Discours annuel sur l'état de la région du comté d'El Paso

La dépendance à l'héroïne de Sierra Winter s'est installée peu après son 16e anniversaire.

Échouée par ses parents et privée de ses clés de voiture, elle a subi le pire des symptômes de sevrage, transpirant par des bouffées de chaleur. Sans drogue pour engourdir le traumatisme de son passé, elle est devenue plus violente que jamais.

Désespérée de sa détention, sa mère a appelé AspenPoint en janvier. Un adjoint du shérif du comté d'El Paso et un clinicien en santé mentale ont été convoqués au domicile familial de Manitou Springs.

Alors que Winter parlait avec le sous-ministre John Hammond et le clinicien de UCHealth Robin Schawe, ses plans de s'enfuir pour se suicider ou se procurer des médicaments ont commencé à s'estomper.

"Ils n'étaient tout simplement pas de jugement. Je sentais que je pouvais leur dire des choses que je ne pouvais pas dire à mes parents", a-t-elle déclaré.

Le lendemain, ils l'ont emmenée dans un centre local de traitement de la toxicomanie où sa route vers la sobriété a commencé.

Winter et sa famille ont partagé une table avec Hammond et Schawe lors du discours annuel sur l'état de la région jeudi à l'hôtel Antler, où des représentants du gouvernement et des dirigeants communautaires ont célébré les succès du comté au cours de la dernière année.

Le président du conseil des commissaires du comté, Mark Waller, qui a prononcé le discours, a cité l'exemple de l'unité de santé comportementale pour deux personnes du bureau du shérif. L'équipe répond aux appels concernant la maladie mentale afin qu'ils puissent obtenir de l'aide au lieu d'aller en prison.

Alors que Waller vantait les récentes réalisations du comté, des efforts de rénovation urbaine aux projets routiers, la santé mentale était un thème récurrent.

"Nous avons fait de grandes choses pour promouvoir l'économie, améliorer les transports et lutter contre les graves problèmes de santé mentale qui sévissent dans notre région et notre nation", a déclaré Waller.

Il a salué la santé publique du comté d'El Paso et le coroner, le Dr Leon Kelly, pour avoir tenté de prévenir les suicides chez les jeunes grâce à un programme de sensibilisation qui encourage les "conversations difficiles" avec les enfants sur l'intimidation, l'anxiété, la dépression, la violence et d'autres problèmes.

Il a salué les efforts du comté pour fournir un soutien et des services aux anciens combattants aux prises avec un traumatisme mental et physique durable.

Il a applaudi le shérif Bill Elder pour avoir cherché des solutions pour lutter contre «l'épidémie de maladie mentale qui alimente notre population carcérale, provoquant l'éclatement de notre prison».

À Colorado Springs et ailleurs dans l'État, les lacunes du système de santé mentale ont provoqué une crise.

Les salles d'urgence des hôpitaux sont devenues le premier arrêt principal de la maladie mentale alors que les collectivités sont aux prises avec une pénurie de fournisseurs, de lits psychiatriques et d'options de traitement. De nombreuses personnes ne peuvent tout simplement pas se permettre des soins adéquats pour leur maladie mentale alors que les coûts de santé augmentent. Et ceux qui tombent à travers les larges fissures du système brisé se retrouvent souvent dans des prisons et des prisons, où leurs conditions empirent.

Elder travaille à établir un programme de santé comportementale pour la prison après qu'un consultant a constaté que l'établissement n'a «aucun véritable programme de traitement de santé mentale», à part une pratique de surveillance des détenus à risque de suicide.

Bien que le bureau du shérif ne sache pas combien de personnes sous sa garde souffrent de maladie mentale, les données montrent que près de 6300 des quelque 22500 personnes incarcérées en 2018 ont été signalées pour risque de suicide ou problèmes de santé mentale.

L'unité Behavioral Health Connect, lancée en 2018, a répondu à 573 appels et fourni des services à 450 personnes au cours de sa première année, selon les données de l'agence.

La mère de Sierra Winter, Michele Winter, a déclaré que l'équipe avait sauvé la vie de sa fille.

"Cette fille est ici debout à côté de moi – à 17 ans, 7 mois et une semaine aujourd'hui – à cause de ces deux anges qui sont venus chez nous lorsque nous avons appelé parce que nous étions dans le besoin", a déclaré Michele Winter à propos de Hammond et Schawe.

Mais Hammond a attribué la résurgence de Sierra Winter à sa volonté et à sa volonté.

Il a depuis été promu sergent et ne fait plus partie de l'équipe de Schawe.

"Notre devise lorsque nous étions ensemble sur la route était, si nous ne pouvons que semer la graine de l'espoir, c'est notre objectif", a-t-il déclaré.