Santé mentale, soins de toxicomanie mal couverts par l'assurance

MPlus de 70000 Américains sont morts de surdoses en 2017, mais les assureurs n'ont dépensé que 1% de leur total des soins de santé pour le traitement des troubles liés à la toxicomanie – une diminution par rapport à deux ans plus tôt.

Cette statistique alarmante n'est que l'une des nombreuses dans un nouveau rapport publié par Milliman, une firme actuarielle indépendante. Le rapport confirme que les assureurs n'ont pas couvert de manière adéquate les soins vitaux même L'espérance de vie aux États-Unis a diminué au cours des trois dernières années, principalement en raison de surdoses et de suicides.

Les chercheurs de Milliman ont analysé cinq ans de données sur les réclamations des assureurs de 2013 à 2017 couvrant 37 millions d'employés et de membres de la famille américains qui reçoivent une assurance maladie de leur employeur. Ils ont examiné quatre catégories de traitement – les services hospitaliers et ambulatoires, les visites au cabinet de soins primaires et les visites au cabinet spécialisé – et ont comparé le niveau d'utilisation hors réseau pour la santé comportementale par rapport à la santé physique.

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Ils ont également examiné les taux de remboursement des visites dans les bureaux du réseau, les dépenses agrégées pour la santé comportementale (santé mentale et soins de toxicomanie) en pourcentage des dépenses totales de soins de santé, et les détails de disparité distincts pour les troubles de toxicomanie, les enfants par rapport aux adultes et divers types des installations pour patients hospitalisés.

Étant donné que la plupart des gens dépendent de leur assurance pour couvrir les dépenses de santé – qui peuvent inclure des soins de santé mentale et de traitement des dépendances – les disparités découvertes par Milliman sont très préoccupantes. Les réseaux insuffisants de prestataires qualifiés et les longs délais d'attente pour les soins en réseau forcent les gens à rechercher des soins hors réseau, ce qui équivaut à des dépenses personnelles plus élevées. Partout au pays, les familles épuisent leurs comptes d'épargne et de retraite, contractent des hypothèques de second rang sur leur maison et espèrent le meilleur lorsque l'argent sera épuisé. Cette manque de parité est inexcusable.

Considérez que dans le Delaware, un État avec l'un des taux de surdosage les plus élevés en 2017, les patients hospitalisés souffrant de troubles mentaux et de toxicomanie étaient environ 29 fois plus susceptibles d'être hors réseau que les soins hospitaliers médicaux ou chirurgicaux. La Pennsylvanie et le Maine – également dans les 10 premiers États avec les taux de décès par surdose les plus élevés en 2017 – présentaient également de fortes disparités.

À l'échelle nationale, les patients recevant un traitement pour toxicomanie étaient plus de 10 fois plus susceptibles d'utiliser des installations hors réseau que les patients d'utiliser des installations médicales ou chirurgicales hors réseau. Et les établissements de santé comportementale hors réseau étaient cinq fois plus susceptibles d'être utilisés que les établissements médicaux ou chirurgicaux hors réseau – une augmentation de 85% sur cinq ans.

Les disparités en réseau / hors réseau étaient encore pires pour les enfants. En 2017, les visites des bureaux de santé comportementale des enfants étaient 10 fois plus susceptibles d'avoir lieu avec des prestataires hors réseau que des prestataires en réseau, soit plus du double de la disparité chez les adultes.

À l'origine du problème est le simple fait que, lorsque les régulateurs recherchent des problèmes, ils constatent à plusieurs reprises que les assureurs ne respectent pas les Loi de 2008 sur la parité en santé mentale et l'équité en matière de toxicomanie, également connue sous le nom de loi fédérale sur la parité. Elle oblige les assureurs à couvrir le traitement des troubles de santé mentale et de toxicomanie de manière pas plus restrictive que le traitement des maladies du corps, comme le diabète et le cancer. En tant que nation, nous ne faisons pas assez pour tenir les assureurs responsables.

Où les régulateurs exigent-ils une preuve de conformité? Le ministère du Travail est responsable de l'application de la parité entre les plans de santé parrainés par l'employeur, mais un enquêteur pour 12 500 plans.

Où sont les employeurs qui achètent ces plans de santé pour leurs employés? Les entreprises à travers le pays vantent leur attention sur la santé mentale, mais peu tiennent réellement leurs plans de santé responsables de la couverture des services de santé mentale et de traitement de la toxicomanie à égalité avec d'autres services.

Afin de mettre en lumière cette question, le Kennedy Forum, avec le représentant Jim Ramstad (R-Minn.) Et les chefs des Alliance nationale contre la maladie mentale et Mental Health America, récemment a soumis une lettre au président Frank Pallone du House Energy and Commerce Committee et au président Bobby Scott du House Education and Labour Committee appelant à des audiences du Congrès sur la parité en santé mentale. La lettre exhortait ces comités à hiérarchiser les solutions politiques et aborder les implications de la Décision Wit c. United Behavioral Health, qui a constaté que United Behavioral Health (la plus grande entreprise de soins de santé comportementale gérée du pays), a élaboré des critères d'examen des besoins médicaux qui étaient incompatibles avec les normes de soins généralement acceptées et influencés à tort par des incitations financières pour supprimer les coûts.

Malheureusement, United n'est pas seul dans ces pratiques. Sans surveillance ni application de la loi au niveau fédéral, les refus injustifiés de couverture pour la toxicomanie et d'autres types de soins de santé comportementaux continueront.

La loi fédérale sur la parité ne s'applique plus à Medicare, qui couvre actuellement plus de 40 millions d'Américains, et à TRICARE, qui couvre la plupart de nos hommes et femmes en uniforme. Quand on y pense 1 Américain sur 5 a un trouble de santé mentale ou de toxicomanie, il est difficile de comprendre pourquoi ces programmes essentiels manquent de protections paritaires. Cela doit changer.

Les gens doivent pouvoir accéder à des services de traitement adéquats en utilisant leur assurance maladie. Cela doit être une priorité absolue pour nos dirigeants élus, pas seulement pour nos avocats. Il est temps que les familles de tout le pays se lèvent et demandent des changements.

Patrick J. Kennedy est le fondateur de Le Forum Kennedy et Ne me refuse pas, président de Santé mentale aux États-Unis, ancien représentant américain (D-R.I.) et ancien membre du président«s Commission de lutte contre la toxicomanie et la crise des opioïdes, et auteur de "Une lutte commune: Un voyage personnel à travers le passé et l'avenir de la maladie mentale et de la toxicomanie" (Penguin Random House 2016).