nous échouons nos jeunes

Au cours des sept dernières années, nous avons traversé une récession, mais les niveaux d'anxiété et de dépression chez les adolescents sont plus élevés qu'ils ne l'étaient alors.

C’est selon la dernière enquête My World menée par le service de santé mentale des jeunes Jigsaw et UCD, qui a été réalisée pour la première fois en 2012. Au total, 19 000 jeunes y ont participé.

Bien penser à soi-même (estime de soi), être optimiste et pouvoir récupérer quand les choses tournent mal sont autant de qualités qui protègent la santé mentale. Pourtant, les niveaux de ces qualités ont baissé surtout, chose intéressante, chez les filles et les jeunes femmes.

Je dis «intéressant» parce que nous associons souvent une mauvaise santé mentale aux jeunes hommes.

La mesure dans laquelle les jeunes n'étaient pas satisfaits de leur propre corps s'est également aggravée davantage pour les jeunes femmes que pour les jeunes hommes.

Rachel White, qui fait partie du Jigsaw Youth Advisory Panel, avait 12 ans lorsque le premier sondage My World a été publié. Elle écrit dans le nouveau rapport qu’elle aimerait «pouvoir célébrer les progrès de la santé mentale des jeunes au cours de la dernière décennie depuis la première vague de My World Survey. Mais je ne le vois pas, donc je ne peux pas écrire ça. "

Elle reconnaît les points positifs: moins de jeunes déclarent consommer de l'alcool, que les médias sociaux aident les utilisateurs à tisser des liens dans la vie réelle et que plus de jeunes adolescents ont un adulte spécial vers qui se tourner pour obtenir du soutien.

Ce point sur un adulte spécial est important. Le rapport dit de ceux qui ont quelqu'un vers qui se tourner: «Les adolescents qui ont déclaré avoir un niveau élevé / très élevé de soutien d'un adulte spécial ont affiché des niveaux de satisfaction de la vie, d'estime de soi, d'estime corporelle, de cohésion familiale, de compétence personnelle et d'optimisme significativement plus élevés. que leurs pairs. "

Mais tout cela «n'est clairement pas suffisant», écrit White.

Expérience de la vie

L'augmentation de l'anxiété et de la dépression est particulièrement préoccupante, me semble-t-il, car les jeunes n'ont pas l'expérience de la vie pour les aider à traverser ces épisodes sombres qui sont encore trop, comme nous le savons, pour de nombreuses personnes âgées.

Apprendre à gérer ces problèmes maintenant pourrait leur sauver des années de détresse – pourrait même leur sauver la vie.

Le message que j'aimerais que les jeunes transmettent est qu'ils doivent s'accepter dans un monde hors de leur contrôle. Ils doivent avoir des objectifs et lutter, mais en acceptant les résultats. Le surfeur ne contrôle pas les vagues mais peut célébrer des victoires tout en acceptant que, bien souvent, il va se faire larguer dans la mer.

J'aimerais que les adultes continuent de faire pression pour des conditions décentes au travail et ailleurs pour le bien de ceux qui viennent après eux. Le jeune barista qui fabrique votre Americano a parfois des exigences financières et autres écrasantes à satisfaire.

Et j'aimerais que nous fassions autant d'exercice sur les services de santé mentale pour les jeunes que nous le faisons à juste titre sur les personnes qui sont à l'hôpital.

En tant qu'individu, il convient de se rappeler ce point ci-dessus à propos des «adultes spéciaux». Si vous êtes l'adulte de soutien pour un enfant ou un adolescent – si vous les appréciez pour eux-mêmes et que vous avez à cœur leur intérêt supérieur – alors cela en soi sera extrêmement bénéfique pour cette personne. L'adulte de soutien peut être un enseignant, un entraîneur, un employeur, une tante, un oncle, un parent ou un frère ou une sœur qui apprécie ce jeune. Imaginez que personne sur cette liste ne vous apprécie,

La plupart des jeunes anxieux et dépressifs ont, bien sûr, une famille qui s’inquiète profondément d’eux mais qui ne sait pas quoi faire. Et cela me ramène à la nécessité de services de santé mentale adaptés avec des listes d'attente minimales.

Je termine avec cette citation d'un article de Aimee Austin sur le site Internet, Spunout.ie. Faisant référence aux listes d'attente et à la rareté des services de santé mentale, elle dit ceci des jeunes qui ne peuvent pas faire face: «Ils ont pris leur vie dans mon quartier et dans mon université. Je vois chaque jour des articles sur un autre suicide parce que le soutien dont ils avaient besoin n'était pas là pour eux.

"Ces gens n'étaient ni lâches ni égoïstes, ils ont échoué."

– Padraig O’Morain (@PadraigOMorain) est accrédité par le Association irlandaise de conseil et de psychothérapie. Son dernier livre est Daily Calm. Son rappel quotidien de pleine conscience est gratuit par email (pomorain@yahoo.com)