Les problèmes persistent dans les hôpitaux de santé mentale de l'État du Kansas

TOPEKA

Dans un hôpital de santé mentale géré par l'État au Kansas, près de deux sur cinq emplois asseoir vide. Pour compenser la pénurie de personnel, environ 170 000 $ en heures supplémentaires sont versées toutes les deux semaines.

Un autre établissement a dû limiter les admissions depuis plus de quatre ans, forçant les personnes en crise à attendre des soins.

Système hospitalier d'État du Kansas a été assiégé pendant des années, incapable de se remettre complètement des revers et de résoudre les problèmes à long terme, tels que le recrutement et la rétention des travailleurs. La crise presque continue a coûté des millions de dollars et a mis un stress supplémentaire sur les services de santé mentale de l’État, qui sont déjà trop étirés.

Mais un tournant peut arriver.

La semaine dernière, la gouverneure Laura Kelly a approuvé des augmentations de salaire pour plus de 325 employés Hôpital d'État de Larned qui traitent directement avec les patients, y compris les infirmières, les techniciens en santé mentale et les agents de sécurité. Certains postes à l'installation de l'ouest du Kansas reçoivent des augmentations d'environ 2,5%, mais d'autres pourraient atteindre 20%.

Le mois prochain, le Département du Kansas pour le vieillissement et les services aux personnes handicapées, ou KDADS, qui supervise les hôpitaux publics, donnera aux législateurs un plan pour lever un plafond de quatre ans sur les admissions à Hôpital d'État d'Osawatomie.

Larned et Osawatomie constituent l'épine dorsale du système hospitalier d'État, traitant à tout moment des centaines de patients souffrant de problèmes de santé mentale, tandis que deux autres établissements (Kansas Neurological Institute et Parsons State Hospital and Training Center) desservent les personnes souffrant de déficiences intellectuelles et développementales. Avec des budgets annuels dépassant collectivement les 100 millions de dollars, Larned et Osawatomie fournissent des soins essentiels aux malades mentaux graves – acceptant les admissions ordonnées par le tribunal et d'autres personnes ayant des problèmes aigus.

Bon nombre des problèmes qui affligent le système se concentrent dans ces deux hôpitaux. Mais comme le Kansas prévoit un excédent budgétaire approchant le milliard de dollars au cours de l'exercice commençant le 1er juillet, ils pourraient être sur le point de recevoir un financement supplémentaire après une période de soudure dans un passé récent.

"Ils étaient horriblement sous-financés parce que nous n'avions tout simplement pas les recettes fiscales pour faire tout ce que nous devions faire", a déclaré Sarah LaFrenz, présidente de la Kansas Organization of State Employees. «Donc, de façon cohérente, les travailleurs devaient faire plus avec moins.»

Pénurie de travailleurs âgés

L'Hôpital d'État de Larned devrait compter 67 infirmières auxiliaires autorisées et 14 médecins. Mais, selon les chiffres plus tôt cet automne, seulement 20 infirmières et sept médecins travaillaient. Plus de la moitié des postes d'infirmières autorisées étaient vides.

Son taux de vacance d'emploi global moyen s'élevait à 38,4% fin octobre, selon les données que KDADS a fournies aux législateurs le mois dernier. Pour certains types de postes, les taux dépassaient 70%.

Les postes ouverts nécessitent de grandes quantités d'heures supplémentaires pour couvrir. Selon KDADS, les travailleurs de Larned enregistrent généralement entre 6 300 et 7 100 heures supplémentaires toutes les deux semaines, ce qui coûte environ 175 000 $ par paie période.

Sur une base annuelle, ces niveaux d'heures supplémentaires coûteraient plus de 4,5 millions de dollars.

Problèmes de recrutement et de rétention ne sont pas nouveaux à l'hôpital, qui se trouve juste à l'extérieur de Larned, une ville d'environ 4 000 près de Great Bend. Le grand centre urbain le plus proche – Wichita – est à 120 miles et l'installation gérée par le gouvernement doit concurrencer les travaux du secteur privé qui paient plus.

Le représentant Will Carpenter, un républicain d'El Dorado qui préside le comité du budget des services sociaux de la Chambre, a déclaré qu'une grande qualité de vie existe dans les petites communautés rurales du Kansas. Mais amener les gens à s'y installer est difficile.

"C’est juste la voie du monde", a déclaré Carpenter. "De nos jours, il est très difficile d'attirer quelqu'un à Larned, Kansas."

Les augmentations de salaire annoncées cette semaine visent à aider à lutter contre les problèmes de recrutement et de rétention, a déclaré KDADS. Les infirmières auxiliaires autorisées et les techniciens en santé mentale recevront tous deux des augmentations de salaire en deux étapes. LaFrenz a déclaré qu'il s'agit d'une bosse d'environ 5%.

La porte-parole de KDADS, Cara Sloan-Ramos, a déclaré qu'il est difficile de dire exactement combien de travailleurs gagneront car chacun reçoit un salaire différent en fonction de l'expérience, des diplômes et d'autres facteurs. Mais faisant écho à LaFrenz, elle a indiqué que certains postes recevront des augmentations d'environ 5%, mais d'autres – comme les agents de sécurité – verront des hausses aussi élevées que 20%.

Les IAA à Larned peuvent faire entre 18,70 $ et 25,05 $ l'heure selon l'expérience et les qualifications, selon un site d'emplois d'État. Un agent de sécurité de troisième quart commence à 14,66 $, indique le site.

La forte augmentation des agents de sécurité rendra leur rémunération plus compétitive avec Postes du Département des services correctionnels du Kansas. Larned abrite également un établissement de santé mentale correctionnel de l'État et l'hôpital d'État a perdu certains employés de la prison.

"Nous opérons dans une situation tout à fait unique dans l'ouest du Kansas, où le nombre de candidats est inférieur à celui des autres régions de l'État et nous sommes en concurrence avec d'autres agences d'État pour ces candidats qualifiés", a déclaré dans un communiqué les surintendants de l'hôpital de Larned, Lesia Dipman.

KDADS utilise des fonds ponctuels pour payer les augmentations, qui coûteront environ 1,5 million de dollars, au cours de l'exercice en cours, qui se termine en juin. Les législateurs devront fournir un financement pour maintenir des niveaux de rémunération plus élevés.

Kelly dévoilera sa proposition de budget en janvier. Il contiendra presque certainement des fonds pour rendre les augmentations de salaire permanentes. Dans un communiqué, elle a parlé d'une «obligation morale» de soutenir adéquatement les programmes qui aident les Kansans dans le besoin.

«Ce n'est un secret pour personne que nos hôpitaux publics sont gravement sous-financés, en sous-effectif et surchargés. Nous travaillons pour résoudre ce problème, jour après jour », a déclaré Kelly.

Les admissions à l'Osawatomie toujours limitées

L'Hôpital d'État d'Osawatomie est autorisé à héberger environ 200 patients, mais son nombre d'admissions est limité à moins de 170 depuis 2015. La politique a essentiellement permis à l'établissement de fonctionner sur un système un à un pendant plus de quatre ans.

Les autorités ont imposé le plafond au milieu des préoccupations de sécurité des autorités fédérales, en particulier sur la question de savoir si l'installation a été conçue et meublée pour minimiser les risques de pendaison. Les inspecteurs se sont également inquiétés du nombre élevé de patients à l'hôpital. À un moment donné, certains patients étaient couchés trois fois dans une pièce.

Au milieu des préoccupations, les Centers for Medicare and Medicaid Services décertifié toute l'hospital, une décision qui a coûté environ 1 million de dollars par mois en fonds fédéraux. En 2017, CMS a recertifié 60 lits, permettant à l'établissement de recevoir à nouveau un financement fédéral partiel.

KDADS dit aux législateurs qu'il publiera son plan, puis de mettre fin au moratoire d'admission vieux de plusieurs années dans l'établissement.

"Ils doivent soit entrer et faire des remaniements majeurs sur Osawatomie afin qu'ils puissent ouvrir plus de lits (financés par le gouvernement fédéral), parce que leurs mains sont liées en ce moment – ou l'imploser et reconstruire", a déclaré la représentante Brenda Landwehr, une Wichita républicain, a déclaré. "C'est là où ils en sont."

En 2017, KDADS estimé le coût de construire un nouvel hôpital entre 100 et 170 millions de dollars.

Le moratoire a effectivement entraîné le reste du système de santé mentale de l'État, ce qui rend plus difficile pour les personnes ayant les problèmes les plus graves d'obtenir de l'aide. Un groupe de travail sur la santé mentale créé par l'Assemblée législative a déclaré dans un rapport de janvier que la limite des admissions à Osawatomie avait accru la pression sur les services d'urgence et les prisons des hôpitaux.

Dans la pratique, cela a conduit à attendre dans les salles d'urgence jusqu'à ce que les lits d'hôpital s'ouvrent.

Au cours de l'exercice 2018, le temps d'attente moyen pour une admission à l'hôpital public était d'environ 41 heures, selon les informations que KDADS a fournies aux législateurs en février. En moyenne, sept personnes étaient inscrites chaque jour sur une liste d'attente.

Le groupe de travail a recommandé que le Kansas ajoute plus de 200 lits d'hôpitaux régionaux ou d'État au cours des cinq prochaines années. Le comité a estimé que les lits supplémentaires pourraient coûter jusqu'à 55 millions de dollars par an.

Amy Campbell, coordinatrice de la Kansas Mental Health Coalition qui a fait partie du groupe de travail, espère que le plan de KDADS pour mettre fin au moratoire se conforme étroitement à ses recommandations.

"Je vois cela comme une année charnière parce que nous y sommes, cela fait trop d'années", a déclaré Campbell. «La prise de décision a été reportée maintes et maintes fois.»

Histoires liées de Wichita Eagle

Jonathan Shorman couvre la politique du Kansas et l'Assemblée législative pour The Wichita Eagle et The Kansas City Star. Il couvre la politique depuis six ans, d'abord au Missouri et maintenant au Kansas. Il est titulaire d'un diplôme de journalisme de l'Université du Kansas.