Donc, s'il y a un problème de dépendance, un problème de santé mentale, être plus jeune et être dans un nouvel environnement, il n'est pas rare que les élèves commettent des erreurs."

Matthew Haltzman a déclaré que son entreprise sera en mesure de fournir à cet étudiant des ressources, de les défendre et de les faire passer par ce processus tout en étant en mesure de parler aux tribunaux et aux administrateurs de la CSU.

"Nous pouvons dire" Voici ce que nous pensons être arrivé "", a déclaré Matthew Haltzman. "Si nous disséquons cela, non seulement du point de vue juridique, mais du point de vue de la santé mentale, voici ce qui s'est passé. Donnons à cet élève une autre chance. "

Matthew Haltzman a déclaré que, pour le moment, l'entreprise est composée de lui-même, de deux avocats et de son père Scott Haltzman, psychiatre consultant et toxicologue consultant également pharmacien de formation.

"En tant qu'avocats, nous sommes les premières personnes à qui quelqu'un s'adressera, mais vous ne recevez pas de formation en faculté de droit sur la lecture d'un test sanguin ou sur le fonctionnement de la toxicologie; ce n'est pas enseigné dans le programme », a déclaré Matthew Haltzman. "Il est reconnu depuis longtemps que des gens qui sont ce genre d’experts, des gens qui ont des diplômes en pharmacie, sont nécessaires."

Matthew Haltzman (à gauche) et Lance Thibert (à droite) font partie du cabinet d'avocats Haltzman à Fort Collins. (Asia Kalcevic | Le Collegien)

Matthew Haltzman a déclaré que le bureau du procureur de district avait toute une équipe de toxicologues payés par l'État.

«Lors de la création de ce cabinet d’avocats, j’ai pensé:« Eh bien, pourquoi un cabinet privé ne peut-il pas faire cela? "" Pourquoi ne pouvons-nous pas rendre cela accessible à tous ceux qui nous retiennent? ""

Scott Haltzman a déclaré que le plus gros problème est que les avocats ne sont pas formés aux questions médicales, et même s'ils sont bien informés sur le sujet, il y a toujours un écart.

"L'idée ici est d'aider à combler l'écart dans la base de connaissances entre un avocat et ce qu'il a besoin de savoir médicalement, psychiatriquement ou psychologiquement", a déclaré Scott Haltzman. «Pour qu'il puisse disposer de ces outils et s'adresser au procureur de district ou au juge ou au client avec les bons outils pour s'assurer que la ligne de conduite appropriée a lieu.»

Matthew Haltzman a déclaré que le cabinet d'avocats Haltzman est le seul cabinet de Fort Collins à avoir ce type d'accès. Il a déclaré que, traditionnellement, un avocat prend un client, examine son dossier et détermine ensuite si un expert est nécessaire.

«Si un expert est nécessaire, un client doit trouver une énorme somme d'argent pour faire participer cet expert; cela peut se situer entre 400 $ et 600 $ de l'heure », a déclaré Matthew Haltzman. «Vous entrez donc dans un cabinet d’avocats traditionnel (et) vous vous attendez à ce que vous payiez ce type d’argent si vous souhaitez avoir accès à ce type de ressources. C’est pourquoi nous avons pensé que nous pourrions procéder un peu différemment en combinant les consultations juridiques et médicales. »

Ceci Taylor est joignable à news@collegian.com ou sur Twitter @cecelia_twt.

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