Plus de responsabilisation est nécessaire dans le financement de la santé mentale, défenseurs

Les défenseurs se sont opposés à la restructuration d'une loi qui garantit le financement des services de santé mentale, tandis qu'un activiste local affirme que l'utilisation de ce financement par le comté de Humboldt a besoin de plus de transparence.

Avant une audience du sous-comité du budget de l'État la semaine dernière sur une éventuelle rénovation de la loi sur les services de santé mentale, les membres de l'organisation de défense des droits Cal Voices ont rédigé une lettre disant que la loi n'avait pas besoin d'être modifiée – elle nécessite simplement une meilleure application.

L'organisation appelle également à une meilleure transparence et à un engagement dans le décaissement des fonds générés par la loi, que les électeurs ont voté en 2004.

«Nous demandons que l'Assemblée législative fasse sa part pour inclure les consommateurs et les autres parties prenantes dans toutes les discussions concernant les mises à jour, les changements ou les révisions proposés à la MHSA en continuant de nous inviter à la table, en cherchant nos conseils et commentaires, et en refusant de quelque manière que ce soit modifier la MHSA sans la participation réelle de ceux qui seront les plus touchés », lit-on dans la lettre.

Vernon Price, un ancien sans-abri, sert d'ambassadeur régional pour ACCESS California, un programme Cal Voices. Il a présenté la lettre au conseil de surveillance du comté de Humboldt lors de sa réunion de mardi, demandant au conseil de rédiger sa propre lettre en faveur du maintien de la loi.

Price a fait écho à la pensée des défenseurs de l'État: la loi est déjà solide, a-t-il dit, mais elle ne comporte ni transparence ni responsabilité dans son application.

Un aspect de la loi, qui exige que les «parties prenantes locales» soient impliquées dans le développement de programmes de santé mentale et de plans de dépenses localisés, n’a pas été pleinement réalisé au niveau local du comté, a déclaré Price.

«La surveillance et la responsabilité au niveau local sont très minimes», a déclaré Price. «Je pense que nous avons parcouru un long chemin, mais nous devons aller plus loin. Nous ne sommes pas là où nous devons être. "

Le financement de la Loi sur les services de santé mentale provient de l'impôt sur le revenu des personnes avec plus d'un million de dollars de salaire. En 2016-2017, le comté de Humboldt a reçu 6,5 millions de dollars en revenus.

«Il y a beaucoup d'argent par rapport à la taille de la population» du comté de Humboldt, a déclaré Karen Vicari, directrice des politiques chez Cal Voices. "S'il est utilisé correctement, il peut fournir de nombreux services."

Au moment de mettre sous presse, un représentant du Département de la santé et des services sociaux n’avait pas fourni de chiffres plus récents sur le financement total du comté au titre de la loi sur les services de santé mentale.

Mais Vicari et d'autres craignent que les législateurs de l'État ne souhaitent réorganiser la loi, d'autant plus que le sans-abrisme a augmenté au cours de la dernière décennie en Californie. Le problème n'est pas la structure de financement actuelle, a déclaré Vicari, mais le fait que la loi n'est pas appliquée correctement.

Price, quant à lui, fait valoir que les services de santé mentale du comté sont souvent «approuvés et approuvés» sans surveillance.

Plus tôt cette année, Price a démissionné du Fonds fiduciaire pour le logement et du Comité des solutions pour les sans-abri, déclarant au Times-Standard qu'il avait de plus en plus l'impression d'être «symbolisé» pour son expérience de l'itinérance.

"Je ne peux pas permettre à moi-même ou à quiconque je représente d'être un bonbon au bras", a déclaré Price. "Nous ne serons pas seulement un gage de notre expérience vécue, mais rien n'est entendu ou écouté du côté de l'expérience vécue."

Price a contacté les responsables du comté de Humboldt, y compris les superviseurs, concernant le financement des services de santé mentale, mais a déclaré qu'il n'avait pas eu de réponse.

Shomik Mukherjee peut être rejoint au 707-441-0504.