Le conseil municipal de Mountain View fait de la santé mentale une priorité

Le conseil municipal de Mountain View a voté à l'unanimité mardi soir pour faire de la santé mentale des jeunes une priorité l'an prochain, après le décès de deux élèves du secondaire par suicide depuis août 2018.

Cette décision, motivée par la conseillère Margaret Abe-Koga, signifie que le conseil trouvera des moyens d'intégrer les soins de santé mentale dans une liste bondée d'objectifs à l'échelle de la ville au début de 2020 et pourrait entraîner plusieurs changements majeurs dans la façon dont la ville traite la prévention du suicide chez les jeunes. .

L'espoir initial est d'améliorer la collaboration entre les agences en suivant les traces du «Project Safety Net» de Palo Alto, y compris de meilleures mesures de sécurité à la station Caltrain et des passages à niveau à Mountain View. L'agence de transport en commun a signalé 16 morts sur les voies jusqu'à présent cette année, dont un à Castro Street.

Abe-Koga a déclaré lors de la réunion du 10 décembre qu'elle voulait trouver des moyens pour la ville de renforcer son implication dans la santé mentale des jeunes après le décès de deux élèves de Mountain View High School par suicide en moins de deux ans. Eddie Keep est décédé par suicide peu avant le début de l'année scolaire 2018-19. En octobre, un deuxième adolescent – dont le nom n'a pas été rendu public selon les souhaits de sa famille – a été frappé par un Caltrain à Mountain View et est décédé plus tard de ses blessures.

La mère de Keep, Peggy Keep, a déclaré aux membres du conseil que davantage doit être fait pour prévenir les suicides, y compris des mesures de sécurité le long des voies Caltrain. Traverser des gardes ou des caméras n'est peut-être pas la solution parfaite, mais ils pourraient au moins avoir un effet dissuasif, a-t-elle déclaré.

"Il y a trop de pression – il y a toutes sortes de choses qui contribuent à cela", a déclaré Keep. "Il est beaucoup trop facile, à certaines heures de la soirée, de descendre la rue Castro et de se tenir juste devant un train."

La ville a adopté une politique en 2012 appelant explicitement à des stratégies de prévention du suicide, mais a jusqu'à présent adopté une approche relativement non interventionniste de la santé mentale. Mountain View fournit un financement annuel au Conseil communautaire pour la sensibilisation à la santé à but non lucratif (ACCS) dans le cadre d'un accord interorganisations, mais la contribution de la ville, un peu plus de 100000 $ chaque année, représente une petite part du budget de 3,7 millions de dollars de l'ACCS.

Palo Alto a lancé Project Safety Net, une collaboration de plus de 30 organisations communautaires, dont la ville, le district scolaire et des organisations à but non lucratif locales, à la suite d'une série similaire de tragédies, et Mountain View pourrait envisager de lui emboîter le pas, a déclaré Abe-Koga.

"J'aimerais que nous approfondissions cette question au cours de l'année à venir", a-t-elle déclaré.

Un élément de la prévention du suicide, les mesures de sécurité sur les voies Caltrain, a été exploré, testé et modifié au cours de la dernière décennie à Palo Alto voisin après qu'un groupe de suicides de jeunes a incité les autorités de la ville à prendre des mesures. Au début, il s'agissait de «surveillants de piste» bénévoles, suivis par du personnel de sécurité embauché par la ville qui veillait à toute heure.

L'approche a changé à nouveau l'année dernière, lorsque la ville a mis en place un nouveau système de caméra de sécurité thermique et infrarouge, avec un "système de détection d'intrusion" avec des algorithmes conçus pour détecter les mouvements à moins de 1000 pieds – nuit ou jour. Abe-Koga a déclaré que les résidents et les électeurs du district scolaire ont tous deux suggéré que les mesures de sécurité Caltrain pourraient aider à réduire l'accès aux moyens de se suicider.

La conseillère municipale Alison Hicks a déclaré qu'elle croyait que les initiatives de santé mentale pour les jeunes dirigées par des organismes sans but lucratif comme le CHAC, les écoles locales et l'hôpital El Camino étaient "très dispersées" et que la ville pourrait avoir un rôle à jouer dans la coordination des services sous un même toit. Elle a ajouté que les grands géants philanthropiques de la région, comme la Silicon Valley Education Foundation et la Sobrato Family Foundation, se concentrent fortement sur la santé physique et l'éducation et négligent peut-être une occasion d'aider les enfants aux prises avec des problèmes de santé mentale.

Dans le même temps, a-t-elle dit, la ville devrait fixer des limites à son implication.

"Je ne suis pas particulièrement intéressé à ce que la ville devienne un fournisseur de soins de santé mentale", a déclaré Hicks. «Je suis intéressé à en savoir plus sur la communauté et à améliorer ensuite ce que font ces différentes organisations, ou peut-être à établir un partenariat avec Project Safety Net.»

Des études nationales ont révélé qu'environ 1 enfant sur 5 souffre de troubles mentaux, émotionnels ou comportementaux, mais seulement 20% environ de ces enfants reçoivent des soins d'un fournisseur de soins de santé mentale. Les raisons de cet écart sont multiples, notamment le manque de psychiatres et de psychologues disponibles et les difficultés à trouver des soins abordables en réseau. L'anxiété et la dépression constituent la grande majorité des maladies mentales diagnostiquées chez les jeunes de 13 à 18 ans.

En réponse à soins de santé mentale inadéquats, les organismes sans but lucratif et les districts scolaires s'efforcent de combler les lacunes. Le district scolaire de Mountain View-Los Altos embauche une équipe d'une demi-douzaine de thérapeutes et a un contrat avec l'ACCS pour avoir des conseillers en santé mentale sur le campus tout au long de l'année.

Les patients qui demandent un rendez-vous à la clinique Mountain View de l'ACCS peuvent faire face à de longues listes d'attente pour obtenir des services, et l'augmentation du soutien financier de la ville aux organismes sans but lucratif pourrait mettre un frein au problème, a déclaré le conseiller John McAlister.

"Je soutiens totalement le fait de mettre un peu d'argent là où se trouvent nos bouches et de contribuer effectivement aux programmes existants qui aideront à résoudre ces problèmes", a-t-il déclaré.