Le gardien des ex-Bruins Tim Thomas détaille les problèmes de santé mentale

WASHINGTON – Les larmes ont coulé sur les joues de Tim Thomas.

Honoré d'avoir été intronisé au Temple de la renommée du hockey américain, l'ancien gardien des Bruins de Boston, champion de la Coupe Stanley, l'un des plus grands joueurs américains de tous les temps, a parlé de la fin difficile de sa carrière de joueur et des lésions cérébrales qu'il a subies en pratiquant ce sport. il aimait.

Tout en jouant pour les Panthers de la Floride en 2013-14, sa dernière saison, Thomas a subi une commotion cérébrale en décembre qui l'a laissé débilité. C'est une blessure «qui a changé ma vie», a expliqué Thomas.

S'exprimant publiquement pour la première fois depuis sa retraite du hockey en 2014, le reclus Thomas, originaire du Michigan qui vit maintenant en Idaho avec sa famille, a décrit une spirale qui s'assombrissait. Il s'est réveillé le matin après sa commotion cérébrale et n'a pas pu décider ce qu'il voulait manger, où il voulait aller. Il ne pouvait pas planifier un horaire. Thomas a survécu en suivant simplement le calendrier d'équipe établi par les Panthers – et plus tard, les Stars de Dallas après un échange.

Un an après sa retraite, Thomas a constaté qu'il ne pouvait pas suivre le sport à la télévision ou en personne. Il a subi un CereScan, qui mesure le flux sanguin vers le cerveau en utilisant des isotopes radioactifs. Thomas affirme que les chiffres ont montré que les deux tiers de son cerveau obtenaient moins de cinq pour cent du flux sanguin nécessaire et l'autre tiers obtenait environ 50 pour cent.

"J'ai eu beaucoup de mal à savoir comment gérer l'expérience que j'ai vécue et rectifier cela avec l'amour du jeu que j'ai vécu toute ma vie jusqu'à ce que je tombe en panne, pour ainsi dire", a déclaré Thomas. "Ça c'est passé. Je n'ai pas encore travaillé tout au long de ce processus. »

Thomas était un bloomer tardif. Il a joué quatre ans à l'Université du Vermont et après être devenu pro, il a rebondi dans des ligues mineures en Amérique du Nord et a également joué en Europe. Il avait 31 ans avant de gagner une place avec Boston et 33 avant d'être le gardien incontesté n ° 1.

Mais il a effectué une brillante course de sept ans, remportant le trophée Vézina en tant que meilleur gardien de but de la LNH en 2008-2009 et 2010-2011. Cette année-là, il a mené les Bruins à la Coupe Stanley et a remporté le trophée Conn Smythe en tant que joueur par excellence des séries éliminatoires. Il a également joué pour l'équipe olympique américaine de 2010 à Vancouver, qui a remporté la médaille d'argent. Le hockey lui a apporté une immense joie et il était ravi d'être honoré de son intronisation au Temple de la renommée du hockey américain.

«Je peux voir les aspects positifs de toute la vie du hockey et tout. Cela n'enlève rien à cela», a déclaré Thomas. «Je suppose, je ne sais pas où je me situe complètement sur le jeu de hockey aux niveaux où les gens se blessent au niveau qu'ils sont réellement et mon implication dans cela. »

Cela prendra un certain temps. La douleur est toujours vive. La femme et les enfants de Thomas ont souffert parce qu'il souffrait de sa santé mentale. Il ne pouvait communiquer avec personne pendant quelques années. Il n'a pas appelé son père – ni ses anciens coéquipiers, qui étaient toujours coincés dans la vie de hockey qu'il avait laissée. Il ne voulait déranger personne. Son amour pour le jeu faisait partie du prix élevé payé.

"Il y a eu une période, oui, où j'ai détesté le jeu", a déclaré Thomas. «Je ne me suis pas assis là et (disons) je déteste ça. Mon effet de rebond était comme, ça n'en valait pas la peine. Voilà où j'étais alors. Là où je suis aujourd'hui, c'est passé. J'ai fini par apprendre tellement de leçons de l'expérience. »

Mais cela ne veut pas dire normal. Thomas n'est pas sûr de ce que ce mot signifie même à ce stade. Il a enduré des hauts et des bas et a seulement commencé à se sentir comme lui il y a environ deux ans. L'oxygénothérapie a aidé, a déclaré Thomas, et il pense que beaucoup d'eau minérale spéciale l'a également fait. Sinon, il n'aurait pas pu se rendre à Washington pour participer à cette cérémonie. Mieux ne signifie pas complètement guéri, cependant

"Je ne peux toujours pas choisir", a déclaré Thomas. «Je vais tellement mieux, mais je me réveille tous les jours et, fondamentalement, je dois tout réorganiser pendant les deux premières heures de la journée, puis faire une liste et essayer de faire des choix pour faire des choses, sur que j'ai atteint le niveau que je peux. "

Thomas a parlé avec hésitation aux journalistes rassemblés. Il fit une pause, s'étouffa plusieurs fois et essaya de garder son sang-froid. Les larmes coulèrent sur ses joues de toute façon. En ce qui a été une journée monumentale honorant ses réalisations sur la glace, c'était une partie aussi importante de son histoire que tout cela. Après six ans, il est enfin capable de parler et il espère que les joueurs de hockey actuels pourront apprendre de ses difficultés avec la santé mentale.

"Je ne voulais pas en parler. Je ne voulais pas parler", a déclaré Thomas. "Je ne voulais pas raconter ce genre de choses au monde. Pas avant de me sentir prêt, et je ne me sentais pas encore prêt. Mais je suis là. "

Le livre «Game Change» écrit par l'ancien gardien du Temple de la renommée des Canadiens de Montréal, Ken Dryden, a aidé Thomas, a déclaré. Cette histoire détaille les luttes du défenseur de longue date de la LNH, Steve Montador, décédé en 2015 à l'âge de 35 ans et qui, selon les chercheurs, avait une encéphalopathie traumatique chronique (ETC), la maladie neurologique causée par des blessures répétées à la tête.

En apprenant les problèmes de Montador, Thomas s'est rendu compte qu'il n'était pas unique, il n'était pas seul. Il a canalisé l'effort de compétition qui lui a permis de devenir un gardien d'élite de la LNH et l'a canalisé vers l'apprentissage de la santé mentale.

Mardi, Thomas a assisté à son premier match dans la LNH depuis qu'il a quitté le sport en 2014. Ironiquement, ses anciens Bruins étaient à Washington pour jouer les Capitals et les intronisés de 2019 ont été honorés avant le match. Thomas n'avait vu que son ancien coéquipier Johnny Boychuk il y a quelques années, mais sinon, il avait perdu le contact avec la plupart des autres.

Mardi, Thomas a pu rattraper les employés des Bruins toujours au sein de l'organisation ainsi que les anciens coéquipiers Zdeno Chara, Tuukka Rask, Patrice Bergeron, Brad Marchand et David Kreiji. Ces cinq sont toujours avec Boston et ils étaient sur la glace avec Thomas cette nuit mémorable à Vancouver il y a huit ans quand ils ont remporté la Coupe Stanley ensemble.

Les revoir était une explosion, même si pour une courte période – une chance de se plonger dans un jeu qui lui avait tant donné mais qui lui était depuis longtemps perdu.

«Être accueilli de nouveau dans les bras de la famille du hockey a été formidable», a déclaré Thomas. «Cela m'a rappelé toutes les personnes formidables que j'ai croisées tout au long de ma carrière. Cela a été très percutant.»

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