Les entreprises ne peuvent pas prétendre que le CBD traite des problèmes de santé mentale, mais

«Real talk», a commencé un article typique d'un petit influenceur du sud de la Californie. «Faire face au stress et à l'anxiété peut devenir extrêmement écrasant.»

Heureusement, comme cela a tendance à être le cas avec les messages qui commencent de cette façon, elle avait une solution. L'influenceuse, dont le profil Instagram la décrit comme un coach de santé, publie généralement des photos semi-professionnelles d'elle-même dans de beaux endroits du sud de la Californie tout en portant des vêtements d'entraînement et des bikinis. Elle semble être au début de la vingtaine, et la plupart de ses messages sont étiquetés avec des légendes génériques et positives telles que "rayonnantes et croissantes". Mais comme un nombre croissant d'influenceurs et d'influenceurs potentiels, elle est également désireuse par intermittence de discuter de sa santé mentale. luttes et le soulagement qu'elle a trouvé pour eux.

«J'ai souffert d'anxiété sociale presque toute ma vie», a-t-elle écrit en septembre, s'adressant à moins de 6 000 abonnés. «J'ai également eu ma juste part de dépression, de stress post-traumatique et d'insomnie. Si vous avez traversé l'une de ces situations, vous connaissez certainement le sentiment de vouloir y échapper. Une fois que j'ai commencé à essayer les gummies Sunday Scaries CBD, j'ai eu ce sentiment de soulagement et de contenu. Je ne pouvais même pas me souvenir de la dernière fois où j'ai ressenti ce calme. "

Cet influenceur particulier appartient au programme d'affiliation géré par Sunday Scaries, une entreprise qui vend des gummies CBD et d'autres produits. C'est assez clair pour ses abonnés, étant donné qu'elle offre un code de réduction à la fin du message et utilise un langage clairement promotionnel. Le langage visuel de ses messages clarifie également les choses: elle se tient dans un équipement d'entraînement tenant un produit Sunday Scaries appelé Unicorn Jerky jusqu'à la caméra avec l'étiquette visible, son haut jaune élégant contrastant avec la bouteille turquoise dans sa main. Pendant les premières semaines, les publications étaient en hausse, cependant, aucune d'entre elles n'était étiquetée comme une annonce. (Récemment, après que VICE a communiqué avec elle et Sunday Scaries, ils ont été étiquetés dans le cadre d'un «partenariat rémunéré» avec Sunday Scaries CBD.)

Ce manque de clarté initiale est compréhensible. L'influenceuse n'est ni célèbre ni connue – elle est un soi-disant micro-influenceur—Et si elle ne suit pas toujours parfaitement Directives de la FTC sur le contenu sponsorisé, qui obligent les influenceurs de toute sorte à indiquer clairement quand ils sont payés en marquant les messages comme une annonce ou "sponsorisés", ce qui n'est pas inhabituel pour les personnes à son poste. (Il convient également de noter qu'il n'y a pas beaucoup d'argent en jeu ici; les directives du marketing d'affiliation de Sunday Scaries montrent que les influenceurs gagnent 20% du montant net de la vente de leurs références, et des bouteilles de gummies Sunday Scaries au détail pour 39 $.)

Mais si les affirmations qu'elle et d'autres influenceurs font sur le CBD ne leur sont pas extrêmement profitables, elles sont très, très précieuses pour les entreprises de CBD. En raison d'une zone grise légale et réglementaire autour du CBD – et parce qu'une multitude d'allégations plus sauvages gardent les régulateurs fédéraux extrêmement occupés – les influenceurs font régulièrement des allégations non fondées sur les avantages miraculeux du produit pour la santé mentale. Des milliers de publications, la plupart sur Instagram, affirment que les produits au CBD peuvent aider à résoudre une foule de problèmes: anxiété, SSPT, dépression et insomnie. Mais il est difficile de dire comment de nombreuses personnes faisant ces allégations ont été réellement aidées par les produits, combien éprouvent un effet placebo bénéfique et combien sont simplement commercialisées. En effet, les affirmations ne sont actuellement pas étayées par de nombreuses recherches scientifiques, bien qu'il existe de nombreuses études sur les effets du CBD dans les travaux. Entre-temps, les entreprises de CBD elles-mêmes permettent aux influenceurs de donner des témoignages effrénés qu’ils ne peuvent eux-mêmes légalement.

Le cannabidiol, le nom propre du CBD, est un composé naturel non enivrant présent dans la fleur de cannabis. La micro-influenceuse du sud de la Californie a déclaré à VICE qu'elle souhaitait devenir une influenceuse après avoir vu le succès d'un ami avec elle, et qu'elle était spécifiquement intéressée à travailler avec les entreprises de CBD «parce que le CBD m'a personnellement aidé avec l'anxiété. Je crois que la santé mentale est extrêmement importante pour tout le monde. »

Les entreprises de CBD elles-mêmes – du moins celles qui restent du bon côté de la loi – sont circonspectes quant à ce que leurs produits peuvent faire. Sunday Scaries, par exemple, a été fondée par deux anciens propriétaires de bar qui écrivent qu'ils ont été inspirés pour essayer le CBD parce que, comme ils le disent, "le stress de l'ouverture du nouveau bar, combiné à la gueule de bois morale après un week-end de fête, nous a fait nous sentir anxieux et indignes." (Le terme "Dimanche effrayant "fait référence à un type d'anxiété et de terreur qui survient face au début de la semaine de travail.)

Lorsqu'elle fait la promotion de son produit d'une manière dont elle est correctement responsable, la société est extrêmement prudente quant aux allégations qu'elle fait, soulignant que le CBD peut faire «se détendre» ou aider avec une multitude de problèmes, comme ils l'écrivent sur leur site: « Calmer l'esprit, travailler la pression, augmenter la productivité, rétablir l'équilibre, les problèmes de rencontres. "

Aucun de ceux-ci n'est une maladie, un trouble ou un état mental identifiable, même si la datation peut ressembler à tout ce qui précède. Il serait juridiquement plus délicat de prétendre que leurs produits traitent ou soulagent une maladie réelle, comme le trouble d'anxiété généralisée. Dans leur FAQ, ils ne recommandent pas d'utiliser le CBD au lieu des médicaments sur ordonnance, en écrivant: «Consultez votre médecin avant de faire quoi que ce soit de drastique. Nous avons de nombreux clients qui utilisent le CBD en conjonction avec leurs médicaments ou comme alternative (après avoir parlé à leur médecin bien sûr.) "

Cependant, certains des influenceurs qui font la promotion de leurs produits vont jusqu'à dire que le CBD guérit de graves conditions cliniques. «Souffrir de troubles anxieux généraux, de dépression, de HPD et d'insomnie sont d'énormes défis dans ma vie de tous les jours», a écrit un autre influenceur potentiel à Minneapolis, qui semble être un étudiant. "Après avoir utilisé les CBD Gummies de Sunday Scaries, je peux honnêtement dire que je suis dans un bien meilleur état mental." (Ce message l'identifie comme faisant partie de "l'équipe Sunday Scaries". Ce n'est pas clairement marqué comme une annonce ou sponsorisé. La femme a répondu à une demande initiale de commentaires de la part de VICE, mais n'a répondu à aucune de nos questions de suivi.)

Dans un article sponsorisé par Sunday Scaries, une blogueuse qui s’appelle Whimsy Soul attribue à leurs produits le soulagement de son anxiété («(S) ince incorporant le CBD dans mon style de vie, je fonctionne tellement mieux»). Elle procède ensuite à une longue liste mal avisée d'autres maux qu'elle prétend que le CBD peut «aider».

Convulsions Trouble de stress traumatique et ESPT, dépression, trouble d'anxiété sociale (mon mari Robin en a!), Crises de panique, douleur chronique, maladie de Parkinson (sic), maladie de Crohn (sic), personnes subissant une chimio, gueule de bois !!, troubles de l'alimentation, Insomnie, et bien plus encore !!

Ces produits ont également été présentés dans ce qui semble être des publications sponsorisées sur des sites comme Hack d'anxiété, ainsi que dans les avis sur les produits à partir de publications plus courantes comme Séduire, dans les publications qui ne sont pas marquées en tant que contenu sponsorisé. Tous soulignent le CBD en général – et Sunday Scaries en particulier – comme traitement de l'anxiété.

Ces types de témoignages surexcités cimentent un lien dans l’esprit des gens entre le CBD et le soulagement de l’anxiété – un que nous ne connaissons pas encore scientifiquement. Ce n’est rien de nouveau: le monde du bien-être est toujours une frénésie spéculative, où chaque jour il y a apparemment un nouvel ingrédient miracle ou un remède conçu pour nous rendre tous plus doux, plus calmes, plus brillants et plus tendus. Mais le CBD est une ruée vers l'or particulièrement séduisante en ce moment, en particulier en tant que traitement de l'anxiété: le tag «#CBDforanxiety» renvoie plus de 35 000 résultats, et Google Trends montre que les recherches du terme ont commencé à grimper en 2016, avant d'atteindre un pic (jusqu'à présent ) en juillet 2019. («#CBDforcancer» et «#CBDfordepression» renvoient tous deux moins de 5000 résultats sur Instagram, bien que ce dernier ait vu une montée tout aussi forte sur Google Trends.)

Avec l'aide d'influenceurs, les entreprises de CBD tirent le meilleur parti des deux mondes. Des allégations spécifiques et attrayantes concernant leurs produits sont présentées au public, sans que les entreprises aient à faire elles-mêmes ces allégations. Cela leur est utile parce que la science est loin derrière le marketing en termes de ce que nous savons réellement que le CBD peut faire.

Les preuves les plus solides de l’efficacité du CBD à ce jour concernent des études cliniques montrant qu’il pourrait être un traitement efficace des syndromes d'épilepsie infantile. Beaucoup plus de recherches sont nécessaires pour démontrer si cela fait beaucoup de choses pour l'anxiété ou la dépression, bien qu'il y ait des recherches initiales prometteuses: une étude de 2011 a suggéré, par exemple, que le CBD pourrait aider à réduire l'anxiété produite par la prise de parole en public. L'étude a révélé que les sujets «réduisaient considérablement l'anxiété, les troubles cognitifs et l'inconfort dans leurs performances vocales» après un prétraitement au CBD. Mais les chercheurs ont également suggéré que des études beaucoup plus importantes et à long terme seraient nécessaires, en particulier pour explorer les effets du CBD sur différents troubles anxieux. (Le il en va de même pour la marijuana.) UNE Enquête 2015 sur les recherches existantes ont toutefois noté que lors de tests en laboratoire sur des animaux, des doses plus élevées se sont révélées inefficaces dans le traitement de l'anxiété, tandis que des doses plus faibles ont montré des preuves d'efficacité. Chez les sujets humains, la même enquête a révélé que les preuves existantes "soutiennent fortement le potentiel du CBD en tant que traitement des troubles anxieux: à des doses orales allant de 300 à 600 mg." Le CBD, ont écrit les auteurs, "réduit l'anxiété induite expérimentalement chez les témoins sains, sans affecter les niveaux d'anxiété de base, et réduit l'anxiété chez les patients atteints de TAS."

Mais il y a aussi la question du dosage. Cette étude de prise de parole en public de 2011 a prétraité les sujets avec 600 mg de CBD en poudre, et l'enquête de 2015 a également révélé que 300 à 600 mg semblaient être une dose efficace. Mais la plupart des gommes, huiles, teintures et autres produits comestibles au CBD sur le marché en contiennent beaucoup moins, et une dose standard recommandée se situe généralement entre 10 et 20 mg. Les gélifiés individuels contiennent généralement entre 10 et 25 mg chacun: les gélifiés Sunday Scaries en ont 10, tandis qu'une société appelée FAB CBD vend ceux qui sont 25 mg chacun, tout comme l'entreprise Pure Kana. Ces sociétés vendent également du CBD sous forme d'huile, et une «dose» ne dépasse généralement pas 100 mg. En d'autres termes, c'est beaucoup moins que ce que les études cliniques initiales ont suggéré pourrait être efficace.

Lorsqu'elle a été contactée pour des commentaires sur les messages spécifiques sur Anxiety Hack et Whimsy Soul, Michelle Alfaro de Covet PR, une représentante des relations publiques répondant au nom de Sunday Scaries, a souligné que les compléments alimentaires sont légalement autorisés à faire des allégations autour de "structure / fonction, " ce qui est vrai. La FDA dit que les fabricants de compléments alimentaires sont autorisés à faire des allégations sur la façon dont «le rôle d'un nutriment ou d'un ingrédient alimentaire (est) destiné à affecter la structure ou la fonction normale du corps humain», tant que l'allégation n'est pas trompeuse. Mais les suppléments doivent également se distinguer des médicaments, en affichant un avertissement que le produit n'est pas destiné à «diagnostiquer, traiter, guérir ou prévenir une maladie».

«Les allégations de maladie sont celles qui prétendent diagnostiquer, guérir, atténuer, traiter ou prévenir la maladie, nous savons donc qu'il est important de connaître la différence entre les deux», a écrit Alfaro. "Si l'une de ces affirmations est prévue pour être mentionnée dans cette pièce, nous ne pouvons malheureusement pas aller de l'avant avec la participation / la contribution." (Plus tôt dans notre échange, Alfaro avait demandé à voir l'article de VICE avant sa mise en ligne, écrit, «Avec le changement constant dans le paysage du CBD, nous voulons juste nous assurer que la messagerie pour notre client est aussi précise que possible.» Nous avons refusé.)

En fin de compte, Alfaro nous a dit que les revendications spécifiques du poste Whimsy Soul n'étaient pas «approuvées par Sunday Scaries», mais a ajouté qu'il était impossible pour la marque de les faire supprimer:

Nous définissons les paramètres de ce qui peut être dit et de ce qui ne peut pas être dit et nous veillons à transmettre cela à nos partenaires et affiliés. Malheureusement, nous n'avons aucun contrôle sur le contenu ou la copie que les gens choisissent de publier ou de publier sur leurs plateformes. Nous pouvons exprimer nos préoccupations, mais nous ne pouvons obliger personne à changer ce qu'il a documenté. Nous nous assurons de faire notre diligence raisonnable sur le front-end et nous peignons constamment notre site Web et nos témoignages tout en affinant nos programmes d'influenceurs / affiliés pour nous assurer que nous respectons les règles. Bien que nous croyions qu'il existe des tonnes de façons dont le CBD peut apporter des bienfaits pour la santé, nous nous assurons toujours de respecter les directives de la FDA. Nous sommes extrêmement enthousiastes à l'idée de voir le résultat de toutes les études qui auront lieu avec le CBD, mais jusqu'à ce que quelque chose change avec la FDA, nous continuerons à suivre les lignes directrices actuellement en place.


La Federal Trade Commission a certainement pris note du langage trop enthousiaste autour du CBD et de la santé mentale. Selon Rich Cleland de la Division des pratiques publicitaires de la FTC, les affirmations selon lesquelles le CBD aide à traiter ou à soulager l'anxiété ou la dépression sont des «allégations de performance». Pour les faire, a-t-il dit, «il faudrait que l'entreprise ait des preuves à l'appui des allégations. Et cette justification devrait selon toute vraisemblance être une preuve scientifique fiable. »

En ce qui concerne la FTC, les influenceurs ne prétendent pas que les marketeurs ne peuvent pas légalement. "Nous nous attendrions à ce que le responsable du marketing surveille leurs influenceurs", a-t-il dit, ajoutant qu'ils tiendront les annonceurs "responsables de toute allégation non étayée faite par des influenceurs". (Ce mois-ci, la FTC a publié une vidéo destinée aux influenceurs, rappelant leur ce qu'ils peuvent et ne peuvent pas dire légalement.)

Dans le même temps, a-t-il reconnu, l'anxiété et la dépression sont des termes généraux qui pourraient désigner à la fois une condition médicale diagnostiquée et quelque chose de plus amorphe. "L'anxiété clinique, qui nécessiterait un niveau de preuve plus élevé, probablement des tests cliniques humains", a-t-il déclaré. «Des rapports anecdotiques ne suffiraient pas à étayer ce type d'allégation, pour de nombreuses raisons, notamment le fait que nous nous attendions à voir un effet placebo.» La dépression étant une condition clinique, il serait nécessaire de prétendre qu'un produit pourrait la traiter. tests cliniques humains.

La dépression et l'anxiété tombent cependant paradoxalement dans une zone grise, a-t-il déclaré. Pour les personnes qui ressentent «une anxiété occasionnelle», affirmer que le CBD peut le traiter «nécessiterait probablement moins de preuves», a-t-il déclaré. "Nous n'avons pas examiné spécifiquement ce type d'allégation, car il s'agit d'une allégation généralisée et je ne sais pas comment les consommateurs pourraient même l'interpréter. C'est un peu – c'est une zone grise, je dirais. "

Pendant ce temps, les régulateurs fédéraux sont occupés à d'autres fausses allégations, sérieusement sérieuses, sur le fonctionnement du CBD et ce qu'il peut faire. En septembre, la FTC et la Food and Drug Administration envoyé des lettres d'avertissement conjointes aux entreprises affirmant que leurs produits à base de CBD pourraient traiter des maladies telles que la maladie d'Alzheimer, le cancer et la sclérose en plaques.

"Le site Web d'une entreprise affirme que le CBD" fonctionne comme par magie "pour soulager" même les douleurs les plus angoissantes "mieux que les analgésiques opioïdes sur ordonnance", a déclaré la FTC dans un communiqué. La société a également affirmé que le CBD était «cliniquement prouvé» pour traiter une liste de maladies:

(C) ancêtre, maladie d'Alzheimer, sclérose en plaques (SP), fibromyalgie, dépendance à la cigarette et colite, la société déclare avoir participé à «des milliers d'heures de recherche» avec des chercheurs de Harvard. »Site Web d'une autre société, selon la FDA, a affirmé il a été prouvé que les produits à base de CBD traitent «l'autisme, l'anorexie, le trouble bipolaire, le trouble de stress post-traumatique, la schizophrénie, l'anxiété, la dépression, la maladie d'Alzheimer, la maladie de Lou Gehrig (SLA), les accidents vasculaires cérébraux, la maladie de Parkinson, l'épilepsie, les traumatismes crâniens, le diabète, Maladie de Crohn, psoriasis, SEP, fibromyalgie, cancer et sida. »

"Dans le domaine de l'huile de serpent", a déclaré Cleland de la FTC, "il n'y a littéralement rien de nouveau."

Par rapport aux faux traitements contre le cancer et la maladie de Parkinson, la douce influenceuse de la Californie du Sud affirme que le CBD a guéri son anxiété un peu moins pressante. Mais le fait demeure que sur son flux, sur l'exubérante publication sponsorisée de Whimsy Soul, et sur 30 000 balises Instagram et escalade, des réclamations médicales tremblantes sont promues à des fins commerciales. Et bien que la FTC et la FDA ne semblent pas nécessairement troublées par de fausses allégations de santé mentale, il ne fait aucun doute qu'elles peuvent également avoir des effets graves et néfastes sur la vie des gens. Taux de suicide aux États-Unis ont augmenté ces dernières années. Les personnes souffrant d'anxiété ou de dépression qui font l'objet de traitements inefficaces courent le risque de ne pas recevoir le type de soins dont elles ont réellement besoin.

Certaines actions récentes de la FTC ont également soulevé des questions sur la sévérité des sanctions pour les fausses allégations. La société de soins de la peau Sunday Riley, par exemple, a récemment réglé une plainte FTC qui les accuse de amener les employés à publier de faux avis en ligne. Mais le règlement n'a exigé aucun aveu d'acte répréhensible, ni leur a demandé de rembourser les consommateurs ou de payer de l'argent. Deux commissaires FTC même a rédigé une opinion dissidente, avertissant que le règlement pourrait encourager d'autres entreprises à conclure que le prix d'une fausse publicité est de l'argent bien dépensé.

"Malheureusement, il est peu probable que le règlement proposé dissuade d'autres auteurs potentiels de délits", a écrit la commissaire Rohit Chopra, rejointe par la commissaire Rebecca Kelly Slaughter. «Tenez compte de l'analyse coûts-avantages qu'une entreprise pourrait entreprendre pour déterminer s'il convient de s'engager dans une fraude d'examen. Les avantages potentiels sont substantiels: des notes plus élevées, plus de buzz, un meilleur positionnement par rapport aux concurrents et des ventes plus élevées. Les coûts directs de génération d'avis sont minimes, certainement beaucoup moins chers que la publicité traditionnelle. Le coût potentiel le plus élevé est lié à la capture du contrevenant, mais il est probable que la grande majorité des fraudes aux faux avis ne soient pas détectées. »

Mike Sill, le cofondateur de Sunday Scaries, a déclaré à VICE dans un e-mail qu'il savait que la Food and Drug Administration est, comme il le dit, "ciblant spécifiquement les marques qui font des allégations de santé flagrantes et leur envoyant des lettres d'avertissement." Effrayants:

… (R) reçoit quotidiennement des témoignages sincères de nos influenceurs et clients sur la façon dont nos produits les aident à gérer leur anxiété, bien que ce ne soit pas quelque chose que nous ne sommes pas en mesure de promouvoir activement. Bien que nous soutenions l'efficacité de nos produits, nous convenons pleinement que davantage d'études doivent être publiées concernant les effets du CBD et ce qu'il peut faire pour la santé mentale avant de pouvoir faire des allégations.

En attendant, a-t-il dit, les influenceurs reçoivent un guide:

… (S) comment expliquer comment Sunday Scaries crée une marque de style de vie qui se consacre au plaisir tout en faisant de l'anxiété un sujet accessible et pertinent. Nous voulons dire clairement que nous sommes ici pour créer une communauté de personnes partageant les mêmes idées qui sont ouvertes à parler de leurs problèmes de santé mentale et qui peuvent compter sur les autres dans notre communauté pour les élever et les faire se sentir plus cool. Nous pensons que plus le sujet de l'anxiété est reconnu et accepté, plus nous pouvons le traiter en tant que société. Dans le guide, nous ne recommandons pas de faire des allégations de maladie.

Cela dit, il a ajouté: "Parfois, ces réclamations sont faites sans notre reconnaissance, et c'est quelque chose que nous devons activement corriger, gérer et expliquer." (La forme que prend la direction n'est pas claire, car le représentant des relations publiques de Sunday Scaries nous a dit que même les articles sponsorisés ne peuvent pas être modifiés par la marque.)

Sill a déclaré que la «véritable mission de marque» de Sunday Scaries est de «déstigmatiser l'anxiété», sans réellement établir un lien direct entre les produits de l'entreprise et le traitement de l'anxiété lui-même. "Nous disons constamment à nos influenceurs de ne faire aucune réclamation concernant la maladie et d'éviter de dire que Sunday Scaries guérira leur anxiété."

Il est juste de dire que ce n’est pas toujours, précisément, le message qui parvient aux consommateurs. Et Rich Cleland à la FTC a déclaré que ces allégations des consommateurs, en particulier sur les réseaux sociaux, peuvent être très, très difficiles à retracer.

"Il est très difficile, très difficile de suivre des choses comme Instagram", a-t-il admis. Ils s'appuient sur les plaintes qu'ils reçoivent du public ou d'organisations de protection des consommateurs ou même de concurrents mécontents. "Mais nous faisons également pas mal de surf sur Internet", ajoute-t-il.

Et si tout ce temps en ligne les rend anxieux, eh bien, il y a un bonbon pour ça.

Suivez Anna Merlan sur Gazouillement.