Des étudiants de Charleston provoquent de violents traumatismes dans le quartier

Quelques semaines seulement après le début de l'année scolaire, l'école primaire de Sanders-Clyde a été mise en détention provisoire alors que les autorités enquêtaient sur un homicide près de l'école, a déclaré la directrice Janice Malone.

"Nos enfants, ils ont des histoires qu'ils nous racontent tout le temps sur le fait d'entendre des coups de feu ou de vouloir bouger à cause de la violence qu'ils voient régulièrement", a déclaré Malone. «C'est traumatisant parce que souvent nous ne pensons pas que les enfants écoutent ou qu'ils sont affectés, et ils le sont.»

Sanders-Clyde est niché au cœur de Charleston East Side – un quartier qui a vu quatre fusillades mortelles entre la mi-juin et la fin septembre.

Dans l'un de ces homicides, a déclaré Malone, un corps a été retrouvé à quelques centaines de mètres de l'école. Les membres de la communauté ont créé un mémorial dans la broussaille juste devant la porte de l'école sur Harris Street. La victime était le père d'un élève de deuxième année à Sanders-Clyde, a-t-elle déclaré.

La violence communautaire omniprésente est une réalité malheureuse pour certains élèves du système scolaire public du comté de Charleston, et les conséquences sont vastes et d'une grande portée – en particulier pour certains jeunes élèves impressionnables qui y font face tous les jours.

La violence communautaire peut être traumatisante pour les étudiants.

En réponse, ils pourraient s'en prendre aux enseignants. Ils pourraient commencer à se battre avec leurs camarades de classe. Ils pourraient avoir du mal à se concentrer ou à s'installer. Ils pourraient être découragés et éviter complètement l'école.

Mais certaines écoles travaillent activement pour mieux aider les élèves exposés à la violence et aux traumatismes grâce à davantage de ressources en santé mentale, à des services complets et à une formation des éducateurs sur la façon de mieux reconnaître et identifier les élèves traumatisés.

L'East Side n'est pas le seul endroit où les étudiants du comté de Charleston sont souvent exposés à la violence.

Ruth Taylor, directrice de l'école primaire Mary Ford à North Charleston, a rappelé comment des coups de feu ont éclaté dans le quartier pendant que l'école organisait un événement familial en plein air en octobre.

«Nos familles étaient en sécurité, mais nous étions dehors. C'est donc réel pour nos familles », a déclaré Taylor. «Ils étaient tous déçus. Ils ont dit: «Nous souhaitons que nous n'ayons pas à subir cela tout le temps.» »

Elvin Speights, un parent de North Charleston et leader communautaire, s'inquiète des élèves qui, selon lui, font face à la violence dans leur communauté chaque jour.

"Ils sont à 8 et 9 ans déjà confrontés aux défis du monde", a-t-il déclaré.



march_V7V7337.jpg (copie)

Des enfants et des dirigeants communautaires ont défilé dans le quartier Chicora-Cherokee de North Charleston, dénonçant la violence armée le 17 juillet 2019. Dossier / Andrew J. Whitaker / Personnel



'Essayer de survivre'

Le traumatisme affecte les étudiants de différentes manières, a déclaré Patrice Penney, travailleur social et professeur clinicien à l'Université de Caroline du Sud.

La difficulté à maintenir et à nouer des relations, des problèmes de gestion des émotions, une attitude cynique et des difficultés à se concentrer sont autant de façons possibles de manifester un traumatisme, a-t-elle déclaré.

"Surtout pour les enfants et les adolescents, (les traumatismes) ont vraiment un impact sur leur cerveau, sur leur corps, sur leurs comportements, sur leurs relations à travers le développement", a déclaré Penney.

Le traumatisme a également un impact sur la capacité des élèves à acquérir d'importantes compétences cognitives telles que l'organisation, la planification de l'avenir ou l'utilisation des expériences et des souvenirs du passé pour guider la prise de décision.

"Toutes ces choses sont altérées, non pas parce qu'elles ne sont pas intelligentes ou incapables, mais parce que leur cerveau et leur corps ont survécu, ne se sont pas épanouis", a déclaré Penney.

Kristi Johnson travaille en tant que travailleuse sociale dans une poignée d'écoles à North Charleston et voit de première main comment la violence et les traumatismes affectent les élèves.

Les élèves exposés à la violence ont parfois du mal à gérer leurs émotions ou éprouvent des explosions de colère, a-t-elle déclaré. Parfois, les élèves peuvent agir de la même manière qu’ils ont vu dans leur environnement – avec leurs poings.

Les résidents de Charleston dans l'East Side appellent à l'action, l'espoir après les récents homicides

Mais la violence et les traumatismes ont également un impact sur les élèves d'autres manières parfois plus difficiles à identifier, comme l'anxiété, la dépression ou le retrait.

«J'ai l'impression que beaucoup de nos étudiants sont parfois négligés lorsqu'ils intériorisent les choses qui se passent avec eux», a déclaré Johnson. "Donc, nous pouvons juste voir un enfant qui est anxieux mais pas vraiment, vraiment comprendre de quoi il s'agit."

Apprendre «pas la première chose à laquelle ils pensent»

La violence communautaire n'est pas la seule chose qui affecte la capacité des élèves à apprendre, et ce n'est pas la seule chose qui peut causer un traumatisme.

Certains types de stress chronique sont également traumatisants pour les étudiants. Vivre dans la pauvreté ou ne pas savoir quand ils pourront manger ensuite peut avoir un impact significatif sur le comportement et les performances des élèves en classe.

Ce type de traumatisme est différent, mais pas moins important que les traumatismes associés à la violence, a déclaré Lisa Allison, directrice des services d’intervention et de psychologie du district.

"Chaque fois que nous avons des élèves qui sont stressés, anxieux ou inquiets, cela leur fait perdre la tête de pouvoir poursuivre leurs études", a déclaré Allison. «Nous devons le reconnaître, en être conscients, puis créer un environnement sûr, solidaire et engageant, et les aider lorsque nous le pouvons avec ces besoins fondamentaux.»

Le taux d'homicides à North Charleston a augmenté de 31% par rapport à l'an dernier. Voici comment la police prévoit de réduire cela.

Cela est particulièrement courant pour les étudiants dans certains quartiers de North Charleston, a déclaré Speights.

Les emplois peu rémunérés, l'embourgeoisement et l'augmentation du coût du loyer ont poussé de nombreuses familles de North Charleston qui n'ont pas les moyens de garder leurs maisons à déménager dans des hôtels économiques, a-t-il déclaré.

Les maisons dans un lotissement de North Charleston coûtaient autrefois entre 500 $ et 600 $ par mois à louer, a déclaré Speights. Maintenant, la location de ces mêmes maisons coûte entre 1 100 $ et 1 200 $ par mois, mais le salaire minimum est resté le même.

«Beaucoup de ces enfants sortent d'un hôtel tous les matins. Souvent, ces enfants, la seule fois qu'ils mangent, c'est à l'école », a-t-il dit. «Pour qu'un enfant doive vivre avec quelque chose comme ça – quand il va à l'école, apprendre n'est pas la première chose qu'il pense.»

Lorsque les élèves ne peuvent pas manger suffisamment à la maison, les écoles dans les zones de grande pauvreté interviennent souvent pour aider via des partenariats communautaires ou des programmes comme BackPack Buddies, où les élèves reçoivent un sac à dos de nourriture nutritive à emporter avec eux le week-end.

«Nous les nourrissons, nous les habillons, nous leur parlons. Et je dis aux enseignants en même temps: «Nous devons les tenir à des attentes élevées en matière d'apprentissage.» Parce que nous savons qu'une éducation de qualité, c'est l'espoir dont ils ont besoin pour briser le cycle de la pauvreté », a déclaré Malone.

Rompre le cycle

En plus d'aider à garantir que les besoins élémentaires des élèves sont satisfaits, les soutiens en santé mentale dans les écoles sont essentiels pour les élèves exposés à la violence et aux traumatismes dans la communauté, a déclaré Allison.

Cet été, un groupe d'éducateurs a examiné les données sur la criminalité et identifié les régions de North Charleston où les élèves sont les plus susceptibles d'être exposés à la violence: Charleston Farms, Chicora et Dorchester Terrace. Les 3 500 enfants d'âge scolaire qui vivent dans ces quartiers fréquentent l'école de Chicora Elementary, Dunston Primary, Mary Ford Elementary, North Charleston Elementary, Morningside Middle, Northwoods Middle et North Charleston High.

Les écoles du comté de Charleston recevront une subvention fédérale de 5 millions de dollars en santé mentale

Allison et d'autres éducateurs ont utilisé ces données pour demander une subvention fédérale de 5 millions de dollars en santé mentale conçue pour aider les élèves exposés à la violence omniprésente. Charleston a été l'un des 15 districts scolaires sélectionnés, et le district recevra environ 1 million de dollars par an pour les cinq prochaines années du ministère américain de l'Éducation.

La subvention financera davantage de conseillers en santé mentale dans les écoles et les entraîneurs en climat scolaire. Un financement flexible sera également mis de côté pour les services contractuels optionnels, tels que le conseil en matière de drogue et d'alcool.

Allison et son équipe rencontrent les écoles identifiées dans la subvention fédérale ce mois-ci et espèrent avoir de nouvelles ressources en place d'ici janvier.

Le district mettra également de côté une partie du financement de la subvention pour ce qui est connu sous le nom de formation des enseignants "informés des traumatismes", a déclaré Allison.

Ce type de formation est extrêmement utile, a déclaré Penney, car il aide les enseignants et les éducateurs à comprendre pourquoi certains élèves qui ont été exposés à la violence ou à un traumatisme se comportent comme ils le font. Cette compréhension peut arrêter le cycle où les mêmes élèves sont punis à plusieurs reprises pour mauvais comportement, a déclaré Penney.

L'East Side de Charleston au «point critique» après l'homicide de Hanover Street

Le comportement des élèves peut être mauvais, a déclaré Penney. Cela peut être agressif ou effrayant. Mais les éducateurs devraient être formés sur la façon de rechercher des signes sur ce qui pourrait se produire au domicile d'un élève ou dans sa communauté qui incitent à ces comportements.

Toutes les écoles de North Charleston identifiées dans la subvention, sauf une, ont des taux d’abandon scolaire plus élevés que la moyenne du district. Morningside Middle, Northwoods Middle et North Charleston High ont tous des taux de 40% ou plus, selon les données compilées par le ministère de l'Éducation de la S.C.

Allison a dit qu'elle espère que les soutiens supplémentaires en santé mentale et la formation des enseignants que la subvention financera aideront à la fois à réduire les comportements négatifs des élèves et les conséquences disciplinaires qui leur sont associées.

Les résultats attendus du financement comprennent également un engagement accru des élèves, la sécurité à l'école, la participation des parents et la collaboration entre le personnel de l'école et les cliniciens en santé mentale.

"C'est ce que nous essayons d'aider à briser ce cycle", a-t-elle déclaré.

Inscrivez-vous à notre newsletter quotidienne

Obtenez le meilleur de The Post and Courier, triés sur le volet et livrés à votre boîte de réception chaque matin.