Les mythes entourant la maladie mentale provoquent des taux de chômage élevés

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Bandy X. Lee, Université de Yale

(LA CONVERSATION) Même si la maladie mentale affecte un adulte sur cinq – et la dépression est la principale cause d'invalidité dans le monde – le secret et la stigmatisation entourant le problème se poursuivent.

Le problème est particulièrement aigu sur le lieu de travail. Alors que les personnes atteintes de maladie mentale souhaitent souvent travailler et sont capables de le faire, leur taux de chômage reste trois à quatre fois supérieur à celui des personnes sans maladie mentale.

Je suis un expert en santé mentale et j'ai découvert que pour dissiper les stigmates entourant la santé mentale en milieu de travail, les chercheurs comme moi doivent d'abord s'attaquer à plusieurs mythes.

1. Chacun a des capacités différentes

Examinons le premier mythe: la maladie mentale rend moins capable de faire un travail.

Le trouble mental n'interfère pas avec toutes les capacités et peut parfois améliorer les autres. Une étude montre que près de la moitié des présidents américains souffraient d'une sorte de trouble mental. Certains ont effectué les tâches les plus difficiles de l'histoire.

Par exemple, la grave dépression d’Abraham Lincoln l’aurait rendu plus compatissant, tandis que les humeurs hypomaniaques de Theodore Roosevelt en ont fait une personnalité exubérante et influente.

Il existe de nombreuses preuves que, avec les bons soutiens, les personnes atteintes de maladie mentale peuvent réussir au travail. Inversement, les individus n'ont pas à souffrir d'une maladie mentale pour ne pas avoir la capacité mentale de faire un travail.

2. Maladie mentale contre maladie physique

Le deuxième mythe est que la maladie mentale est associée à un échec moral, contrairement à la maladie physique.

Dans notre propre vie, nous pouvons nous souvenir de la stigmatisation et du secret qui entouraient le cancer et le sida. La recherche scientifique et l'éducation ont aidé ces préjugés à céder la place à la compréhension.

Plus nous en savons, plus nous comprenons que les troubles mentaux ne sont pas des défaillances morales ou des plaintes subjectives dont les gens peuvent tout simplement «se débarrasser», mais sont des conditions médicales graves, débilitantes et mortelles comme les autres.

En médecine, les diagnostics psychiatriques sont parmi les plus fiables. Et bien qu'il n'y ait pas de tests sanguins, il existe des échelles standardisées qui peuvent être tout aussi fiables pour diagnostiquer et surveiller le pronostic.

3. La maladie mentale n'est pas synonyme de violence

Le troisième mythe est que ceux qui ont une maladie mentale sont dangereux.

Les médias et la perception du public continuent de perpétuer ce mythe, même si des études à grande échelle n'ont montré aucune différence dans les niveaux de violence par rapport à la population générale. Les personnes atteintes de maladie mentale sont en fait plus souvent victimes de crimes violents que les auteurs.

En 2017, après une fusillade de masse au Texas, le président Donald Trump a déclaré que "la santé mentale est votre problème ici … ce n'est pas une situation d'armes à feu". Il a réédité des déclarations similaires après d'autres fusillades de masse à Parkland, en Floride; à Pittsburgh, Pennsylvanie; à Thousand Oaks, Californie; à El Paso, Texas; et à Dayton, Ohio.

Cela augmente la victimisation des personnes atteintes de maladie mentale, car elle augmente la souffrance de ceux qui sont déjà victimes de stigmatisation.

4. Stigmates difficiles

Enfin et parfois fatalement, le mythe persiste que parler de maladie mentale augmente la stigmatisation.

Erving Goffman donne une description convaincante de la façon dont la stigmatisation stéréotype une personne comme anormale, déformée et dangereuse. La stigmatisation est donc une forme de violence. Il provient de l'ignorance ou de l'incompréhension et nuit à ceux qui souffrent de maladie mentale en les privant de leur humanité.

La stigmatisation crée pour les personnes souffrant de maladies mentales des conditions d'exclusion sociale, de discrimination dans l'emploi, de victimisation à des crimes violents et de souffrances accrues, ce qui peut conduire à l'auto-stigmatisation, à de mauvais soins et à une plus grande dépression et au suicide.

Par exemple, Trump a récemment accusé le président du comité du renseignement, Adam Schiff, d'être «un maniaque… un être humain dérangé» et «un homme très malade», mais il n'est pas le seul politicien à le faire. Invoquer la santé mentale comme une insulte stigmatise davantage ceux qui souffrent déjà de manière préjudiciable.

Parler de maladie mentale aide à éduquer et à dissiper les mythes. Il est essentiel de démystifier la maladie mentale et de la distinguer de la personne et des capacités d’une personne pour réduire la stigmatisation et améliorer la vie des personnes déjà atteintes de maladie mentale.

Pourquoi les gens travaillent

Le travail est plus qu'un moyen de soutien matériel. C'est aussi un moyen majeur pour les individus de rester en bonne santé mentale et socialement intégrés.

Surtout pour ceux qui souffrent d'une maladie mentale grave, l'emploi est important pour la structure et la routine quotidiennes, le sens de soi, des objectifs significatifs et des opportunités d'amitié et de soutien social.

Le lieu de travail est donc un cadre important pour parler de santé mentale et de maladie. Briser le silence peut être bénéfique pour éliminer les obstacles à la recherche d'un traitement, à la bonne santé et au maintien dans l'emploi.

Les employeurs supportent déjà une grande partie du fardeau de la maladie mentale. Alors que 85% des problèmes de santé mentale des employés n'étaient pas diagnostiqués ou non traités en 2017, les employeurs absorbent chaque année plus de 100 milliards de dollars de recettes perdues et 217 millions de journées de travail perdues. Les attitudes préjudiciables excluent également les talents nécessaires sur le marché du travail.

La peur de la discrimination incite beaucoup de personnes à ne pas se faire soigner, malgré la disponibilité de traitements efficaces.

L'exclusion du marché du travail peut entraîner une privation matérielle, une perte de confiance en soi et d'identité, ainsi que l'isolement et la marginalisation qui sont des facteurs de risque clés en santé mentale. Un taux de chômage élevé tout au long de la vie réduit même l'espérance de vie, probablement en raison du stress, de la dépression, de la réduction des soins de santé et de la perte des réseaux sociaux.

Les interventions en milieu de travail pour interrompre le secret et la stigmatisation entourant la maladie mentale peuvent être efficaces. Certains programmes peuvent impliquer la psychoéducation, l'augmentation des connaissances en santé mentale, des ateliers, des cours en ligne qui ciblent les attitudes et les comportements préjudiciables et une formation à l'intervention en cas de crise.

La prise de conscience des inégalités en ce qui concerne la race, le sexe, l'âge, la sexualité, la classe sociale et d'autres facteurs connexes, ainsi que les avantages de la diversité, ont augmenté récemment, mais la société a un long chemin à parcourir avec la maladie mentale.

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Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l'article original ici: http://theconversation.com/myths-around-mental-illness-cause-high-rates-of-unemployment-127155.