New York se rapproche de la question axée sur la santé mentale

La juge en chef de New York, Janet DiFiore. Photo: Tim Roske

Les fonctionnaires du tribunal de New York ont ​​convenu lors d'une réunion à huis clos mardi d'envisager de supprimer une question de la demande du barreau de l'État demandant aux avocats potentiels à propos de leur santé mentale, y compris toutes les conditions diagnostiquées.

La juge en chef Janet DiFiore et les juges présidant les quatre cours d’appel de New York ont ​​renvoyé la question à un autre comité pour un examen plus approfondi mardi. Ce comité devrait décider dans les semaines à venir si la question doit être retirée et si quelque chose doit la remplacer. La question pourrait être modifiée pour poser des questions sur le comportement, plutôt que sur des diagnostics spécifiques, par exemple.

Toutes les recommandations de ce comité, qui est présidé par la juge adjointe Jenny Rivera de la Cour d'appel et se concentre sur les admissions au barreau, devraient ensuite être renvoyées à DiFiore et aux juges présidents pour une décision définitive.

Lucian Chalfen, porte-parole du bureau de l'administration judiciaire, a confirmé mercredi que les meilleurs juges de New York avaient envoyé la question au comité de Rivera pour examen lors de leur réunion mardi.

"Le conseil d'administration s'est réuni hier et a décidé d'envoyer la question de la santé mentale au comité des admissions au barreau du juge en chef pour leurs recommandations", a déclaré Chalfen. «La prochaine réunion du conseil aura lieu au début de la nouvelle année.»

Une décision finale sur la levée de la question est attendue prochainement, a déclaré Hank Greenberg, actuel président de l'Association du barreau de l'État de New York et actionnaire de Greenberg Traurig.

"Sur la base de ce que l'on m'a dit, j'espère que le conseil d'administration agira rapidement et peu de temps après avoir reçu les recommandations du comité", a déclaré Greenberg. «J'ai bon espoir qu'il y aura des changements à la question 34 telle qu'elle existe maintenant.»

La question 34 fait référence à la question spécifique L'application qui interroge les avocats potentiels sur les problèmes de santé mentale qu'ils pourraient avoir et leur demande de dire si leur capacité à pratiquer le droit sera affaiblie ou limitée en conséquence.

Plus tôt cette année, l'Association du barreau de l'État de New York a entrepris d'étudier si cette question devait être supprimée et a rapidement publié un rapport deux mois plus tard, demandant sa suppression.

"Je ne pourrais pas être plus excité ou plus fier du travail du groupe de travail de l'association", a déclaré Greenberg. «Il s'est déplacé avec une vitesse et une rapidité extraordinaires.»

Le rapport de le groupe, appelé le Groupe de travail sur la santé mentale des avocats, a constaté que la question n’était pas nécessaire pour évaluer le caractère et l’aptitude d’un futur avocat et qu’elle pouvait même ne pas être légale. C'est parce que poser des questions sur la santé mentale peut violer l'Americans With Disabilities Act en semblant exclure l'accès à quelqu'un qui révèle un tel problème, selon le rapport.

"Le filtrage des candidats handicapés par ailleurs qualifiés n'est pas seulement impossible et inutile, il est en fin de compte préjudiciable à la profession d'avocat et à ceux que nous servons", indique le rapport.

Pire encore, selon le rapport, permettre à la question de rester peut aggraver la maladie mentale d’un individu. Selon le rapport, certains candidats ont renoncé à tout traitement parce qu'ils craignaient que leur admission au barreau ne soit entravée.

"Il est extrêmement important que cela ne traîne pas", a déclaré Greenberg. «Chaque jour, la question demeure sur la demande d'admission au barreau, il y a un étudiant en droit dans l'une des 15 facultés de droit de New York qui dissuade ou décourage de bénéficier de services de santé mentale quand il en ressent le besoin.»

La décision de mardi a été la première action officielle des fonctionnaires de justice à répondre à l'enquête depuis la publication du rapport de l'Association du barreau de l'État en août.

Il s'agit de l'un des nombreux efforts déployés ces derniers mois pour examiner la question après que plusieurs entités étatiques et fédérales ont exprimé leur soutien à son retrait.

Le dernier effort est venu des doyens de presque tous les école de droit à New York, qui a récemment rédigé une lettre en novembre à des responsables de la Cour d'État appelant à la décharge de la question.

La lettre s’inspire du rapport du mois d’août de l’Association du barreau de l’État, qui a ensuite été approuvé par la Chambre des délégués de l’organisation. Le vote a doublé à la fois en tant qu’approbation du rapport et position officielle de l’Association du barreau de l’État en faveur de la levée de la question.

Depuis ce vote, la législation a également été introduit cela empêcherait les fonctionnaires des tribunaux d'État de poser des questions sur la santé mentale lors de futures demandes de barreau. Cela a été présenté par le sénateur Brad Hoylman, D-Manhattan, qui préside le comité judiciaire.

Le retrait de la question bénéficie également du soutien de l'American Bar Association, de la New York City Bar Association, de la Conférence nationale des juges en chef et de la Mental Health Association de l'État de New York.

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