Les femmes ont-elles besoin de gérer leur colère?

De façon stéréotypée, les femmes sont considérées comme émotionnelles et les hommes comme logiques, mais la biologie révèle que c'est faux. Curieusement, l'inverse est vrai.

Les chercheurs ont découvert que les hommes ont une plus grande partie de leur cerveau consacrée aux réponses émotionnelles et une plus petite région pour la pensée logique que les femmes. Cela a du sens si vous considérez l'énergie nécessaire pour être vigilant à l'auto-protection. Les hommes sont câblés pour la chasse, la compétition et la domination. Leurs puissants débordements émotionnels de colère, lorsqu'ils sont vus à travers la lentille du chasseur-cueilleur, sont utiles pour se démarquer lors d'une confrontation.

Il existe une région spécifique du cerveau appelée l'amygdale qui traite la peur, déclenche la colère et nous motive à agir. Il nous avertit du danger et active la réponse de combat ou de fuite. Les chercheurs ont également découvert que le cortex préfrontal est la zone du cerveau qui contrôle le raisonnement, le jugement et nous aide à réfléchir logiquement avant d'agir.

Les hommes du monde des chasseurs-cueilleurs avaient besoin d'un grand amygdale pour réagir rapidement lors de la recherche d'un danger potentiel sur le terrain: est-ce mauvais? Cela pourrait-il me blesser? Si les informations enregistrées comme dangereuses, l'amygdale diffuse un signal de détresse à l'ensemble du cerveau, qui à son tour, déclenche une cascade de réponses physiologiques: d'une fréquence cardiaque rapide à une tension artérielle élevée, des muscles tendus à la libération d'adrénaline. En quelques millisecondes, nous pouvons exploser de rage ou geler de peur, bien avant que notre cortex préfrontal puisse même comprendre ce qui se passe.

La réponse émotionnelle de l'amygdale fournit un mécanisme pour contourner la limitation du raisonnement du cortex préfrontal. Par exemple, le cortex préfrontal se souviendra à quoi ressemble votre ex-partenaire, cette petite brune qui nous a largués pour un nouvel amant. C'est l'amygdale qui est responsable de la vague de fureur qui inonde notre corps lorsque nous voyons quelqu'un qui ressemble même vaguement à notre ancien compagnon.

Et «vaguement» est le mot clé ici. Car lorsque l'amygdale essaie de juger si une situation actuelle est dangereuse, elle compare cette situation à notre collection de souvenirs chargés d'émotions passées. Si des éléments clés sont même vaguement similaires – le son d'une voix, l'expression sur un visage – notre amygdale libère instantanément ses sirènes d'avertissement et une explosion émotionnelle qui l'accompagne.

Cela signifie que même de vagues similitudes peuvent déclencher des signaux de peur dans le cerveau, nous alertant d'une menace. Cette fausse alerte se produit car le but est de survivre, il y a un avantage à réagir d'abord et à réfléchir plus tard.

Le terme «inondation» décrit la libération d'hormones qui «inondent» ou préparent notre corps à l'action. Ces produits chimiques doivent traverser notre corps, être absorbés dans les tissus et libérés dans l'urine avant que notre corps ne revienne à la normale.

Le processus de combat ou de fuite prend 20 minutes. Nous aurons besoin d'un répit de 20 minutes pour nous calmer complètement physiologiquement. Si la situation stressante persiste, notre fréquence cardiaque restera élevée, notre corps pompera de l'adrénaline et notre pensée sera assombrie. Nous serons physiologiquement réactifs même si nous «savons» qu'une réponse différente est nécessaire. La plupart des gens pensent qu'ils sont calmes, bien avant d'être réellement physiologiquement calmes.

Nos ancêtres chasseurs-cueilleurs n'avaient pas le luxe du temps. S'ils étaient confrontés à une menace, ils devaient agir immédiatement ou ils mourraient. Ils n'ont pas pu prendre un moment pour peser le pour et le contre, analyser et agir: «Eh bien, il y a un ours devant moi. Est-ce que je cherche du miel? Dois-je attraper un saumon? Former du bois en lance? Prenez un rocher? Fuir? »Non, c'était un combat (attaque) ou une fuite (fugue). Ce n'était pas la résolution logique de problèmes qui les a aidés à ce moment-là. Ce sont leurs réactions émotionnelles qui leur ont permis de survivre.

La réalité masculine des chasseurs-cueilleurs exigeait une agression et des règles qui favorisaient la hiérarchie, la compétition et la domination. Le lecteur de testostérone en fait partie. Alors que les femmes devaient également rivaliser, parfois pour des partenaires et parfois pour la nourriture, leurs principaux objectifs étaient le soutien social, la garde des enfants et la protection domestique.

Les hormones féminines sont dominées par les œstrogènes et, en fonction de l’évolution de leur cerveau, cela leur indique que le chemin vers la sécurité est de se rassembler en groupe. Les femmes ont appris qu'elles peuvent réduire le stress et favoriser un sentiment de sécurité en se connectant. Cette différence, combinée au fait que les femmes ont moins de testostérone et plus d'œstrogènes qui circulent dans leur cerveau, permet aux femmes de chercher des solutions aux conflits, même si cela signifie qu'elles pourraient faire plus de sacrifices pour résoudre la situation. Les femmes ont tendance à chercher des moyens de faire des compromis et de répondre aux besoins des autres, même à leurs propres frais.

La testostérone qui inonde le cerveau a l'effet inverse de l'œstrogène: le retrait social et le désir de rester seul. D'un point de vue biologique, les hommes ne sont pas intéressés par la conversation parce que la testostérone diminue leur désir de socialiser, sauf dans la poursuite du sexe ou de la compétition. Les hormones masculines leur disent que la domination et le contrôle sont le moyen le plus efficace de promouvoir la sécurité.

Les hommes sont câblés pour être stressés face aux défis à leur indépendance et à leur autorité. Ils ont une volonté biologique de rechercher le respect et de trouver leur place dans l'ordre hiérarchique par la domination et l'agression. De plus, l'amygdale masculine possède des récepteurs de testostérone qui renforcent ces réponses, fournissant une raison biologique pour laquelle les hommes sont plus enclins à manifester de la colère et dégénèrent rapidement des situations en conflit. Ils ne recherchent pas le lien social de la même manière que les femmes.

Photo par Examen approfondi