La santé mentale dans les communautés d'immigrants d'Asie du Sud

Alors que la santé mentale dans les communautés d'Asie du Sud, en particulier chez les femmes de première génération, est omniprésente, le cœur de ces défis est beaucoup plus complexe.

TW / CW: discussions sur la santé mentale, la dépression et les mentions de suicide

Par Sara Surani

Quand j'étais au lycée, je portais un sac à dos très lourd, un JanSport bleu et rose vif rempli de dizaines de dossiers, de fournitures scolaires et de livres – parmi eux, un livre de calcul meurtri et une copie en retard de Le receveur dans le seigle.

J'adorais l'école. Fille d'immigrants pakistanais, née et élevée dans le sud du Texas conservateur, l'école était un endroit où je pouvais être quelqu'un d'autre – ou du moins faire semblant. Dès mon jeune âge, j'ai adoré ce monde fantastique: je pouvais parler une langue différente, parler des garçons et du maquillage, et courir imprudemment dans le gymnase de la jungle. Je pourrais perdre ma couleur brune avec chaque déjeuner que j'ai mangé.

J'ai aussi adoré les universitaires. Obtenir tous les A a rendu mes parents heureux, me donnant la validation que je désirais désespérément en tant qu’adolescente mince, porteuse de lunettes, non blonde et en danger. Plutôt que de valoriser ma couleur, ma culture et mon individualité, je me suis construit avec des briques de reconnaissance Lego et des réalisations académiques. Mes parents étaient satisfaits de ma performance: j'étais le fruit brillant de leurs sacrifices. Ils ont tout laissé derrière eux et ont immigré en Amérique avec moins de 100 $ afin que je puisse avoir les opportunités d'éducation et de carrière qu'ils n'avaient pas. J'ai été béni avec ces deux choses, et un troisième auquel ils ne s'attendaient pas tout à fait: l'anxiété.

Mon histoire n'est pas unique. Les sacs à dos de nombreux jeunes et adultes de la première génération d’Asie du Sud sont non seulement remplis de stylos et de livres, mais aussi de l’anxiété de naviguer constamment dans les oppressions croisées dans des espaces à prédominance blanche et de la pression à la hauteur des sacrifices des parents immigrés. Ces défis sont encore plus profonds pour de nombreuses jeunes femmes qui peuvent se sentir obligées de faire plus d'efforts pour prouver leur valeur dans une société traditionnellement chauvine.

Priya, une étudiante de 21 ans vivant à Boston, est une fille de parents qui ont immigré de l'Inde. "C'est comme si je portais constamment un sac à dos », a-t-elle expliqué.« J'ai l'impression de porter constamment les attentes de mes ancêtres sur mes épaules. Parfois, j'oublie qu'il est même là et parfois le poids est si lourd que mon corps me fait mal physiquement. "

Bien que les données sur la santé mentale dans les communautés immigrées d’Asie du Sud soient à la fois dépassées et limitées, Forum de santé américain des îles asiatiques et des îles du Pacifique (APIAHF) ont rapporté que les femmes sud-américaines d'Amérique, en particulier entre 15 et 24 ans, étaient plus susceptibles de présenter des symptômes dépressifs et avaient des taux de suicide plus élevés que la population américaine en général. Ironiquement, bien que les Américains sud-asiatiques présentent des taux plus élevés de problèmes de santé mentale, ils ont un taux d'utilisation des services de santé mentale plus faible.

Alors que la santé mentale dans les communautés d'Asie du Sud, en particulier chez les femmes de première génération, est omniprésente, le cœur de ces défis est beaucoup plus complexe. Des différences de culture et de perception de la santé mentale au manque de représentation substantielle dans les espaces de santé mentale (en personne et en ligne), les racines de ces problèmes sont enchevêtrées et multidimensionnelles.

Les différences culturelles

Le rêve américain. Fais ce que tu veux. Suis tes rêves. Nous entendons ces mantras partout – dans la salle de classe, avec nos amis, dans les publicités. Ces affirmations constantes de l'individualisme sont pratiquement une initiation à l'assimilation aux États-Unis. L'Amérique s'articule autour d'une culture de la poursuite de vos propres talents et rêves individuels afin de réussir. Cette mentalité est non seulement encouragée et renforcée mais également un élément essentiel recherché par des entreprises et institutions prestigieuses. Cependant, de nombreuses cultures asiatiques, y compris la culture pakistanaise dans laquelle j'ai grandi, accordent plus d'importance à la communauté qu'à l'individualisme. Le progrès collectif d’une famille ou d’une communauté est pris en compte dans presque toutes les décisions individuelles et le succès d’un membre de la famille signifie le bonheur et le succès d’une communauté.

Mon père est devenu médecin parce que sa mère lui a dit aussi, et il n'a jamais remis en question sa décision parce qu'il croit que son bonheur réside dans son bonheur. Il a appris jeune qu'il doit toujours mettre sa famille et sa communauté au premier plan et que «faire ce que vous voulez» et simplement suivre «vos» rêves est égoïste. Quand j'ai avoué à mes parents que je ne voulais pas être médecin, les membres de ma famille ont été troublés par ma brusque désobéissance, "Mais c'est ce qui vous rendra heureux et votre famille heureuse."

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J'étais plus anxieux que frustré. Heureux – que signifie être heureux? Alors que je continuais à mariner entre différentes cultures, j'ai appris que le bonheur, ainsi que d'autres états de bien-être mental, sont souvent construits culturellement.

Alors que le bonheur dans les cultures individualistes se caractérise par la satisfaction des objectifs personnels, des activités professionnelles et des relations, le bonheur dans de nombreux contextes d'immigrants est synonyme de stabilité, à la fois personnelle et professionnelle. Pour de nombreux immigrants et communautés qui ont connu les dures luttes d'immigrer en Amérique – apprendre une nouvelle langue, déménager, instabilité financière, incertitude à l'avenir – le bonheur n'a jamais été la priorité immédiate. La sécurité financière, la stabilité alimentaire et le fait de ne pas avoir à se déplacer constamment étaient des aspirations à long terme. La stabilité et la cohérence sont souvent prioritaires sur la spontanéité et l'aventure. Suivre les règles et cocher les cases est plus important que «suivre votre rêve».

Vivre avec deux pédagogies différentes pour la vie peut être source de confusion et de désorientation. Naviguer dans une culture sud-asiatique centrée sur la communauté au sein d'une communauté américaine individualiste a construit mon adaptabilité et ma résilience, mais a également déclenché des angoisses et une dissonance cognitive …commun chez de nombreux enfants d'immigrants.

Stigmatisation et santé mentale

Les tensions intrapersonnelles et psychologiques qui découlent du basculement entre différentes attentes culturelles peuvent être encore plus difficiles lorsque les conversations sur la santé mentale sont stigmatisées. Dans de nombreuses communautés d'immigrants asiatiques, les maladies mentales sont considérées comme honteuses. Lorsqu'un de mes amis sud-asiatiques a expliqué à ses parents qu'elle souffrait de dépression, sa mère a répondu avec confusion et exaspération: «Mais vous avez tout ce que nous n'avions pas! Vous vous plaignez simplement. Que pensera ton père quand je lui dirai cela? Non, tu es juste fatigué. Allez dormir et vous vous sentirez mieux. "

Cette perception évitante et négative de la santé mentale découle non seulement d'un manque d'éducation disponible sur la santé mentale, mais aussi d'une stigmatisation culturelle consistant à faire connaître les vulnérabilités individuelles. Comme indiqué dans un Article de Harvard Crimson sur la stigmatisation de la santé mentale dans les communautés américano-asiatiques,

"La stigmatisation entourant la maladie mentale est enracinée dans les langues mêmes parlées dans les ménages d'immigrants. L'expression chinoise pour maladie mentale (shénjīngbìng) est synonyme dans de nombreux esprits de psychose violente; pour les familles coréennes, préserver l'honneur de la famille signifiait parfois séquestrer des membres malades mentaux de la société – un terme dans lequel le terme pour un malade mental (jungshinbyungja) peut être utilisé de manière insultante. Le mot pour le suicide en ourdou / hindi, «khud kushi», est souvent compris à tort et prononcé comme «khud khushi» ou «bonheur de soi», peut-être parce que le suicide est considéré comme un acte égoïste. "

Cette stigmatisation profondément enracinée des problèmes de santé mentale peut créer des obstacles à la transparence lorsque l'on parle avec la famille si les membres de la famille priorisent les réactions de leur communauté sur le bien-être individuel de leur enfant. Cette stigmatisation peut être écrasante pour de nombreux enfants d'immigrés d'Asie du Sud, empêchant de rechercher non seulement des soins cliniques en santé mentale, mais aussi les soins qui découlent d'une conversation authentique sur le bien-être psychologique.

Manque de représentation substantielle dans les espaces de santé mentale

Lorsque de nombreux jeunes de la première génération d'Asie du Sud recherchent des soins cliniques, le manque d'Asiatiques et de première génération dans ces espaces de santé mentale peut être surprenant. Bien que les jeunes sud-asiatiques soient plus susceptibles de présenter des problèmes de santé mentale, Association Américaine de Psychologie, en 2015, 86% des psychologues aux États-Unis étaient blancs et seulement 5% étaient asiatiques.

Le faible nombre de professionnels sud-asiatiques des soins de santé mentale peut être frustrant pour les personnes qui choisissent de demander des soins. Les différences culturelles et la stigmatisation entourant la santé mentale peuvent être difficiles et épuisantes à expliquer à quelqu'un qui ne comprend pas vos expériences, votre culture et votre traumatisme intergénérationnel. Cette barrière dissuade ou repousse souvent beaucoup de soins cliniques continus en santé mentale, ce qui aggrave la santé mentale des enfants d'immigrants d'Asie du Sud.

Bien que ce ne soient que quelques causes profondes des problèmes de santé mentale chez les enfants d'immigrants d'Asie du Sud, il est essentiel de noter qu'il existe de nombreux autres facteurs culturels, historiques, sociaux, socioéconomiques, biologiques et individuels qui colorent les oppressions et la complexité qui se chevauchent. la santé mentale de ces personnes. La santé mentale n'est pas facile à comprendre: elle est complexe, elle est désordonnée, elle est multidimensionnelle. Mais c'est important.

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Essayer de comprendre la santé mentale parmi les personnes de couleur et les populations immigrées est une étape critique qui doit être prise afin de remédier aux inégalités systémiques et systématiques qui sont perpétrées dans ces mêmes communautés. D'autres étapes peuvent inclure le plaidoyer pour une plus grande représentation dans les soins de santé mentale et la sensibilisation à la santé mentale dans les populations américaines de première génération. Plus simplement, nous pouvons essayer de cultiver l'empathie et essayer de mieux comprendre ce que vivent des amis proches de nous. Il suffit de demander à un ami si vous pouvez tenir son sac à dos pendant un moment et de créer un espace sûr pour écouter.

Sara Surani (elle / elle) est une femme musulmane pakistanaise-américaine travaillant sur le genre, la santé et la conservation de l'environnement en Amazonie péruvienne. Elle est particulièrement intéressée à utiliser des récits et des contes pour mobiliser les communautés, en particulier dans le contexte de l'autonomisation des femmes. Native du Texas, Sara aime porter des écharpes par temps de 70 degrés, lire de la poésie, manger de la glace à la mangue et découvrir de nouvelles façons d'écraser le patriarcat.

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