L'Oregon manque de ressources pour un traitement local en santé mentale |

Les représentants de l'État ont l'intention de demander aux législateurs de consacrer prochainement plus d'argent aux soins des accusés jugés inaptes à être jugés.

Hôpital d'État de l'Oregon (Salem Reporter / fichier)

Les réformes du système de l'Oregon pour traiter les personnes inaptes à subir leur procès ne fonctionnent pas comme prévu, les juges étant mis au défi de trouver des options de traitement local pour ceux qu'ils avaient l'habitude d'envoyer à l'hôpital d'État de l'Oregon.

En conséquence, l'hôpital public n'a pas connu de réduction significative du nombre de patients nécessitant des soins au niveau de l'hôpital. Et les défenseurs de la santé mentale affirment que la législation adoptée plus tôt cette année a laissé de manière inappropriée un langage qui continue de stigmatiser ceux qui ont besoin de l'aide publique.

Au cours des dernières années, les juges de l'Oregon ont envoyé de plus en plus de patients à l'hôpital d'État pour y recevoir un traitement afin de retrouver leurs compétences pour aider à se défendre contre des accusations criminelles. De 2017 à 2018, le nombre de patients envoyés dans l'établissement a augmenté de 15%, passant de 610 à 719. Jusqu'à présent, en 2019, 633 patients jugés inaptes à subir un procès ont été envoyés à l'hôpital public.

En vertu de la législation adoptée cette année, les juges ont été invités à trouver un traitement local pour ceux jugés inaptes à subir leur procès, réservant des soins de niveau hospitalier à ceux jugés dangereux pour eux-mêmes ou pour les autres.

Au cours des 12 mois précédant le SB 24, l'hôpital public a reçu en moyenne 59 patients «aidés et aidés» par mois. Dans les quatre mois qui ont suivi le passage du SB 24, l’hôpital a reçu en moyenne 54 par mois.

Alors que les professionnels de la santé mentale conviennent que le traitement des patients dans leur propre communauté conduit à de meilleurs résultats, de nombreux comtés de l'Oregon n'ont pas la capacité de fournir ce traitement, obligeant les juges à garder les accusés en prison – violant leurs droits civils – ou à les libérer dans la rue .

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Un groupe de travail de 50 personnes représentant les tribunaux, les défenseurs publics, les procureurs, les défenseurs de la santé mentale et les professionnels de la santé comportementale travaille actuellement sur des solutions pour garantir que les prévenus criminels malades mentaux obtiennent l'aide dont ils ont besoin.

L'un de ces membres est le juge du comté de Multnomah, Nan Waller. Elle a récemment parlé aux législateurs de la commission judiciaire mixte législative sur ce qui est fait pour résoudre les problèmes créés par les mesures de réforme.

«Tous les acteurs du processus d’aide et d’assistance ont un seul objectif, c’est-à-dire s’assurer que les gens reçoivent le traitement que nous sommes obligés de leur fournir dans le cadre le plus approprié. Personne ne veut que les gens languissent en prison. Personne ne veut que les problèmes de capacité à l'hôpital échappent à tout contrôle. Personne ne veut de malades mentaux dans nos rues », a déclaré Waller.

Selon Waller, son temps passé devant les tribunaux comprend le traitement des personnes qui souffrent de graves problèmes de santé mentale, dont beaucoup ont commis des délits souvent liés à la pauvreté et à l'itinérance. Elle a déclaré que le département judiciaire de l'Oregon embauche six nouveaux employés pour collecter des données afin d'identifier l'écart entre les services dont les gens ont besoin et ce qui est actuellement disponible.

Les chercheurs rendront compte du nombre de cas où un accusé est inapte à poursuivre ou en attente d'une évaluation de sa condition physique, des évaluations ordonnées, de ceux transférés dans les communautés hospitalières de l'État, du nombre d'audiences de révision en détention qui ont eu lieu, du nombre de cas rejetés en raison d'un manque de forme physique et plus.

«En tant que personne qui, chaque semaine, doit prendre des décisions concernant la libération de personnes qui n’ont nulle part où aller, il n’ya rien de plus décourageant que de dire à quelqu’un:« Avez-vous un manteau? Y a-t-il quelqu'un que vous pourriez appeler? Y a-t-il un endroit où vous devez aller? », A déclaré Waller. «J'ai libéré des gens parce que nous n'avions pas de place et que nous n'avions pas de soins de niveau hospitalier. C'est malheureux et ce n'est pas en tant que société ce que nous devrions faire. »

La plupart des intervenants conviennent que la récente législation n’était qu’une étape pour régler les problèmes de santé mentale de l’Oregon.

«Nous avons tous réalisé que ce projet de loi contenait de gros morceaux manquants, donc le nœud de ce groupe de travail est d'examiner certaines de ces grandes fissures et de trouver des moyens de garantir un processus harmonieux, efficace et constitutionnel», a déclaré Emily Cooper, conseillère juridique de Droits des personnes handicapées Oregon.

Droits des personnes handicapées L'Oregon a joué un rôle de premier plan en tenant l'État et l'hôpital responsables de veiller à ce que les accusés aient accès à un traitement de santé mentale. Plus tôt cette année, le groupe a poursuivi l'État pour non-respect d'une règle de 2002 exigeant que les accusés criminels nécessitant un traitement soient admis à l'hôpital public dans les sept jours suivant une décision de justice.

En 2018, plus de 200 patients ont dû attendre plus de sept jours, un problème que les administrateurs de l'hôpital ont imputé à un afflux imprévu d'aide et d'assistance aux patients que l'établissement n'était pas équipé pour gérer.

Cooper a déclaré que SB 24 perpétue les préjugés dans la détermination de la «dangerosité» d'un individu, un terme que la législation utilise pour définir qui les juges peuvent envoyer à l'hôpital public.

Selon la Dre Michelle Guyton, directrice du programme de formation des évaluateurs médico-légaux de l'Oregon et copropriétaire du Northwest Forensic Institute, la législation laisse une marge de manœuvre pour catégoriser injustement les personnes atteintes de maladie mentale.

Guyton suggère que le terme «dangerosité» soit supprimé de la loi et, à sa place, les 120 évaluateurs en santé mentale basés dans tout l'Oregon examinent un éventail plus large de critères pour permettre aux juges de mieux comprendre qui a besoin de soins hospitaliers et qui peut être traités dans les programmes locaux.

«Nous sommes impatients de définir ces termes dans les règles et de former des évaluations médico-légales certifiées afin de fournir les évaluations les plus efficaces, les plus fiables sur le plan clinique et éthiques pour aider les tribunaux», a déclaré le Dr Guyton aux législateurs.

Cooper a déclaré que le changement de langage protégerait mieux les droits civils des accusés aux prises avec des troubles de santé mentale et de toxicomanie.

Elle a dit que le problème demeure que lorsque les évaluateurs et les tribunaux constatent qu’une personne n’a pas besoin de soins hospitaliers, ils ont peu d’option pour trouver un traitement.

"Nous n'avons pas de système où il y a une restauration communautaire dans chaque comté. Seule une poignée de pays le font », a déclaré Cooper. «Nous devons déplacer l'attention et le financement du système de justice pénale vers le système de santé comportementale communautaire. Je n'ai pas rencontré une seule personne dans l'Oregon qui n'est pas d'accord que c'est la bonne chose à faire. "

Droits des personnes handicapées L'Oregon envisage de déplacer les dépenses de l'État des prisons et des séjours à l'hôpital vers davantage de soins de santé mentale et de toxicomanie dans les communautés.

Pat Allen, directeur de l'Oregon Health Authority, a déclaré le mois dernier aux législateurs que son agence proposerait à l'Assemblée législative de 2020 d'ajouter des ressources importantes pour renforcer le traitement communautaire en santé mentale.

Contactez le journaliste Sam Stites: sstites@pamplinmedia.com ou 971-255-2480.