Les universités ne devraient pas seulement traiter la maladie mentale, elles devraient

Crédits: CC0 Public Domain

(Certains noms ont été modifiés.)


Lucy n'avait pas tout à fait réalisé à quel point ses problèmes étaient graves.

Elle était tombée amoureuse de l'université, dans le sud de l'Angleterre, alors qu'elle était adolescente alors qu'elle rendait visite à sa grande sœur là-bas. Quand elle a demandé à y aller elle-même, à un cours de géographie, elle avait de grands espoirs de ce qu'elle ferait de sa carrière.

«Je voulais aider les gens des pays du Sud et lutter contre le changement climatique», dit-elle.

Elle rêvait de rejoindre l'ONU ou le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat une fois son diplôme obtenu.

Elle avait eu des problèmes de santé mentale avant son arrivée à l'université, une série de symptômes qui, selon elle, pourraient être des troubles bipolaires non diagnostiqués, mais qui sont généralement décrits comme la dépression et l'anxiété.

Au cours de sa première année, sa santé mentale s'est beaucoup détériorée. Mais elle a repoussé le recours à un conseiller car elle avait du mal à remplir les formulaires requis. Au cours de sa deuxième année, elle a finalement franchi cette étape.

Mais Lucy ne sentait pas que le conseiller l'écoutait. "Elle ne comprenait pas du tout le travail en tant qu'étudiante. Il y avait une culture très toxique d'étudier autant, mais elle ne semblait pas comprendre ou me donner quoi que ce soit pour contrer cela. Elle a juste dit que ce que je faisais était mal . "

Alors, quand Lucy a décidé qu'elle avait besoin de temps, le conseiller a refusé de le recommander à l'université. Sa santé mentale n'était pas jugée assez mauvaise. "À ce stade," dit Lucy, "j'étais suicidaire."

Sans une note de son conseiller, il n'y avait aucune garantie que Lucy pourrait revenir si elle faisait une pause. Elle a partagé ses inquiétudes avec un tuteur. C'était un universitaire, mais quelqu'un en qui elle avait confiance, qui considérait la pastorale comme faisant partie de son rôle. Il lui a suggéré de relâcher ses efforts pour étudier pendant un certain temps et de voir comment elle se sentait après la fin du trimestre.

Cet été-là, il lui a téléphoné pour vérifier. Ils ont parlé de ce qu'elle ressentait. Quelques semaines avant le début de sa dernière année, elle a décidé d'abandonner.

Les universités britanniques sont en pleine crise de santé mentale. Cinq fois plus d'étudiants révèlent un problème de santé mentale à leur établissement aujourd'hui qu'il y a dix ans, et le nombre d'étudiants sollicitant un soutien en santé mentale a également augmenté de 50% entre 2012 et 2017.

"Il ne s'agit pas de bien s'inquiéter", explique Gareth Hughes, professeur et psychothérapeute, responsable de la recherche sur le bien-être des étudiants à l'Université de Derby. "Il y a une augmentation du nombre d'élèves gravement malades mentaux." La majorité cherche de l'aide pour la dépression ou l'anxiété.

L'augmentation de la maladie mentale chez les étudiants reflète une tendance plus large dans la société. Les problèmes de santé mentale à long terme chez les enfants et les jeunes ont été multipliés par six en Angleterre depuis 1995, et ils ont plus que doublé en Écosse entre 2003 et 2014. Ce qui est exactement à l'origine de l'augmentation n'est pas clair, bien que "des études aient examiné l'impact de les médias sociaux ou le manque de sommeil causé par les appareils électroniques, ainsi que les effets d'un marché du travail incertain, d'une dette personnelle ou de services publics restreints », écrit Samira Shackle dans The Guardian. En Angleterre et au Pays de Galles, le suicide est la principale cause de décès entre 20 et 34 ans.

Pourtant, en ce qui concerne les soins de santé, la santé mentale des jeunes manque de ressources. Seulement 11% du budget de la santé britannique est consacré à la santé mentale, même s'il représente 23% de la charge de morbidité. Et du budget global de la santé mentale, les services de santé mentale pour les enfants et les adolescents (CAMHS) ne représentent que 7% des dépenses, bien que les moins de 18 ans représentent un cinquième de la population. Tout compte fait, moins de 1% de l'argent du NHS va à la santé mentale des enfants et des jeunes. Il n'est pas surprenant que l'ancien secrétaire à la Santé, Jeremy Hunt, ait décrit le CAMHS comme "le plus grand point de faiblesse de la prestation du NHS".

Le Royaume-Uni n'est pas le seul à ce sujet. Aux États-Unis, la dépression et l'anxiété chez les moins de 17 ans sont de plus en plus courantes, tandis que chez les étudiants, la demande de conseils a fortement augmenté. Une étude de 2019 – analysant les données de deux grandes enquêtes nationales auprès des étudiants – a révélé que les taux de pensées suicidaires, de dépression grave et d'automutilation chez les étudiants ont doublé entre 2007 et 2018. Pourtant, au cours de la même période, le budget de l'Institut national de la santé mentale n'a pas 't suivre l'inflation, ce qui signifie que son financement de la recherche a chuté en termes réels.

Les universités subissent directement les effets des problèmes de santé mentale des jeunes. Et souvent, ils ont du mal à fournir un traitement, en priorisant les interventions telles que le conseil et la thérapie cognitivo-comportementale (TCC) qui peuvent fonctionner pour certains mais pas pour d'autres. "Certaines personnes suivent une thérapie et leur santé mentale va reculer", explique Hughes. "Ce n'est pas sans risque."

Mais étant donné les difficultés que nous avons à traiter la maladie mentale en général, nous devrions voir les universités comme une opportunité.

La majorité des personnes qui développent un problème de santé mentale auront éprouvé leurs premiers symptômes avant l'âge de 24 ans. Au Royaume-Uni, cela signifie qu'un nombre important de personnes seront à l'université pendant ou peu de temps après le début des troubles mentaux. santé. Un tiers des jeunes britanniques de 18 ans sont entrés dans des cours d'enseignement supérieur en 2018. "Si vous intervenez auprès d'étudiants maintenant, c'est une incroyable victoire en santé publique", explique Rachel Piper, ancienne directrice des politiques de l'association britannique Student Minds, Student Minds, notant que si vous intervenez tôt dans la vie d'une personne et soutenez sa santé mentale, vous pouvez l'empêcher de s'aggraver à mesure qu'elle vieillit.

De nouvelles cohortes arrivent à l'université chaque année, ce qui permet de tester et de comparer de nouvelles initiatives dans des délais relativement courts. Cela fait des universités un excellent endroit pour essayer d'aborder la santé mentale différemment. Au lieu de leur demander de répondre à la maladie mentale, nous devrions poser aux universités une question plus importante: comment peuvent-elles aider à la prévenir?

Stuart Slavin ne pensait pas qu'il devait s'inquiéter pour ses élèves.

Il était à l'origine docteur en médecine et a maintenant une maîtrise en éducation. Jusqu'à récemment, il travaillait dans la conception de programmes à la même école où il a lui-même étudié la médecine: l'Université Saint Louis du Missouri.

Slavin ne considérait pas le bien-être des étudiants comme faisant partie de son travail jusqu'à ce qu'en 2008, il commence à lire sur le stress, la dépression et l'épuisement professionnel chez les étudiants en médecine. Il était choqué par les taux élevés qu'il avait lus, mais ne pensait pas qu'ils pouvaient s'appliquer à ses étudiants.

"C'était inimaginable pour moi", dit-il. Il pensait qu'en tant qu'enseignant, tout ce qu'il devait faire était d'être gentil et compatissant; ses élèves semblaient heureux et leur satisfaction à l'égard de leur éducation était élevée selon le questionnaire national standardisé.

Mais juste pour être sûr, Slavin a décidé d'utiliser des échelles validées de dépression clinique et d'anxiété dans les enquêtes sur leur santé mentale. Lorsque les résultats sont arrivés, ils ont raconté une histoire différente.

Les étudiants étaient bien quand ils sont arrivés à l'orientation, signalant des niveaux normaux de dépression, d'anxiété et de stress. À peine six mois plus tard, après leur premier mandat, leur bien-être sur ces trois fronts avait chuté. Ces résultats étaient étayés par des preuves provenant d'un certain nombre d'autres facultés de médecine: les niveaux de dépression augmenteraient pendant le premier trimestre de l'université et ne retomberaient pas à leurs niveaux d'origine à la fin de la première année, ou même à la fin de la faculté de médecine. .

"Je devais m'impliquer", explique Slavin.

Il a développé un modèle simple pour améliorer la santé mentale des élèves, un modèle qui, selon lui, est applicable à l'ensemble de l'éducation.

"Un: il s'agit principalement d'un problème de santé environnementale, alors réduisons les stress inutiles. Deux: la vie est stressante, le monde est stressant, alors enseignons aux étudiants comment y faire face avec la psychologie cognitive et positive. Et troisièmement, créer de l'espace dans leur vit pour trouver un sens. C'était tout. "

Cela semble simple. Mais lorsque des histoires de détresse des étudiants sortent, il y a souvent des éléments sur lesquels les universités ont une certaine influence: l'hébergement, les finances ou la pression des études.

Pour Lucy, l'hébergement a été un énorme problème dans les jours qui ont suivi sa décision d'abandonner. Elle avait emménagé dans les couloirs avant le début du trimestre pour un stage, mais lorsqu'elle a informé le personnel qu'elle ne reviendrait pas pour un trimestre en raison de dépression et d'anxiété, ils lui ont donné 48 heures pour déménager.

"J'avais des amis avec qui je pouvais rester depuis le début du mandat", dit-elle, "mais au moment où ils essayaient de me virer de ma chambre, mes amis les plus proches étaient absents." Elle a proposé de payer un supplément si elle pouvait rester jusqu'à la fin de la semaine, mais la réponse était non. Elle a commencé frénétiquement à emballer ses affaires pour déménager mercredi.

A 6h du matin mardi, il y a eu des coups agressifs à la porte. "Ils ont dit qu'ils pensaient que j'étais parti", se souvient Lucy; elle était à moitié endormie quand elle a répondu. Heureusement, elle a trouvé un ami avec qui elle s'est écrasée, mais elle se souvient encore du stress provoquant une «longue et terrible crise d'angoisse».

Les autorités universitaires ne sont pas des parents, mais elles ont un énorme pouvoir sur la vie des jeunes. Quand il s'agit de soutenir la santé mentale de leurs élèves, ils sont dans une excellente position – et sans doute responsable. "Je pense que c'est un devoir moral", déclare Piper.

Il y a une croyance commune que les étudiants ont besoin d'une éducation solide et complète pour les préparer à exceller dans le monde compétitif dans lequel ils vont bientôt entrer. La pression est exercée sur les étudiants par un état d'esprit qui dit que des quantités de travail toujours croissantes ne peuvent que les aider à réussir.

Mais il existe des preuves qui remettent cela en question. En 2018, une analyse des données sur la santé mentale aux États-Unis, au Royaume-Uni et au Canada a révélé que les inquiétudes scolaires expliquaient une grande partie de la variance des niveaux d'anxiété chez les étudiants – plus que les soucis financiers. En Floride, une enquête a révélé que les étudiants en médecine classaient la charge de travail universitaire et les conflits avec l'équilibre travail-vie personnelle comme leurs deux principaux facteurs de stress. Et à l'Université de York au Royaume-Uni, une étude a répertorié les difficultés académiques et le stress comme deux des principales raisons pour lesquelles les étudiants se sont tournés vers le conseil, se classant aux côtés de la dépression, de l'anxiété et du deuil.

Souvent, cependant, la maladie mentale devient un problème biologique à traiter avec des médicaments: vous êtes malade à cause des substances chimiques présentes dans votre cerveau. Mais la biologie sous-jacente de la maladie mentale peut être difficile à démêler, et cette perspective laisse peu de place aux facteurs qui ont fait leurs preuves , comme le surmenage, le stress et le perfectionnisme, malgré plusieurs études liant des heures de travail plus longues à un risque accru de dépression et d'anxiété.

Ce sont ces facteurs sur lesquels Slavin a décidé de se concentrer.

L'une des choses qu'il a apportées est le passage de la notation à plusieurs niveaux à la notation réussie / échouée, qui a été trouvée dans un certain nombre de facultés de médecine pour réduire le stress, améliorer la cohésion du groupe et n'avoir aucun impact sur les scores moyens. Mais il y avait d'autres changements – ceux qui découlaient de son modèle en trois points et de l'écoute de ce que les élèves disaient avoir besoin – qui étaient sans précédent.

À l'Université de Saint-Louis, l'un des plus grands facteurs de stress mentionnés par les étudiants en médecine a été le cours intensif d'anatomie humaine, le premier qu'ils ont suivi à leur arrivée.

"Une trentaine d'étudiants échoueraient au premier examen", se souvient Slavin. "Ce sont les meilleurs et les plus brillants étudiants des États-Unis et, vous savez, bienvenue à l'école de médecine! La détresse qui en résulte."

Ils ont donc déplacé le cours plus tard dans l'année, ce qui signifie que les étudiants l'atteindraient une fois qu'ils se seraient habitués à l'école de médecine et ont diminué le contenu du cours.

Les autres problèmes identifiés par les élèves étaient les longues heures de classe, trop de matériel et une forte concurrence. Ils ont donc réduit le programme global de 10 pour cent, réservant à la place une partie du nouveau temps libre pour les stages facultatifs – des choses comme la gestion d'une clinique de soins des pieds pour les sans-abri et un programme de formation de doula.

Ils ont également introduit un programme de résilience, qui a fini par prendre seulement une heure et demie du temps des élèves. «Vous pouvez enseigner ces compétences très rapidement, puis vous écarter des élèves», explique Slavin.

Le programme visait à éliminer certains des états d'esprit avec lesquels les étudiants sont arrivés à l'école de médecine: penser tout ou rien ("Si je ne réussis pas cet examen, je suis un échec"), catastrophisation ("Si je ne le fais pas" t passer cet examen, ma vie va dérailler ") et le perfectionnisme inadapté (" Si je réussis juste cet examen, ce n'est pas assez bon ").

Le programme, y compris les classes de résilience et les cours optionnels supplémentaires, avait un budget de moins de 10 000 $ par an. (Les frais de scolarité à Saint Louis sont, pour 2019/20, de 55 760 $ par étudiant.) Cela n'a nécessité aucun nouveau personnel ou faculté.

La preuve est dans les résultats.

Au cours des dix années qui ont suivi son introduction, le taux de dépression a diminué de 85% et l'anxiété des étudiants en première année de médecine a diminué de 75%. Et la satisfaction des étudiants à l'égard du bien-être sur le parcours est montée en flèche à 81%, contre une moyenne nationale de 33%.

Pour Slavin, ce fut un énorme succès. Le programme a duré le reste de son temps à Saint Louis.

L'une des choses les plus étonnantes de son étude est ce qu'elle a fait à la performance. Les scores moyens aux tests normalisés nationaux ont augmenté. Et le taux d'échec a baissé: "Il a été réduit de moitié", explique Stuart. Quand ils ont relâché la pression, les gens ont fait mieux.

Je dis que c'était étonnant. Mais Slavin ne pense pas que l'idée d'écouter les étudiants soit si inhabituelle. "Nous traitons les étudiants comme si nous ne leur faisons pas confiance", dit-il. "Qu'est-ce que cela nous dit?"

«J'ai recommencé», dit Lucy. "Maintenant, je suis tellement plus heureux."

Après avoir abandonné l'université en Angleterre, elle a réinitialisé et s'est inscrite à l'Université de Glasgow, sa candidature complétée par une lettre de référence de son ancien tuteur – celui qui l'a aidée à décider d'abandonner.

Ce sont les mêmes facteurs clés que Slavin a identifiés à Saint Louis qui ont aidé Lucy à s'installer une deuxième fois: réduire le stress tout en augmentant la capacité de faire face. L'environnement à Glasgow était moins sous pression. En plus d'être dans une autre université, Lucy est passée de la géographie à la littérature anglaise. "Les ensembles de sciences humaines sont beaucoup plus créatifs, moins de règles", dit-elle.

Cela a également aidé à son arrivée à Glasgow sachant qu'elle avait besoin de soutien et cherchant où le trouver, et était donc beaucoup mieux équipée pour gérer le stress de la vie étudiante. Elle a trouvé l'information sur les endroits où aller facile à trouver et il était simple de se référer.

Bien qu'il ait été difficile d'obtenir des rendez-vous en raison de la forte demande et du manque de financement, elle s'entendait bien avec les conseillers. Après le départ de son conseiller préféré, elle est plutôt allée au NHS. Son expérience des deux services était similaire. "Quand vous l'obtenez, tout va bien, c'est simplement être sur la liste d'attente et il y a trop de gens qui ont besoin de la ressource."

Elle fait maintenant exactement ce qu'elle espérait faire il y a quelques années: un fervent partisan de la rébellion d'extinction, elle organise des discussions pour faire connaître le changement climatique.

Elle pense qu'elle a appris de son expérience universitaire.

«Je souhaite que je me sois rendu compte plus tôt que mes besoins en santé mentale devaient être pris en charge et que le manque de sommeil n'allait pas aider», dit-elle. "J'avais besoin d'apprendre à bien manger. Il y a tellement de façons biologiques et physiologiques de prendre soin de soi."

De nombreuses initiatives de bien-être des élèves visent désormais à amener les élèves à cette réalisation plus tôt. À l'Université de Derby, des classes de résilience pour les étudiants de premier cycle ont été introduites, avec un contenu adapté aux besoins de chaque cours; les étudiants en musique suivent un cours sur l'anxiété liée aux performances, tandis que les étudiants en commerce suivent un cours sur l'intelligence émotionnelle au travail.

Ils ont constaté une augmentation du nombre d'étudiants qui se rendent dans les services universitaires pour obtenir du soutien dans les deux semaines suivant la session, ce qui n'est peut-être pas surprenant, étant donné que la littératie en santé mentale est fortement associée au comportement de recherche d'aide.

Gareth Hughes a aidé à introduire les ateliers à l'Université de Derby et a supervisé leur succès.

Mais au-delà des ateliers sur la résilience, Hughes dit que Derby et Student Minds – pour lesquels il est un conseiller – s'intéressent beaucoup au changement de programme. Les deux font écho aux types de changements que Slavin a introduits à Saint Louis. «Il existe des documents de recherche qui montrent comment la façon dont vous évaluez les élèves, et en particulier ce qu'ils pensent des notes, a un grand impact sur eux.»

Sur ce point, il y a une grande séparation entre ce que Hughes appelle les apprenants profonds et les apprenants de surface. Les apprenants de surface sont là pour survivre. Il décrit leur pensée comme "De quoi ai-je besoin pour traverser ça? De quelles notes ai-je besoin?" Cette attitude est liée à une baisse du bien-être.

Les apprenants profonds, en revanche, n'ont pas tendance à penser aux notes. "Ils sont concentrés sur leur apprentissage et leur passion pour le sujet." Et en conséquence, leur bien-être est plus élevé.

"Une grande partie de cela concerne le sens et le contrôle qu'ils retirent de leur apprentissage", dit Hughes, faisant à nouveau écho à l'approche de Slavin aux États-Unis. "Comment pouvons-nous faire passer les élèves qui viennent peut-être d'une pratique d'apprentissage superficiel qu'ils ont acquise à l'école à un apprentissage plus approfondi? C'est quelque chose que nous essayons toujours de comprendre."

Ces dernières années, l'enseignement supérieur a connu une croissance de ce que l'on appelle l'approche de l'ensemble de l'université – une philosophie qui dit que chaque partie d'un établissement est responsable de la santé mentale et du bien-être des étudiants. Il est basé sur une approche développée par l'Organisation mondiale de la santé qui a été appliquée le plus largement dans les villes, mais n'a pas encore été traduite de manière significative dans les universités.

Mais cela pourrait changer.

Lors d'une conférence au Canada en 2015, des personnes de 45 pays ont rédigé la Charte de l'Okanagan, qui appelle les universités à transformer la façon dont elles promeuvent la santé en les incitant à l'intégrer dans tous les aspects de la vie universitaire, universitaire et non universitaire.

Deux ans plus tard, Universities UK – l'organisation représentative des universités britanniques – a publié #StepChange, un rapport appelant toutes les universités à adopter une approche universitaire. Aujourd'hui, 78 universités britanniques ont publiquement affirmé leur attachement à la Charte de l'Okanagan, et leur nombre augmente.

L'Université Simon Fraser a aidé à diriger l'élaboration de la charte au Canada. Son propre travail pour devenir une université saine a pris la direction de ce avec quoi les étudiants disent avoir du mal. Par exemple, son département de génie a réduit le nombre d'heures requis au cours de la première année, en réponse à des étudiants disant qu'ils se sentaient dépassés. Le département a également ajouté des cours de préparation avant les cours avec des taux d'échec élevés.

Ces types de changements de programme ne se sont pas encore répandus bien en dehors de quelques universités remarquables, même si elles ont des preuves démontrables d'endroits comme Saint Louis pour les soutenir. Mais au Royaume-Uni, Student Minds espère amener les universités à réfléchir à une approche universitaire. L'organisme de bienfaisance a fait un road trip à travers le pays et une grande enquête en ligne pour consulter sur l'élaboration d'une charte universitaire de la santé mentale, et bientôt un projet pilote démarre à Derby et dans quelques autres universités, avant de se déployer plus largement.

Hughes a collaboré à l'élaboration de la charte Student Minds. "Les événements ont été fantastiques", dit-il, soulignant une forte participation et une réponse positive comme preuve que les universités s'engagent à changer. "Les universités se soucient de leurs étudiants et elles veulent bien faire. Il y a tellement de lacunes qu'il est difficile de savoir quelle est la bonne chose à faire. Nous pouvons entrer et fournir une certaine structure."

Il dit que l'objectif des universités est de permettre aux jeunes adultes de résoudre des problèmes difficiles comme la santé mentale. Les étudiants qui savent se prendre en charge apprennent mieux et peuvent continuer à apporter cet apprentissage dans leur communauté après avoir obtenu leur diplôme. "Ils peuvent sortir et être des champions du bien-être."

L'accent mis sur l'élève mental commence enfin à aller au-delà de la fourniture de solutions médicales telles que des pilules ou des conseils. L'objectif doit maintenant être de veiller à ce que les mesures préventives qui ont fait leurs preuves soient discutées et adoptées plus largement. Ces solutions sont encore des exceptions plutôt que la règle.

Lucy pense que la conversation a cependant beaucoup évolué ces dernières années. "Je suis tellement impressionnée maintenant par la façon dont les gens en parlent", dit-elle. En repensant à quand elle était , elle pense que cela aurait aidé si elle avait pu parler davantage de ses inquiétudes et se rendre compte que d'autres éprouvaient également des difficultés. Mais la couverture qu'elle voit maintenant dans les médias la rassure que les choses changent.

"Les histoires que j'ai lues semblent dire que je fais partie de quelque chose de plus grand, je ne suis pas seule dans ce domaine", dit-elle. "C'est un problème à grande échelle, et en en parlant, nous faisons partie de la solution."


Êtes-vous assez bien mentalement pour l'université?


Fourni par
Mosaïque

Cette article est apparu en premier sur Mosaïque et est republié ici sous une licence Creative Commons.

Citation:
                                                 Les universités ne devraient pas seulement traiter la maladie mentale, elles devraient aussi aider à la prévenir (11 décembre 2019)
                                                 récupéré le 11 décembre 2019
                                                 sur https://phys.org/news/2019-12-universities-shouldnt-mental-illnessthey.html

Ce document est soumis au droit d'auteur. Hormis toute utilisation équitable aux fins d'études ou de recherches privées, aucune
                                            une partie peut être reproduite sans l'autorisation écrite. Le contenu est fourni seulement pour information.