Le nouvel humanitaire | Les survivants d'Ebola au Congo face à la stigmatisation

Anselme Kambale Mungwayitheka pensait qu'il allait mourir d'Ebola il y a un an. Après avoir contracté le virus et être admise dans un service d'isolement, l'infirmière de 40 ans ne pensait pas qu'il s'en sortirait vivant. À présent guéri, dit-il, il se sent aussi maudit.

Le père de trois enfants, qui travaille toujours dans un centre de traitement Ebola pendant la journée, reste éveillé la nuit et se demande pourquoi même les plus proches de lui ont hésité à s'approcher de lui: «J'ai pensé, pourquoi suis-je vivant? Même ma femme et mes amis ne m'aiment pas. J'aurais dû être tué d'Ebola. »

La République démocratique du Congo l'épidémie d'Ebola la plus meurtrière de tous les temps a montré des signes de ralentissement au cours des dernières semaines malgré un pic de cas rapporté hier. Mais la stigmatisation contre les survivants – qui peuvent être évités par leurs proches, leurs collègues et leurs voisins – et un manque de soutien en santé mentale signifient que le virus hantera beaucoup d'entre eux longtemps après la fin officielle de l'épidémie.

Cette épidémie fait rage depuis plus d'un an maintenant et a coûté plus de 2200 vies. Bien que les progrès du traitement aient contribué à une proportion plus élevée que jamais de survivants – plus de 1 000 -, il est de plus en plus préoccupant que la stigmatisation de la maladie n'ait pas été traitée de manière adéquate dans le cadre de la réponse.

Bien que l'épidémie ouest-africaine de 2014-2016 ait tué plus de personnes, la dernière épidémie a posé des défis uniques.

Il est le premier à se produire dans une zone de conflit actif, aggravant les traumatismes existants à la détresse d'Ebola.

L'est du Congo abrite plus de 100 groupes armés. Attaques contre des agents de santé – au milieu rumeurs selon lesquelles le virus n'est pas réel ou qu'il s'agit d'une entreprise lucrative pour certains – ont conduit à plusieurs reprises à la suspension des opérations de riposte à Ebola.

Cependant, selon les survivants et les responsables de l'aide impliqués dans les opérations au Congo, il y a également un manque de personnel de santé mentale formé dans le pays et une composante de santé mentale insuffisante dans la réponse.

Par exemple, à Beni, l’une des principales villes de la zone d’épidémie, la commission psychosociale du gouvernement, qui travaille avec les survivants d’Ebola et leurs familles, compte 115 employés, dont 15 psychologues qualifiés. Les employés reçoivent trois jours de formation de la commission avant de commencer, suivis de séances d'information mensuelles.

Mais le ministère de la Santé estime qu'il a besoin d'au moins 50 autres psychologues formés entre Beni et Butembo à proximité pour couvrir correctement la zone.

"Ce n'est pas suffisant", a déclaré Justin Kakule Kasai, président de la commission psychosociale.

Ma femme ne faisait pas confiance à ma guérison et a dit que nous ne pouvions pas partager un lit.

Les agents de santé rendent visite aux survivants en moyenne une fois par mois pendant 30 minutes. Orphelins d'Ebola – dont près de 2 500 risquent d'être stigmatisés, isolés ou abandonnés selon l'UNICEF – obtenez des enregistrements plus fréquents: une fois par semaine pendant 15 à 25 minutes.

Les groupes d’aide internationale tentent de combler le vide, L'UNICEF forme plus de 1 000 psychologues et travailleurs psychosociaux depuis le début de l’épidémie – mais atteindre les communautés touchées a s'est avéré difficile au milieu accès de violence.

"Pourquoi les gens ont-ils si peur de moi?"

Après plus de deux semaines d'isolement, Mungwayitheka a déclaré qu'il était rentré chez lui dans une famille qui se sentait plus comme des étrangers: "Ma femme ne faisait pas confiance à ma guérison et a dit que nous ne pouvions pas partager un lit."

En tant qu’infirmière, les amis de Mungwayitheka venaient souvent voir la maison pour des conseils médicaux, mais ils ont cessé de venir. «Je me sentais inutile», a-t-il déclaré. "Je n'arrêtais pas de demander pourquoi les gens ont si peur de moi?"

Il a fallu trois semaines pour parler à un psychologue deux fois par jour avant que sa femme le laisse rentrer dans la chambre, et des mois de réunions avec les membres de la communauté avant que les gens ne se sentent à l'aise avec lui.

Bien que les choses se soient améliorées, il reste encore beaucoup à faire et la stigmatisation entourant la maladie persiste.

Une étude de 2014-2016 Une épidémie en Afrique de l'Ouest a montré que les problèmes de santé mentale 17 000 survivants persisté longtemps après la fin de l'épidémie. Une enquête réalisée en juillet 2015 auprès de plus de 3 500 personnes a révélé que 76% des personnes souffraient d'un trouble de stress post-traumatique et 48% souffraient d'anxiété et de dépression.

«Vous avez déjà une population dans le Nord-Kivu et l'Ituri qui a subi un traumatisme de base en cours», a déclaré Sara Phillip, coordinatrice d'urgence Ebola pour l'ONG internationale Medair, faisant référence aux provinces ravagées par le conflit dans la zone de l'épidémie. «Ils vivent dans des zones où règne une insécurité intense avec un accès insuffisant à la santé et à l’eau – et puis vous avez quelque chose comme Ebola, qui est incroyablement traumatisant en plus de cela.»

Un traumatisme supplémentaire, tel qu'un conflit, peut augmenter le sentiment de désespoir, a expliqué Melodie Safieddine, psychologue clinicienne qui a travaillé avec des victimes de traumatismes dans les zones de guerre et des personnes souffrant de maladie. «Sans un soutien psychologique approprié à court ou à long terme, il y a plus de chances que la personne… soit dépassée et (ne soit) pas en mesure de faire face à la crise.»

Je pense que l'une des principales lacunes qui existent est de trouver des activités génératrices de revenus pour les cas dont les moyens de subsistance ont été affectés – directement ou indirectement.

UNE étude récente publié dans The Lancet – basé sur des recherches après une éclosion antérieure en Guinée – suggère également que les survivants sont cinq fois plus susceptibles de mourir que le reste de la population au cours de la première année de rétablissement, probablement en raison de graves lésions hépatiques.

La charge financière

Les survivants s'inquiètent également de la façon dont ils s'en sortiront économiquement une fois l'épidémie terminée.

"Je pense que l'une des principales lacunes qui existent est de trouver des activités génératrices de revenus pour les cas dont les moyens de subsistance ont été affectés – directement ou indirectement", a déclaré Ana Palao, coordinatrice Ebola pour l'équipe d'urgence au Congo auprès du Conseil danois pour les réfugiés.

Les survivants peuvent être financièrement affectés si le soutien de famille de leur famille décède ou si la stigmatisation liée à la maladie les empêche de retourner au travail.

Certains employés du gouvernement ont eu du mal à retourner au travail, a déclaré Yvonne Duagani Masika, psychologue à l'UNICEF, citant des cas de directeurs essayant de dissuader les enseignants de revenir de peur que la réputation de l'école ne soit compromise.

En savoir plus → Leçons de survie pour le Congo dans la réplique de la crise Ebola en Afrique de l'Ouest

Bien qu'un cas la semaine dernière ait soulevé des préoccupations contraires, les survivants seraient immunisés contre le virus. En conséquence, beaucoup finissent par travailler dans des centres de traitement Ebola, y compris des crèches où ils s'occupent d'enfants dont les parents sont malades. Mais alors que l'épidémie fournit du travail maintenant à ces survivants, il se peut qu'ils n'aient rien à faire une fois qu'elle est terminée.

Ceux qui sont retournés à leur ancien emploi peuvent également trouver les exigences physiques difficiles, car Ebola est connu pour infliger d'intenses douleurs osseuses et musculaires après le rétablissement d'une personne.

"Votre corps est paresseux; il n'a pas le même pouvoir », a déclaré Nguru Kisura, debout dans un centre de santé à Biakato, dans la province de l'Ituri – le dernier point chaud de l'épidémie et le site des récentes attaques de milices le mois dernier. Le survivant d'Ebola travaille comme infirmier et a déclaré que son corps n'était plus aussi fort qu'avant.

Auto-assistance locale

Les médecins des hôpitaux peuvent être réticents à soigner les survivantes d'Ebola, et certaines cliniques privées refusent de laisser les survivantes accoucher, les obligeant à se rendre dans les centres de traitement à la place, a déclaré Mungwayitheka. Il souhaite que les organisations d'intervention sensibilisent davantage la communauté à la manière de traiter les survivants.

En novembre dernier, une commission dirigée par des survivants a été créée pour aider les gens à trouver un emploi et à combattre la stigmatisation, a déclaré Maurice Kakule Mutsunga, qui dirige le groupe. En tant que premier survivant de l'épidémie, il a déclaré avoir vu de nombreuses personnes souffrant de dépression et de troubles de stress post-traumatique.

Les experts en santé espèrent qu'à mesure que le nombre de survivants augmentera, la stigmatisation pourrait diminuer. À mesure que les besoins médicaux diminuent, on espère également que davantage de ressources seront affectées pour répondre aux besoins en santé mentale.

Le groupe d'aide internationale ALIMA, par exemple, prévoit de fournir aux survivants au moins une consultation par mois, qui pourrait être portée à une fois toutes les deux semaines, a déclaré Martin Tournadre, coordinateur du programme de santé du groupe.

Il prévoit également de mettre en œuvre un système de surveillance communautaire où les habitants, soutenus par ALIMA, peuvent rendre visite aux survivants et faire rapport à l'équipe psychosociale en cas de problème. Mais aucun des deux programmes n'a commencé car le groupe s'est concentré uniquement sur la réponse médicale.

Dans l'intervalle, les survivants ont encore du mal à s'intégrer.

"Je n'ai aucun problème avec les survivants d'Ebola", a déclaré Kasereka Saghasa, un gardien de sécurité de l'hôtel à Beni.

Il a cependant admis qu'il n'en avait jamais rencontré.

Debout à quelques pas de lui, la survivante d'Ebola, Mungwayitheka, est restée silencieuse.

"Je ne voulais rien dire", a-t-il dit. "Je ne savais pas trop comment il réagirait."

sm / pd / ag

TNH a utilisé le transport fourni par la mission de maintien de la paix des Nations Unies au Congo, la MONUSCO.