Aime, retweets, suit: Comment les médias sociaux peuvent nuire ou aider

Une étude du Pew Research Center montre que 72% des individus aux États-Unis utilisent une certaine forme de médias sociaux. Cela représente une augmentation par rapport à 5% des individus en 2005. (Dalton Wainscott | Collegian Media Group)

La montée de toute tendance ou phénomène s'accompagne d'avantages et de conséquences. L'utilisation des médias sociaux a explosé au cours des dernières années.

Une étude du Centre de recherche Pew du début de cette année montre que 72% des Américains utilisent une forme quelconque de médias sociaux – contre 5% en 2005.

"Les médias sociaux sont un moyen pour les utilisateurs de se connecter avec plusieurs publics sur un certain nombre de plateformes", a déclaré Heather Woods, professeure adjointe en communication. «C'est une forme de communication assistée par ordinateur.»

Depuis le boom, les médias sociaux et d'autres formes de divertissement numérique sont devenus des suspects d'idées suicidaires et de maladies mentales.

"Il y a une corrélation entre l'utilisation des médias sociaux et les taux de suicide, mais je ne pense pas que les médias sociaux soient la cause de la mort de personnes", a déclaré Kodee Walls, psychologue aux Counseling Services. «Cependant, les médias sociaux, s'ils sont utilisés à bon escient, peuvent faire partie intégrante des efforts de prévention du suicide.»

Walls a déclaré que certains problèmes surviennent lorsque les médias sociaux entrent en jeu.

«Un défi important que rencontrent les professionnels de la santé mentale et les personnes intéressées par la prévention du suicide avec les médias sociaux est que nous ne pouvons pas contenir les informations qui sortent», a déclaré Walls.

Cela dit, certaines personnes utilisent les médias sociaux et en font un outil de plaidoyer, mais ce ne sont pas toujours des professionnels. Ces influenceurs prennent position contre le suicide et d'autres problèmes de santé mentale, a déclaré Lauren Cooper, senior en vêtements et textiles.

"J'ai vu des influenceurs partager des photos non éditées, ce que je sais que beaucoup de gens font de nos jours", a déclaré Cooper. «Je sais que Demi Lovato en a fait un il n'y a pas si longtemps, où elle a presque fait côte à côte. Chrissy Teigen le fait aussi – où ils partagent des photos non éditées. "

Le partage de photos non éditées peut combattre la fausse représentation de la beauté exposée sur les réseaux sociaux.

"Les gens doivent publier des choses réelles et être honnêtes en ce qui concerne leurs défauts et les reconnaître afin que le reste du monde puisse se sentir capable de le faire aussi", a déclaré Cooper.

L'attention sous forme de likes, de retweets et de partages stimule les médias sociaux – ce qui n'est pas toujours positif, a déclaré Walls.

«Les recherches nous montrent de manière constante que nous accordons plus d'attention aux commentaires négatifs qu'aux commentaires positifs», a déclaré Walls. "Cela peut être très difficile pour les personnes qui éprouvent des sentiments d'isolement ou croient que cela n'a pas d'importance."

Jennifer Jennings, senior en psychologie, a déclaré qu'elle pense que les gens ont parcouru un long chemin en ce qui concerne la stigmatisation, mais qu'il reste encore beaucoup à faire.

"Le mieux que nous puissions faire en tant qu'utilisateurs est d'être gentils les uns avec les autres en ligne et de ne pas suivre les comptes susceptibles de créer des sentiments négatifs", a déclaré Jennings. «Si vous êtes constamment envieux, par exemple, d'une personne qui gère un compte de santé et de remise en forme en raison de sa minceur ou de sa forme, ne la suivez pas et concentrez-vous sur vos objectifs actuels.»

Les utilisateurs de médias sociaux se concentrent souvent fortement sur leurs followers ou le nombre de likes reçus.

"Lorsque nous n'obtenons pas les goûts, les opinions ou les retweets que nous attendons, nous n'obtenons pas le petit dépotoir de dopamine que nous avions prévu, ce qui diminue la motivation et peut avoir un impact sur nos sentiments d'espoir", a déclaré Walls. "Si quelqu'un ne peut pas se déconnecter de toutes les formes de médias sociaux pendant au moins une journée pour avoir des relations significatives en dehors du monde numérique, nous pouvons avoir des ennuis."

Jennings a déclaré que bien que les plateformes de médias sociaux soient limitées dans leur capacité, il y a plusieurs façons d'aider.

"Ils ne peuvent pas nécessairement organiser le contenu qui est publié, mais ils ont la possibilité en tant que plate-forme de promouvoir la santé mentale et le bien-être", a déclaré Jennings.

Walls a déclaré ne pas voir les signes d'alerte potentiels sur les réseaux sociaux comme une recherche d'attention.

«Prenez-le au sérieux et envoyez un message direct à la question:« Envisagez-vous de vous suicider? «S'ils répondent« Oui », demandez-leur de contacter le 1-800-SUICIDE (1-800-273-8255), de contacter leurs parents, amis ou partenaires. Dans le pire des cas, trouvez leur emplacement et appelez la police.

"Il vaut mieux que quelqu'un soit en colère contre vous pour les avoir maintenus en vie que de se souvenir de quelqu'un qui s'est suicidé avec tendresse", a poursuivi Walls.

Les étudiants qui luttent contre les idées suicidaires peuvent accéder à plusieurs ressources du campus, notamment le gestionnaire de cas d'infirmière en santé mentale du Lafene Health Center et le directeur de l'éducation sur l'alcool et les autres drogues.

«Ce personnel professionnel, ainsi que tous nos fournisseurs de soins médicaux, peuvent résoudre les problèmes de santé mentale rencontrés par les étudiants confrontés à des idées suicidaires et faire des renvois appropriés si nécessaire», a déclaré Shawn Funk, spécialiste des communications et du marketing chez Lafene.

Les étudiants peuvent également utiliser les services de conseil pour obtenir de l'aide.