Comment les chiots peuvent aider les détenus en santé comportementale

<div _ngcontent-c17 = "" innerhtml = "

C'est un matin d'hiver rigoureusement et amèrement froid à Peewee Valley, Kentucky, juste à l'extérieur de Louisville. Les maisons en briques pittoresques le long de l'avenue Ash démentent ce qui se trouve juste en bas de la route; le Kentucky Correctional Institute for Women (KCIW), une petite prison de sécurité mixte qui détient environ 721 femmes incarcérées. Alors que je conduis et que je pénètre dans l'institut, je suis frappé par ce lourd cliquetis omniprésent des portes de la prison qui se ferment et se verrouillent automatiquement derrière moi. On me dit de donner ma carte d'identité à l'agent des services correctionnels à l'entrée et on me pose quelques questions supplémentaires avant de signer mon nom sur un formulaire confirmant ma date et mon heure d'arrivée. J'ai 45 minutes pour visiter – pas plus. Je marche dans la machine à rayons X, reconditionne mes sacs et suis escortée par deux femmes à travers une série de couloirs et de portes éclairés fluorescents vert gris qui sont déverrouillés, à la discrétion d'un officier invisible, et se verrouillent immédiatement après utilisation.

Alors que j'entre dans la prison, je me sens à la fois proche et complètement coupé du cul de sac et des maisons en briques pittoresques à seulement un mile de distance. Nous avons finalement franchi une autre porte menant à une cour polygonale entremêlée de divers bâtiments en briques et délimitée par des clôtures reliées par des chaînes givrées et brillantes couronnées de barbelés. Un certain nombre de femmes en combinaisons de bronzage encerclent la cour le long des sentiers en béton. Personne n'est encore et je comprends vite pourquoi en entendant une commande vocale masculine indistincte: «Continuez à marcher». Si je comprends bien, les détenus ne sont pas autorisés à arrêter de bouger lorsqu'ils sont dans la cour.

Alors que nous approchons du coin arrière de la prison, je commence à voir la raison de ma visite, un petit nombre de femmes se promenant avec des golden retrievers dans des gilets bleus arborant un patch qui dit "Pattes avec but". D'autres détenus font une pause et caressent les chiens, les appelant par leur nom.

Je continue vers un bloc cellulaire à l'arrière du complexe. Lorsque nous entrons dans le bâtiment, je suis intrigué par le volume et l'encombrement de l'espace. Nous tournons à gauche dans une pièce séparée des autres qui ressemble à une crèche. Il y a de petits chiots dorés qui dorment dans une enceinte au milieu de la pièce. La pièce a une atmosphère différente de celle du reste de l'établissement. C'est calme et plus calme. Jennifer Hatcher, une femme aux longs cheveux bruns qui roulent sur le dos, s'assoit avec quelques chiots qui ne sont pas au milieu de la sieste et les entraîne patiemment à s'asseoir et à attendre, en les récompensant avec des friandises.


Un problème plus important

KCIW est un petit joueur dans un plus grand spectacle qui se joue à l'échelle nationale. Les États-Unis ont la plus grande population carcérale du monde, ainsi que le taux élevé de prison par habitant dans le monde. Au cours du siècle dernier, la population carcérale américaine a explosé de façon exponentielle pour atteindre 698 personnes incarcérées pour 100 000 en 2018. En 2016, il a été enregistré qu'environ 2,3 millions de personnes étaient incarcérées aux États-Unis, soit 24,7% des 9,8 millions de personnes incarcérées. à l'échelle mondiale. Aux États-Unis, les taux de récidive ne sont pas beaucoup mieux. En 2011, le Pew Center ont constaté que 43% de tous les détenus libérés ont fini par être incarcérés à nouveau.

On peut faire valoir que les établissements correctionnels aux États-Unis ont été largement utilisés pour éloigner les gens, hors de vue du grand public, plutôt que comme lieux de réadaptation. Avec l'augmentation nette des prisons privées qui font de l'argent grâce à l'incarcération des Américains, la question de la récidive a encore été exacerbée. En 2016, Dans l'intérêt public, une organisation à but non lucratif de recherche et d'élaboration de politiques, publie un rapport qui a révélé que «sur 3 532 prisonniers du Minnesota libérés entre 2007 et 2009 ont constaté que l'incarcération d'une personne dans une prison privée augmentait les chances de la réarrêter de 13% et augmentait les chances de la personne condamnée à nouveau de 22%. »En 2018, environ 8,41% des détenus étaient logés dans des prisons privées.

Le fait est que les prisons aux États-Unis sont parmi les endroits les plus stressants, déshumanisants et parfois traumatisants qu'une personne puisse être et le cas de maladie mentale chez les détenus aux États-Unis est considérablement plus élevé que dans le grand public. En 2017, une étude autodéclarée menée par le Bureau of Justice Statistics a révélé que 14% des détenus et 25% des détenus avaient subi une détresse psychologique grave de 30 jours. Ils ont également constaté que 37% des détenus et 44% des détenus avaient des antécédents de problèmes de santé mentale. C'est par rapport à 5% de la population générale souffrant de détresse psychologique grave au cours de la même période de 30 jours& lsqb; 1 & rsqb;.

Il semblerait que les prisons soient devenues de facto un espace de rétention pour de nombreux Américains souffrant de maladie mentale. Aujourd’hui, le nombre de détenus incarcérés pour toxicomanie augmente avec environ 45,2% des détenus condamnés pour des infractions liées à la drogue selon le & nbsp;Bureau fédéral des prisons. Ceci est couplé avec le cas plus élevé de maladie mentale parmi les personnes aux prises avec la toxicomanie avec "environ la moitié de ceux qui souffrent d'une maladie mentale au cours de leur vie connaîtront également un trouble de consommation de substances et vice versa" selon le Institut national sur l'abus des drogues. Il ne fait aucun doute que le nombre de cas de maladie mentale dans les prisons restera non seulement élevé, mais risque également d’augmenter. Il y a, cependant, quelques organisations à l'échelle nationale qui travaillent à renverser ces tendances et à redonner simultanément à la communauté environnante dans le processus.


Une solution gagnant-gagnant

En 2003, un bénévole novateur du Louisville Kentucky’s Pattes avec but, une «organisation à but non lucratif 501 (c) qui fournit des chiens d'assistance hautement qualifiés en tant que partenaires aux enfants et aux adultes ayant des handicaps physiques ou d'autres besoins spéciaux», a d'abord développé l'idée d'un partenariat avec KCIW pour former des chiens d'assistance à but non lucratif. «Les femmes de la prison ont discuté avec (notre bénévole) des programmes concernant les chiens dont elles avaient entendu parler dans diverses prisons des États-Unis et ont dit:« Oh, nous aimerions le faire », explique Elaine Weisberg, une patte avec Bénévole et membre du conseil d'administration. Le volontaire et l'organisation sont finalement allés voir le directeur et le département correctionnel du Kentucky pour développer le programme de la prison pour chiots et, comme on dit, le reste appartient à l'histoire.

"Quand je suis arrivée en prison, j'étais vraiment brisée", explique Hatcher, les yeux larmoyants alors qu'elle continue, "Donc, entrer dans ce programme et voir que je pouvais faire quelque chose de positif était vraiment génial."

Les avantages du programme en dehors de la prison sont indéniables. Les chiens Paws With Purpose sont formés pour répondre à un large éventail de besoins, des enfants autistes aux vétérans de combat blessés et / ou traumatisés. Une bénéficiaire du programme, la mère d'un enfant autiste m'a dit, "Je voulais un chien d'assistance pour aider les aspects sociaux et être un pont pour Jonathan (son enfant) pour s'engager avec les gens, car il ne cherche pas à établir des relations. Le lien incroyable entre Ian (le chien d'assistance) et mon fils a dépassé tous mes rêves et mes attentes. Jonathan est capable de s'apaiser pour la première fois de sa vie en passant ses doigts dans la fourrure d'Ian ou simplement en s'allongeant à côté de lui. Il se réveille également heureux de voir Ian sauter sur le lit et commencer à jouer, et il ne s'enfuit plus ou ne file pas dans la rue lorsque nous sommes dans des lieux publics. Ian nous a redonné notre vie. »

Un autre bénéficiaire du programme, un vétéran du combat souffrant du SSPT, explique: «Noble (son chien d'assistance) m'a donné l'assurance que tout va bien lorsque je vais dans des magasins ou des véhicules bondés. Quand j'ai des cauchemars, il est capable de me réveiller calmement. En raison de mes blessures que j'ai reçues en Afghanistan et en Irak, j'ai des problèmes d'équilibre et de stabilité. Noble est en mesure d'aider en récupérant les objets tombés pour moi et aider à la stabilité. Grâce à ce que Noble est en mesure de me fournir, je peux maintenant profiter de la vie avec ma famille et participer activement à la croissance de mes enfants. & Nbsp; Sans les pattes à dessein, cela n'aurait jamais été possible. »

C'est toutefois l'avantage combiné que le programme exerce au sein de la prison qui en fait, et d'autres programmes similaires, un gage d'espoir dans la conversation nationale sur la santé mentale et les taux de récidive dans les prisons.

"Quand vous êtes ici (dans KCIW), vous êtes pas autorisé à toucher L'un et l'autre. Même s'il y a eu un décès dans la famille, personne n'est autorisé à venir vous prendre dans ses bras. »Explique Anne Reardon, une autre détenue qui est entrée dans la salle de formation avec son compagnon K9, Usher,« Où, avec ces (chiens), si là dans la chambre avec moi, je peux les embrasser si je passe une mauvaise journée. Je peux leur parler. Donc, cela le rend plus vivable ici – plus facile à survivre. »


Réadaptation et amour

Le programme des prisons pour chiots de KCIW remplit efficacement trois piliers de la réadaptation dans les prisons; santé comportementale, compétences et formation, et investissement dans la communauté extérieure. UCLA, un chercheur majeur sur les bienfaits de la zoothérapie a découvert que la zoothérapie peut aider à résoudre divers problèmes de santé mentale tels que, entre autres:

  • Le simple fait de caresser les animaux libère une réponse de relaxation automatique.
  • Réduit l'anxiété et aide les gens à se détendre.
  • Fournit le confort.
  • Réduit la solitude.
  • Augmente la stimulation mentale.
  • Peut fournir une évasion ou une distraction heureuse.
  • Peut agir comme catalyseur dans le processus de thérapie.

Le programme Puppy Prison lui-même offre non seulement aux détenus volontaires un compagnon de courte durée, mais également une formation professionnelle qu'ils peuvent emporter avec eux après la fin de leur peine, ainsi qu'une occasion de voir une croissance positive de leur travail avec les chiots et les chiens. , qui augmentent l'estime de soi, la responsabilité et une variété d'autres avantages émotionnels.

«Cela m'a donné une perspective très positive de la vie que je n'avais pas auparavant», explique Hatcher, «Cela m'a donné l'estime de soi. Je suis capable de prendre ce petit chiot et de l'entraîner pour qu'il soit quelque chose de spécial pour quelqu'un – qui change réellement la vie de quelqu'un. "

Des programmes comme celui-ci donnent aux détenus détenus la possibilité de contribuer à la société en dehors de leurs établissements correctionnels et ont donc un intérêt plus profond à y contribuer après avoir purgé leur peine. «Nous faisons beaucoup pour travailler avec ces chiens afin qu'ils puissent être là-bas pour aider quelqu'un d'autre et je pense que c'est la chose la plus importante.» Dit Reardon, «Nous redonnons. Quoi que nous ayons fait pour être ici, nous sommes (maintenant) en mesure de redonner à la communauté en (formant) ce chien – ce merveilleux chien – et en le formant à être quelqu'un qui peut aider quelqu'un d'autre que ce soit un handicap physique ou un handicap émotionnel. "

"Pour moi, c'est l'amour", dit Hatcher, "Nous aimons ces chiens et ensuite ils vont aimer d'autres personnes et il n'y a pas beaucoup de cela dans le monde ces jours-ci … C'est juste un programme merveilleux et cela a vraiment changé ma vie" – totalement changé ma vie. J'en suis reconnaissant. »

">

C'est un matin d'hiver rigoureusement et amèrement froid à Peewee Valley, Kentucky, juste à l'extérieur de Louisville. Les maisons en briques pittoresques le long de l'avenue Ash démentent ce qui se trouve juste en bas de la route; le Kentucky Correctional Institute for Women (KCIW), une petite prison de sécurité mixte qui détient environ 721 femmes incarcérées. Alors que je conduis et que je pénètre dans l'institut, je suis frappé par ce lourd cliquetis omniprésent des portes de la prison qui se ferment et se verrouillent automatiquement derrière moi. On me dit de donner ma carte d'identité à l'agent des services correctionnels à l'entrée et on me pose quelques questions supplémentaires avant de signer mon nom sur un formulaire confirmant ma date et mon heure d'arrivée. J'ai 45 minutes pour visiter – pas plus. Je marche dans la machine à rayons X, reconditionne mes sacs et suis escortée par deux femmes à travers une série de couloirs et de portes éclairés fluorescents vert gris qui sont déverrouillés, à la discrétion d'un officier invisible, et se verrouillent immédiatement après utilisation.

Alors que j'entre dans la prison, je me sens à la fois proche et complètement coupé du cul de sac et des maisons en briques pittoresques à seulement un mile de distance. Nous avons finalement franchi une autre porte menant à une cour polygonale entremêlée de divers bâtiments en briques et délimitée par des clôtures reliées par des chaînes givrées et brillantes couronnées de barbelés. Un certain nombre de femmes en combinaisons de bronzage encerclent la cour le long des sentiers en béton. Personne n'est encore et je comprends vite pourquoi en entendant une commande vocale masculine indistincte: «Continuez à marcher». Si je comprends bien, les détenus ne sont pas autorisés à arrêter de bouger lorsqu'ils sont dans la cour.

Alors que nous approchons du coin arrière de la prison, je commence à voir la raison de ma visite, un petit nombre de femmes se promenant avec des golden retrievers dans des gilets bleus arborant un patch qui dit "Pattes avec but". D'autres détenus font une pause et caressent les chiens, les appelant par leur nom.

Je continue vers un bloc cellulaire à l'arrière du complexe. Lorsque nous entrons dans le bâtiment, je suis intrigué par le volume et l'encombrement de l'espace. Nous tournons à gauche dans une pièce séparée des autres qui ressemble à une crèche. Il y a de petits chiots dorés qui dorment dans une enceinte au milieu de la pièce. La pièce a une atmosphère différente de celle du reste de l'établissement. C'est calme et plus calme. Jennifer Hatcher, une femme aux longs cheveux bruns qui roulent sur le dos, s'assoit avec quelques chiots qui ne sont pas au milieu de la sieste et les entraîne patiemment à s'asseoir et à attendre, en les récompensant avec des friandises.


Un problème plus important

KCIW est un petit joueur dans un plus grand spectacle qui se joue à l'échelle nationale. Les États-Unis ont la plus grande population carcérale du monde, ainsi que le taux élevé de prison par habitant dans le monde. Au cours du siècle dernier, la population carcérale américaine a explosé de façon exponentielle pour atteindre 698 personnes incarcérées pour 100 000 en 2018. En 2016, il a été enregistré qu'environ 2,3 millions de personnes étaient incarcérées aux États-Unis, soit 24,7% des 9,8 millions de personnes incarcérées. à l'échelle mondiale. Aux États-Unis, les taux de récidive ne sont pas beaucoup mieux. En 2011, le Pew Center ont constaté que 43% de tous les détenus libérés ont fini par être incarcérés à nouveau.

On peut faire valoir que les établissements correctionnels aux États-Unis ont été largement utilisés pour éloigner les gens, hors de vue du grand public, plutôt que comme lieux de réadaptation. Avec l'augmentation nette des prisons privées qui font de l'argent grâce à l'incarcération des Américains, la question de la récidive a encore été exacerbée. En 2016, Dans l'intérêt public, une organisation à but non lucratif de recherche et d'élaboration de politiques, publie un rapport qui a révélé que «sur 3 532 prisonniers du Minnesota libérés entre 2007 et 2009 ont constaté que l'incarcération d'une personne dans une prison privée augmentait les chances de la réarrêter de 13% et augmentait les chances de la personne condamnée à nouveau de 22%. »En 2018, environ 8,41% des détenus étaient logés dans des prisons privées.

Le fait est que les prisons aux États-Unis sont parmi les endroits les plus stressants, déshumanisants et parfois traumatisants qu'une personne puisse être et le cas de maladie mentale chez les détenus aux États-Unis est considérablement plus élevé que dans le grand public. En 2017, une étude autodéclarée menée par le Bureau of Justice Statistics a révélé que 14% des détenus et 25% des détenus avaient subi une détresse psychologique grave de 30 jours. Ils ont également constaté que 37% des détenus et 44% des détenus avaient des antécédents de problèmes de santé mentale. C'est par rapport à 5% de la population générale souffrant de détresse psychologique grave au cours de la même période de 30 jours(1).

Il semblerait que les prisons soient devenues de facto un espace de rétention pour de nombreux Américains souffrant de maladie mentale. Aujourd’hui, le nombre de détenus incarcérés pour toxicomanie augmente avec environ 45,2% des détenus condamnés pour des infractions liées à la drogue selon Bureau fédéral des prisons. Ceci est couplé avec le cas plus élevé de maladie mentale parmi les personnes aux prises avec la toxicomanie avec "environ la moitié de ceux qui souffrent d'une maladie mentale au cours de leur vie connaîtront également un trouble de consommation de substances et vice versa" selon le Institut national sur l'abus des drogues. Il ne fait aucun doute que le nombre de cas de maladie mentale dans les prisons restera non seulement élevé, mais risque également d’augmenter. Il y a, cependant, quelques organisations à l'échelle nationale qui travaillent à renverser ces tendances et à redonner simultanément à la communauté environnante dans le processus.


Une solution gagnant-gagnant

En 2003, un bénévole novateur du Louisville Kentucky’s Pattes avec but, une «organisation à but non lucratif 501 (c) qui fournit des chiens d'assistance hautement qualifiés en tant que partenaires aux enfants et aux adultes ayant des handicaps physiques ou d'autres besoins spéciaux», a d'abord développé l'idée d'un partenariat avec KCIW pour former des chiens d'assistance à but non lucratif. «Les femmes de la prison ont discuté avec (notre bénévole) des programmes concernant les chiens dont elles avaient entendu parler dans diverses prisons des États-Unis et ont dit:« Oh, nous aimerions le faire », explique Elaine Weisberg, une patte avec Bénévole et membre du conseil d'administration. Le volontaire et l'organisation sont finalement allés voir le directeur et le département correctionnel du Kentucky pour développer le programme de la prison pour chiots et, comme on dit, le reste appartient à l'histoire.

"Quand je suis arrivée en prison, j'étais vraiment brisée", explique Hatcher, les yeux larmoyants alors qu'elle continue, "Donc, entrer dans ce programme et voir que je pouvais faire quelque chose de positif était vraiment génial."

Les avantages du programme en dehors de la prison sont indéniables. Les chiens Paws With Purpose sont formés pour répondre à un large éventail de besoins, des enfants autistes aux vétérans de combat blessés et / ou traumatisés. Une bénéficiaire du programme, la mère d'un enfant autiste m'a dit, "Je voulais un chien d'assistance pour aider les aspects sociaux et être un pont pour Jonathan (son enfant) pour s'engager avec les gens, car il ne cherche pas à établir des relations. Le lien incroyable entre Ian (le chien d'assistance) et mon fils a dépassé tous mes rêves et mes attentes. Jonathan est capable de s'apaiser pour la première fois de sa vie en passant ses doigts dans la fourrure d'Ian ou simplement en s'allongeant à côté de lui. Il se réveille également heureux de voir Ian sauter sur le lit et commencer à jouer, et il ne s'enfuit plus ou ne file pas dans la rue lorsque nous sommes dans des lieux publics. Ian nous a redonné notre vie. »

Un autre bénéficiaire du programme, un vétéran du combat souffrant du SSPT, explique: «Noble (son chien d'assistance) m'a donné l'assurance que tout va bien lorsque je vais dans des magasins ou des véhicules bondés. Quand j'ai des cauchemars, il est capable de me réveiller calmement. En raison de mes blessures que j'ai reçues en Afghanistan et en Irak, j'ai des problèmes d'équilibre et de stabilité. Noble est en mesure d'aider en récupérant les objets tombés pour moi et aider à la stabilité. Grâce à ce que Noble peut me fournir, je peux maintenant profiter de la vie avec ma famille et participer activement à la croissance de mes enfants. Sans Paws with Purpose, cela n'aurait jamais été possible. »

C'est toutefois l'avantage combiné que le programme exerce au sein de la prison qui en fait, et d'autres programmes similaires, un gage d'espoir dans la conversation nationale sur la santé mentale et les taux de récidive dans les prisons.

"Quand vous êtes ici (dans KCIW), vous êtes pas autorisé à toucher L'un et l'autre. Même s'il y a eu un décès dans la famille, personne n'est autorisé à venir vous prendre dans ses bras. »Explique Anne Reardon, une autre détenue qui est entrée dans la salle de formation avec son compagnon K9, Usher,« Où, avec ces (chiens), si là dans la chambre avec moi, je peux les embrasser si je passe une mauvaise journée. Je peux leur parler. Donc, cela le rend plus vivable ici – plus facile à survivre. »


Réadaptation et amour

Le programme des prisons pour chiots de KCIW remplit efficacement trois piliers de la réadaptation dans les prisons; santé comportementale, compétences et formation, et investissement dans la communauté extérieure. UCLA, un chercheur majeur sur les bienfaits de la zoothérapie a découvert que la zoothérapie peut aider à résoudre divers problèmes de santé mentale tels que, entre autres:

  • Le simple fait de caresser les animaux libère une réponse de relaxation automatique.
  • Réduit l'anxiété et aide les gens à se détendre.
  • Fournit le confort.
  • Réduit la solitude.
  • Augmente la stimulation mentale.
  • Peut fournir une évasion ou une distraction heureuse.
  • Peut agir comme catalyseur dans le processus de thérapie.

Le programme Puppy Prison lui-même offre non seulement aux détenus volontaires un compagnon de courte durée, mais également une formation professionnelle qu'ils peuvent emporter avec eux après la fin de leur peine, ainsi qu'une occasion de voir une croissance positive de leur travail avec les chiots et les chiens. , qui augmentent l'estime de soi, la responsabilité et une variété d'autres avantages émotionnels.

«Cela m'a donné une perspective très positive de la vie que je n'avais pas auparavant», explique Hatcher, «Cela m'a donné l'estime de soi. Je suis capable de prendre ce petit chiot et de l'entraîner pour qu'il soit quelque chose de spécial pour quelqu'un – qui change réellement la vie de quelqu'un. "

Des programmes comme celui-ci donnent aux détenus détenus la possibilité de contribuer à la société en dehors de leurs établissements correctionnels et ont donc un intérêt plus profond à y contribuer après avoir purgé leur peine. «Nous faisons beaucoup pour travailler avec ces chiens afin qu'ils puissent être là-bas pour aider quelqu'un d'autre et je pense que c'est la chose la plus importante.» Dit Reardon, «Nous redonnons. Quoi que nous ayons fait pour être ici, nous sommes (maintenant) en mesure de redonner à la communauté en (formant) ce chien – ce merveilleux chien – et en le formant à être quelqu'un qui peut aider quelqu'un d'autre que ce soit un handicap physique ou un handicap émotionnel. "

"Pour moi, c'est l'amour", dit Hatcher, "Nous aimons ces chiens et ensuite ils vont aimer d'autres personnes et il n'y a pas beaucoup de cela dans le monde ces jours-ci … C'est juste un programme merveilleux et cela a vraiment changé ma vie" – totalement changé ma vie. J'en suis reconnaissant. »