De "vraies" relations dans le monde virtuel

Time Out of Mind, écrit il y a plus de dix ans, décrit les différents sites de réseaux sociaux en ligne qui étaient disponibles à l'époque. À l'heure où nous écrivons, nous avons une toute nouvelle gamme de sites qui offrent une communication en ligne instantanée nous connectant avec des participants du monde entier. L'impact sur les relations a été énorme, mais nous devons encore découvrir comment cela changera ce que signifie être «humain». À l'aide d'exemples cliniques, je suggère que les relations que nous partageons en ligne n'atteignent qu'une partie seulement de l'expérience humaine, et que la profondeur, le noyau, de notre humanité, reste intacte, séquestrée et seule.

Depuis les années 1990, Internet est devenu une caractéristique déterminante de notre société, inondant la culture d'une technologie révolutionnaire qui a radicalement modifié notre façon de faire des affaires, d'accéder à l'information, de maintenir le contact et de nous relier en tant qu'êtres humains. Une vague d'avancées technologiques qui grandit et change presque quotidiennement, elle est un élément vital de la vie des jeunes qui ont grandi dans son sillage alors que les générations plus âgées ont du mal à apprendre et à suivre. Il a ouvert un nouvel univers de communication et de contact mondial et ses effets sur notre culture commencent à peine à être pris en compte. Les conséquences positives sont faciles et évidentes tandis que les aspects négatifs restent subtils et insidieux, plaçant, comme peut-être jamais auparavant, le contrôle d'un outil aussi puissant entre les mains d'un individu. L'impact social du monde virtuel est et continuera sans aucun doute à avoir une portée considérable. Pour le clinicien psychanalytique, sa force se fera sentir car elle affecte l'individu, à la fois dans son fonctionnement psychologique et dans l'authenticité des relations qu'il est capable de réaliser. Nous pourrions très bien nous demander si notre interface avec le monde virtuel a le potentiel de changer ce que signifie être humain.

Des phénomènes tels que MySpace (TIME, 3 juillet 2006) ou Second Life permettent aux utilisateurs de créer de nouvelles personnes avec des carrières, des statuts sociaux, des âges et des sexes différents. Second Life imite la vraie vie dans tous les sens. (Ann Arbor News, 6 novembre 2006). Les utilisateurs rencontrent d'autres personnes, organisent des fêtes, vont à l'église et ouvrent même des entreprises où ils vendent des biens virtuels. Certains utilisateurs commencent par le traiter comme un jeu mais réalisent rapidement qu'il est réel. Certains disent que cela a changé leur vie en leur permettant de créer une toute nouvelle identité ou de surmonter l'anxiété sociale. Son côté sombre concerne ceux qui passent 40 à 100 heures par semaine devant leur ordinateur ou cachent leur implication excessive aux autres.

Les sites de réseautage social tels que MySpace sont devenus des moyens extrêmement populaires pour les adolescents de se rencontrer et d'interagir. Comme en témoignent les informations, les problèmes de sécurité sont devenus un cauchemar, comme dans le cas bien connu de la jeune fille de 16 ans qui s'est secrètement envolée pour le Moyen-Orient pour épouser un homme qu'elle y a rencontré. Bien que le site dispose de mesures de protection, telles que l'interdiction de publier les noms de famille, les adresses et les numéros de téléphone, il est difficile de vérifier l'exactitude des données requises telles que le nom, le sexe et la date de naissance.

Le virtuel imite le réel

Dans certains cas, il semble que les utilisateurs s'attachent au monde virtuel comme s'il s'agissait d'une «vraie» relation. En fait, il a de nombreuses dimensions de l'interaction humaine. Cela peut se produire en temps réel. Les gens peuvent révéler des pensées et des sentiments privés d'une manière qui leur permet de mieux se connaître. Ils travaillent, jouent, combattent les ennemis, initient la romance et accomplissent une multitude d'autres activités dans des modes interactifs en constante évolution qui se rapprochent étroitement de la vie réelle.

Dans Extra Life: Coming of Age in Cyberspace (Basic Books, 1998), David Bennehum raconte son expérience d'enfance avec les ordinateurs et décrit sa conviction que les liens émotionnels sont désormais liés à la technologie. À l'adolescence, il a déclaré une dépendance aux jeux vidéo qu'il compare à une dépendance à l'héroïne. Il exprime le sentiment de confort qu'il a tiré de jouer à de vieux jeux informatiques comme Donkey Kong, tout comme on pourrait être réconforté de voir sa maison d'enfance.

Dans certains cercles, l'interaction dans le monde virtuel passe comme une manière viable et même supérieure de relation humaine. (Transcription InterChange sur les communautés virtuelles. http: //www-personal.umich.edu~wbutler/IC 12695PI.html) Une discussion en ligne sur les forces et les faiblesses des communautés virtuelles indique que certains répondants pensent qu'un type de communication plus ouvert et honnête peut se développer en ligne que dans la vie réelle. Alors que les participants notent l'absence d'interaction face à face, cet inconvénient particulier est compensé par la possibilité de parler à une variété de personnes de partout dans le monde.

De nombreux répondants à la discussion virtuelle ont considéré comme une force la possibilité de jouer un rôle différent de celui que l'on joue dans la vie réelle. Il n'existe pas de préjugés instantanés fondés sur des caractéristiques physiques. Le réseau informatique brise les barrières du temps et de l'espace et nous permet de rassembler un large pool d'esprits pour partager des informations, des expériences et des connaissances. Alors que dans la vraie vie, les individus hésitent à communiquer leurs véritables opinions, il est plus facile de le faire en ligne car ils n'ont jamais à rencontrer les personnes avec qui ils parlent.

Certains participants citent comme avantage le manque de physique, nous permettant de nous concentrer davantage sur nos mots et ce que nous essayons vraiment de dire que sur la façon dont nous le disons. Le chef de file de la discussion, Wayne Butler, demande si en effet l'interaction face à face est la meilleure façon de construire des relations humaines. Il soulève la question de savoir pourquoi le contact face à face chaleureux et émotionnel est également le mode dans lequel les gens se réconfortent et deviennent moins qu'authentiques. Il conclut que nous devrions opter pour le mode plus «honnête» disponible dans les communautés virtuelles.

Mais est-ce vraiment mieux?

Certains répondants, cependant, ont déploré la perte d'interaction face à face, notant que les participants semblent mal à l'aise de parler à de vraies personnes après avoir conversé librement avec des étrangers en ligne. Ils posent la question de savoir si nous perdrons la capacité de communiquer de manière physique. D'autres affirment qu'elle peut «déprécier» la culture en diminuant le contact humain véritable. Les opinions de ceux qui sont moins enthousiastes à propos de la communication en ligne coïncident avec des auteurs tels que Winnicott (1974), Eigen (1993) et Beebe (2005) qui considèrent le contact en face à face comme étant central dans le développement d'un attachement mutuel profond entre la mère et l'enfant et en effet à travers