La police de Hartford s'entraîne pour désamorcer les crises de santé mentale

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Whitney Hussong est travailleuse sociale pour le service de police de Hartford et coordonne avec des organisations telles que Dartmouth-Hitchcock, Health Care and Rehabilitative Services of Southeastern Vermont et la National Alliance on Mental Illness pour fournir une formation en intervention d'urgence au personnel du département. Hussong a été photographié au département de police de Hartford à White River Junction, Vermont, le lundi 9 décembre 2019. Photo par James M. Patterson / Valley News

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Whitney Hussong est travailleuse sociale pour le service de police de Hartford et coordonne avec des organisations telles que Dartmouth-Hitchcock, Health Care and Rehabilitative Services of Southeastern Vermont et la National Alliance on Mental Illness pour fournir une formation en intervention d'urgence au personnel du département. Photo de James M. Patterson / Valley News

Cet article d'Anna Merriman a été publié par le Valley News le 9 décembre.

HARTFORD – Pour tenter de répondre à un nombre croissant d'appels de crise en santé mentale, le service de police de Hartford a fait suivre à tous ses agents une formation spécifique aux urgences liées à la santé mentale, a annoncé le ministère.

L'effort de deux ans marque l'achèvement par le ministère du «One Mind Pledge», une initiative lancée par l'Association internationale des chefs de police pour améliorer la façon dont les services de police à travers le pays répondent aux appels concernant une personne souffrant d'une maladie mentale, selon Le chef de la police de Hartford, Phil Kasten.

Afin de concrétiser cet engagement, un ministère doit créer des politiques concernant la réponse aux crises de santé mentale, former et certifier les agents en réponse aux crises et établir un partenariat avec une organisation de santé mentale à proximité, selon le site Web de l'engagement.

"Le but est de nous assurer que lorsque les problèmes de santé mentale arrivent à un point critique, nous sommes en mesure de les gérer parce que nous avons une meilleure compréhension", a déclaré Kasten.

Dans le cas de Hartford, cela signifiait un partenariat avec Brattleboro Health Care & Rehabilitative Services of Southeastern Vermont (HCRS), qui a un bureau à White River Junction. Le ministère a également exigé des 36 policiers qu'ils suivent au moins un des trois programmes de formation sur les crises de santé mentale et a mis en œuvre deux politiques qui expliquent aux policiers comment réagir en cas de crise. Dans le cadre de ce partenariat, HCRS a mis en place une travailleuse sociale, Whitney Hussong, au service de police pour aider à former les policiers et à surveiller les soins aux personnes suite à un appel de santé mentale.

L'engagement vient à un moment approprié. Kasten a déclaré que les appels en cas de crise de santé mentale sont courants – et en augmentation – dans la haute vallée. Cette année seulement, le service de police a répondu à 166 appels concernant des personnes ayant besoin d'aide pour un problème de santé mentale, avec au moins 40 personnes «en crise» lorsque la police est arrivée, a-t-il déclaré dans un courriel la semaine dernière. L'année dernière, ils ont répondu à 187 de ces appels, et en 2017, ils ont répondu à 157, selon un représentant du service de police.

«Ayant servi la première partie de ma carrière dans une communauté beaucoup plus grande, venant dans la haute vallée, j'ai été quelque peu surpris par le nombre d'appels de crise auxquels mon personnel répondait», a déclaré Kasten, qui était auparavant l'adjoint en chef du Carroll. Bureau du shérif du comté dans le Maryland.

Bien que le ministère travaille sur cet engagement depuis seulement deux ans, son histoire en matière de formation aux crises de santé mentale remonte à 2015, lorsque Kasten a mis en œuvre une formation à l'intervention en cas de crise, connue sous le nom de CIT. Le programme de 40 heures, que près de 90% du ministère a terminé, est la plus populaire des trois options de formation que la police pourrait suivre pour l'engagement. Le CIT vise à aider la police à comprendre les crises de santé mentale, à désamorcer un incident et à renforcer les liens entre les policiers et les autres personnes impliquées dans le traitement de la santé mentale, y compris les médecins, les travailleurs sociaux et la famille et les amis d'une personne en crise.

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"Ils établissent des relations et apprennent à connaître certaines des personnes avec lesquelles ils vont travailler", a déclaré Kasten à propos des officiers qui ont achevé le CIT. L'objectif global est de créer une communauté de soutien autour de la personne qui a besoin d'un traitement de santé mentale et de prévenir une autre crise.

La police libanaise utilise le CIT depuis des années et a aidé à l'amener à Hartford, a déclaré Kasten. Pour le chef de la police libanaise Richard Mello et ses officiers, la formation a créé un meilleur lien entre les officiers individuels et les personnes qu’ils viennent aider.

"Il y a beaucoup de principes impliqués dans la formation", a déclaré Mello. "Comprenez ce qui se passe avec un individu et donnez (à l'officier) des outils pour comprendre la désescalade."

La semaine dernière, un officier de police libanais, Emily Winslow, a reçu un prix pour avoir parlé à un homme qui envisageait de se blesser sur un pont au Liban, a déclaré Mello.

"Elle a utilisé toute sa formation dans la désescalade et, plutôt que de se blesser, il a pu être découragé par l'officier", a déclaré Mello. "C’est un excellent exemple de ce que ce type de formation signifie pour nous et comment il peut aider."

Une présentation sur la désescalade publiée sur le site Web du Vermont Department for Children and Families répertorie «l'écoute active», reflétant les mots et le langage corporel et posant des questions ouvertes comme quelques exemples de tactiques de désescalade.

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