Navigation dans le système

Dans chaque comté des États-Unis qui possède à la fois une prison de comté et un établissement psychiatrique de comté, les personnes atteintes de troubles mentaux plus graves sont incarcérées qu'hospitalisées, selon Le Centre de plaidoyer pour le traitement.

Le comté d'Erie et sa prison reflètent cette tendance nationale, mais ce qui distingue le centre de détention du comté d'Erie, c'est son histoire de décès de détenus.

«Les prisons étaient conçues pour garder des individus en détention pendant que leurs affaires étaient jugées», a déclaré Thomas Diina, le directeur du centre de détention du comté d'Erie. «Elles n'ont jamais été conçues pour être des centres de traitement, des hôpitaux, des cliniques, mais malheureusement, en raison de changements dans la communauté, pas dans les prisons, nous sommes devenus de facto des centres de traitement. "

Les quatre décès survenus au centre de détention du comté d’Érié cette année ont suscité l’indignation de la communauté, 30 le nombre de décès depuis Depuis que le shérif Tim Howard a pris ses fonctions en 2005.

Sur ces 30 décès, 20 des personnes décédées l'ont fait par suicide ou avaient des problèmes de santé mentale et de toxicomanie sous-jacents.

"Ce problème particulier est un problème national. Il n'est pas localisé dans le comté d'Erie", a déclaré Thomas Diina, directeur du centre de détention du comté d'Erie. "Nous nous mettons dans la meilleure position possible pour minimiser le risque d'incident, mais malheureusement, il ne sera jamais à 100%."

Il y a dix ans, le ministère de la Justice a déposé une plainte contre la prison en 2009 alléguant que la prison avait violé les droits constitutionnels de ceux qui y sont incarcérés.

En 2010, la prison a accepté de laisser le DOJ superviser son service de santé et sécurité. Le département de santé mentale médico-légale du comté d'Érié, qui relève du comté et non du bureau du shérif, a également accepté cela. La

«Cela nous a été d'une grande aide», a déclaré Diina. «Nous avons eu accès à des experts de niveau national, aux meilleures pratiques, et cela a vraiment rendu l'embauche, la formation, la mise en œuvre de nouveaux programmes et les améliorations des immobilisations beaucoup plus faciles à obtenir du financement. pour."

Cet automne, les services de santé et de sécurité de la prison ont respecté les conditions de conformité nécessaires définies par le MJ et ne sont plus sous sa surveillance.

La législation du comté d'Erie a créé un comité consultatif de spécialistes des services correctionnels pour continuer d'assurer la surveillance à la fin de novembre. La première réunion n’est pas encore prévue, selon Erich Weyant, directeur des communications de la législature du comté d’Érié.

L'une des exigences du ministère de la Justice était que la prison ait une analyse des effectifs.

"Il a identifié le besoin de 72 agents de ligne supplémentaires à ajouter au sein de la prison", a déclaré Diina. "Ce serait quelque chose qui serait très difficile à obtenir un financement, si ce n'était pas une composante d'un accord fédéral."

Le maintien et la sécurisation du personnel de la prison ne sont pas seulement un défi pour le bureau du shérif, mais aussi pour le département de la santé mentale médico-légale, qui s'efforce toujours de maintenir sa conformité après sa chute.

«Je vais toujours dire que nous pourrions en utiliser plus. Tout ce que vous pouvez faire améliorera les services», a déclaré Ronald Schoelerman, directeur des services intensifs de santé mentale pour adultes au département de la santé mentale médico-légale du comté.

Le ministère est en conformité avec tout sauf le tiers d'une demande en raison de problèmes de personnel liés à la retraite ou au roulement. Il a été retiré de conformité en attendant que la loi augmente la rémunération à l'automne 2018.

Depuis lors, la dotation s'est stabilisée et le ministère travaille à maintenir sa conformité.

"De toute évidence, le match de lutte que vous avez est d'équilibrer le système – ce que vous pouvez obtenir avec ce que vous avez", a déclaré Schoelerman, se référant à des problèmes de personnel.

En plus de garder des postes clés occupés, le département de santé mentale médico-légale du comté s'occupe également d'un plus grand nombre de personnes qui ont besoin de soins spécialisés.