Comment les gens aux États-Unis ont vécu au cours des 117 dernières années

Vous êtes-vous déjà demandé comment vivaient les autres? Par exemple, si vous vivez seul, vous demandez-vous combien d’autres personnes vivent seules et à quoi cela ressemble-t-il? Et qu'en est-il de tous ceux qui ne vivent pas seuls – qui sont dans leur ménage?

J'ai passé des années à faire des recherches et à écrire à ce sujet pour Comment nous vivons maintenant: redéfinir la maison et la famille au 21st Siècle. Je voulais avoir un aperçu de première main, alors j'ai demandé aux gens (dont la plupart que je ne connaissais pas) s'ils m'invitaient chez eux et me parlaient de leur vie.

Cette façon de comprendre comment les gens vivent est basée sur un examen approfondi d'un nombre relativement restreint de personnes. Il est également important d'avoir une idée de la très grande image – les statistiques, par exemple, pour une nation entière.

Le sociologue de l'Université du Maryland, Philip N. Cohen, suit les statistiques américaines depuis des années pour son manuel populaire, La famille. Il a récemment publié une mise à jour à son «Inégalité familiale" Blog. Grâce à sa volonté de partager, vous pouvez maintenant voir ce que les élèves de plus de 300 écoles apprendront probablement lorsqu'ils liront la prochaine édition du livre.

Connaissez-vous ou pouvez-vous comprendre les tendances depuis 1900 dans la façon dont les gens aux États-Unis vivent?

Avant de regarder le graphique, vous pouvez, si vous le souhaitez, tester vos propres connaissances ou intuitions. Le graphique montrera le pourcentage de chacun des 5 types de ménages différents, pour tous les 10 ans, de 1900 à 2010. Les données pour 2017 sont également présentées.

Les 5 types de ménages sont:

  • Personnes vivant seules (ménages d'une personne)
  • Ménages monoparentaux (parents seuls et leurs enfants)
  • Ménages formés d'un couple marié
  • Ménages à famille élargie (par exemple, plusieurs générations)
  • Les personnes vivant ensemble qui ne font pas partie de la famille

Maintenant, voyez si vous pouvez faire correspondre ces ménages avec les tendances des 117 dernières années. Lequel des ménages a évolué au fil du temps de la manière suivante?

  1. L'un des types de ménages est devenu de plus en plus populaire de 1900 à 1960. Puis il est devenu de moins en moins populaire.
  2. L'un des types de ménages a commencé assez rarement au cours des 30 premières années du 20e siècle. Ensuite, il a grandi et grandi et a grandi jusqu'à ce qu'il représente maintenant près de 1 ménage sur 3.
  3. Un autre type de ménage est également devenu de plus en plus courant depuis 1960. Cependant, en pourcentage, sa part dans tous les ménages n'est pas aussi importante que le type de ménage décrit au point 2.
  4. Ce type de ménage était le deuxième mode de vie le plus courant dans les premières décennies du 20e Puis il a commencé à décliner, atteignant un point bas en 1980. Au cours des dernières décennies, le pourcentage de tous les ménages de ce type a augmenté.
  5. Ce type de ménage a toujours représenté un faible pourcentage de tous les ménages.

Les réponses

Voici le graphique. Les types de ménages correspondant aux 5 tendances numérotées sont décrits ci-dessous.

  1. Le numéro 1 décrit les ménages de couples mariés. En 1960, plus de 60% de tous les ménages aux États-Unis étaient des ménages de couples mariés, un record pour les 117 années entre 1900 et 2017. Cela signifie qu'en 1960, si vous deviez voyager aux États-Unis et frapper aux portes à au hasard, plus de 60% du temps, vous trouveriez un couple marié dans ce ménage. Au moment des données les plus récentes, 2017, les ménages de couples mariés représentaient un peu plus de 40% de tous les ménages.

La figure ne montre pas les ménages mariés avec enfants séparément des ménages composés uniquement de couples mariés, mais d'autres données indiquent que ces ménages familiaux nucléaires ont maintenant chuté à moins de 20%. Bien que les foyers composés de deux parents et de leurs enfants soient les plus sentimentaux, ils ne sont même pas proches du ménage le plus ordinaire aux États-Unis aujourd'hui. Moins de 1 sur 5 correspond à cette description.

  1. Le type de ménage qui était très rare dans les premières décennies du 20e siècle, mais qui n'a cessé de croître, était constituée de ménages composés d'une seule personne vivant seule. Il y a maintenant plus de ménages comme celui-là que de ménages composés de maman, papa et enfants (non représentés sur le graphique).
  2. Les ménages monoparentaux sont devenus de plus en plus courants depuis 1960. Mais pendant tout ce temps, il y a toujours eu plus de ménages composés d'une seule personne que d'un seul parent et de leurs enfants.
  3. En 1900 et pendant plusieurs décennies par la suite, les ménages familiaux élargis étaient monnaie courante. En pourcentage, ils n'ont été éclipsés que par les ménages comptant un couple marié. Ensuite, les choses ont commencé à changer, en partie parce que les parents vieillissants étaient moins intéressés à vivre avec leurs enfants adultes et que les jeunes adultes n'étaient vraiment pas intéressés à vivre avec leurs parents. Vous savez comment ces derniers se sont révélés – plus de jeunes adultes vivaient avec leurs parents au cours des dernières décennies.
  4. Le type de ménage qui n'a jamais représenté plus de quelques points de pourcentage de tous les ménages: les personnes vivant ensemble qui ne font pas partie de la famille. Cependant, cela pourrait changer. Comme plus de personnes restent célibataires plus longtemps et valorisent davantage leurs amis, à l'avenir, davantage de personnes pourront vivre avec des amis, et pas seulement lorsqu'ils sont jeunes. De même, comme les gens ont moins d'enfants (ou pas du tout), la possibilité de vivre en famille au cours de la vie diminue.

Conclusion: de la conformité maximale à la diversité familiale

Bien que les années 1960 aient la réputation d'être une période de non-conformité, l'année 1960 a marqué un pic de conformité dans la façon dont les gens vivaient aux États-Unis. Plus de 3 ménages sur 5 étaient des couples mariés. Les quatre autres types de ménages ont dû répartir les 30% restants de tous les ménages.

Maintenant, la diversité est la nouvelle norme. Aucun type de ménage ne représente plus de la moitié de tous les ménages. Les ménages de couples mariés se rapprochent le plus, à plus de 40%, mais c'est uniquement parce que ces ménages avec et sans enfants ont été additionnés. Les personnes seules occupent une grande partie de tous les ménages, à près de 30%. Les ménages à famille élargie et les ménages monoparentaux ne sont pas rares non plus.

Aujourd'hui, aux États-Unis, quel que soit le type de ménage dans lequel vous vivez, il y a probablement des millions d'autres personnes vivant dans un ménage comme le vôtre. J'espère que cela signifie que des modes de vie autrefois stigmatisés jetteront cette ombre. Étant donné que de plus en plus de personnes vivent de différentes manières, souvent par choix, nous devrions tous devenir moins critiques sur ces questions.