Les patients en santé mentale sont essentiels à cette élection,

La prédiction des circonscriptions et des données démographiques sera cruciale pour façonner le résultat des élections a été l'un des principaux points de discussion de cette campagne. Après le soi-disant «Youthquake’De 2017, l’accent est retombé sur le fait que les jeunes générations sont à nouveau une faction extrêmement influente. Bien qu'il existe estimé à 20 universités à travers Grande-Bretagne où le vote étudiant pourrait faire basculer les élections, un moins démographique parlé, le santé mentale utilisateurs de services, pourrait être encore plus important.

Sur la base des chiffres de vote de 2017, il y a 43 circonscriptions en Angleterre seulement dans lesquelles les utilisateurs des services de santé mentale pourraient faire pencher la balance le 12 décembre. Chiffres de NHS Digital montrent que près de 900 000 personnes en Angleterre sont en contact avec les services de santé mentale pour adultes chaque mois, ce qui signifie que, de Southampton Itchen (une circonscription avec 31 voix marginales) jusqu'à Blackpool North (avec une marge de 2 023 voix), le le vote des utilisateurs de services pourrait jouer un rôle essentiel en 2019.

Seuls les patients reconnus coupables d'avoir commis une infraction pénale ne peuvent pas voter – les patients bénéficiant d'une ordonnance de traitement en milieu communautaire, en vertu des sections civiles, ceux qui sont volontaires et les détenus placés dans des hôpitaux ont tous le droit de voter. Tout patient détenu peut demander un article 17 pour quitter un hôpital et voter, ou peut également voter par correspondance ou par procuration.

Malgré le nombre important de membres de ce groupe et la santé mentale qui a fait son entrée dans l'agenda public et politique ces dernières années, cette élection a été largement ignorée. Liz, une utilisatrice de services dans le nord-est du Cambridgeshire, a déclaré à Dazed qu'elle avait le sentiment que malgré l'accent mis sur NHS, la santé mentale a été largement mise de côté: «Les services de santé mentale sont tous souvent vus à travers le prisme d'une tragédie», dit Liz. «Et alors que les politiciens communiquent leurs intentions au grand public à travers les problèmes populistes de l'époque, ils ne reconnaissent pas qu'il existe une très dangereuse disparité de soins, en particulier en ce qui concerne les temps d'attente et le manque de services, spécialisés ou autres.»

Cela s'est déroulé dans le nord-est du Cambridgeshire avec la fermeture d'un centre de jour, qui offrait «de la compagnie, de l'aide et du soutien», en raison de compressions budgétaires. Bien que pressé sur la question au cours des six dernières années, le député conservateur local Steve Barclay est resté silencieux.

Anna, qui vit à Hammersmith, a été laissée attendre neuf mois et demi entre la référence du médecin généraliste et le début du traitement en 2017, ce qui n'a fait qu'aggraver sa maladie. Elle a également été déçue par les candidats qui se sont concentrés sur la santé mentale dans sa circonscription. «(Je lui ai demandé) comment ils comptaient faire face aux longs délais d’attente pour les services de santé mentale pour adultes mais n’ont reçu aucune réponse. Les interactions précédentes avec mon député (Andy Slaughter) à ce sujet et d'autres questions ont été rejetées ou minimisées, le Brexit étant utilisé comme excuse pour le manque d'action sur les problèmes de santé et de logement. »

«Les services de santé mentale sont tous souvent vus à travers le prisme d'une tragédie»

Liz et Anna sont enregistrées pour voter et ont l'intention de voter pour le parti travailliste en raison de l'engagement ferme du parti à prendre des mesures concernant les temps d'attente, ainsi que de son engagement à financer correctement le NHS et les services de santé mentale. Cela devrait être l'une des élections les plus importantes d'une génération, mais malheureusement Liz et Anna peuvent se retrouver dans la minorité des utilisateurs de services qui feront entendre leur voix.

Un sondage de l'organisme de bienfaisance en santé mentale Rethink a révélé que 25% des répondants ayant des problèmes de santé mentale trouvé difficile ou très difficile de s'inscrire pour voter. Bien que l'enquête n'ait pas exploré les raisons de cela, il y en a sans aucun doute beaucoup. L'exclusion numérique est plus répandue chez les personnes ayant des problèmes de santé mentale, une mauvaise santé mentale peut compliquer les formulaires et les formalités administratives, et voter pourrait ne pas être une priorité en cas de détresse mentale grave. Les professionnels de la santé pourraient fournir l'assistance nécessaire à bon nombre de ces personnes, mais il n'y a pratiquement pas de procédures formelles en place dans les services pour encourager activement cela.

Une demande d'accès à l'information présentée par cet écrivain a révélé que seulement 21% des NHS Mental Health Trusts d'Angleterre avaient mis en place une politique pour aider les utilisateurs des services à s'inscrire pour voter, demander des votes par correspondance ou par procuration ou se rendre au bureau de vote le jour du scrutin. . La situation est encore pire en Écosse et au Pays de Galles, où aucun conseil de santé ou conseil local de santé n'a de politique en place pour aider les utilisateurs des services à voter.

Dans la pratique, cela signifie que, pour de nombreux membres du personnel des services gérés par ces fiducies, les conseils et la clarté sur ce qui relève de leur mission n’existent tout simplement pas. South London et Maudsley NHS Foundation Trust, l'une des plus grandes fiducies, emploie plus de 4 000 personnes pour fournir 230 services à une population locale de 1,3 million, mais sans politique en place, des priorités concurrentes pour le personnel le jour du scrutin peuvent signifier que le soutien au vote est complètement rayé de la liste. Central North West London Mental Health Trust est une exception rare, détenant une politique de droits de vote qui a été coproduite avec des utilisateurs de services et d'autres parties prenantes clés.

Pour de nombreux adultes ayant accès à ces services, ils pourraient éventuellement faire appel à des amis ou à leur famille si nécessaire pour se rendre au bureau de vote, mais pour les patients hospitalisés dans les unités de santé mentale, les professionnels de la santé devraient jouer un rôle essentiel. Lors des élections générales de 2010, le taux de participation était de 65%, mais pour les patients hospitalisés, il était estimé à 14% seulement. UNE Étude de 2012 sur les patients hospitalisés à Westminster – un siège crucial pour 2019 – a constaté que, par rapport à la population de la région, ils étaient deux fois moins susceptibles d'être inscrits pour voter, mais encore plus inquiétant; 48% ne savaient pas du tout qu’ils pouvaient voter.

Pendant cette élection, l'accent a été mis en grande partie sur l'amélioration du taux de participation pour encourager les jeunes et les étudiants à voter (derniers sondages indiquent que plus de la moitié des 18-24 ans sont «absolument certains de voter» – en hausse de 20% depuis le déclenchement des élections – ce qui donne à penser que ces efforts fonctionnent), mais il est clair à tous points que les obstacles au vote sont beaucoup plus élevés chez les utilisateurs de services.

«Tant de questions centrales à cette élection sont des choses qui ont un impact disproportionné sur les personnes vulnérables – il suffit de regarder l'impact de l'austérité sur les personnes handicapées» – Emily Reynolds, militante en santé mentale

Des militants derrière le Vote sur la santé mentale 2019 campagne s’efforcent de remédier au manque d’informations et de soutien disponibles. Emily Reynolds, la fondatrice de la campagne, s'est inspirée des efforts déployés lors du référendum irlandais de 2018 sur les lois sur l'avortement pour encourager toutes les personnes éligibles à voter. Une fois l'élection déclenchée le 30 octobre, elle voulait s'assurer que les utilisateurs des services ne seraient pas privés de leurs droits simplement pour avoir souffert de détresse mentale le jour du scrutin. «Tant de questions centrales à cette élection sont des choses qui ont un impact disproportionné sur les personnes vulnérables – il suffit de regarder l'impact de l'austérité sur les personnes handicapées – donc je voulais m'assurer que le plus de gens possible pouvaient avoir leur mot à dire », raconte Reynolds à Dazed.

Aux côtés d'autres militants, Reynolds a coproduit des ressources d'information non partisanes pour les utilisateurs des services et le personnel, et a eu des conversations avec le personnel sur la façon dont ils peuvent jouer leur rôle pour obtenir le vote. Il a été accueilli positivement par beaucoup: «Dans l'ensemble, il a été très favorable – en grande partie, les gens viennent en fait d'être surpris. J’ai parlé à plusieurs personnes qui ne se doutaient pas qu’elles auraient pu voter lorsqu’elles étaient à l’hôpital – elles regrettaient toutes beaucoup de ne pas le savoir.

Il y a également eu une bonne adoption de la campagne par le personnel, bien que j'ai remarqué que si beaucoup de personnes étaient très désireuses de diffuser les informations, elles ne savaient pas quel était le protocole pour le faire sur leur lieu de travail. "

Les collèges de réadaptation, les associations de logement qui fournissent des logements avec soutien, ainsi que les unités de santé mentale affichent désormais des informations sur les électeurs et ont des conversations avec les utilisateurs des services sur les plans qui pourraient être mis en place pour leur permettre de voter le 12 décembre.

Nous sommes fiers, en tant que société, de dire que nous parlons mieux de la santé mentale, mais ce sont des conversations comme celles-ci qui comptent vraiment pour garantir aux utilisateurs des services de santé mentale la possibilité d'utiliser leur voix dans les urnes et de la faire entendre. Cette élection est trop importante pour eux.