La société de construction de Denver embrasse Frank Talk sur Mental

Par Yuki Noguchi / NPR

Cela fait cinq ans, mais le souvenir hante toujours la directrice de la construction, Michelle Brown.

Un collègue a terminé sa journée de travail en donnant sa cache personnelle d'outils à main à ses collègues. C'était un geste généreux mais étrange; personne qui a l'intention de retourner au travail ne ferait une telle chose.

L'homme est rentré chez lui et s'est suicidé. Il a été retrouvé peu de temps après par des collègues qui ont réalisé tardivement l'importance de ses cadeaux.

"C'est un énorme signe, mais nous ne le savions pas alors", dit Brown. "Nous le savons maintenant."

Le suicide de ce travailleur de la construction pour RK en 2014 est devenu un événement clé pour l'entreprise, secouant ses 1500 employés, y compris le copropriétaire Jon Kinning.

Yuki Noguchi / NPR
Au cours de ses 31 années de travail dans la construction, Michelle Brown a subi trois suicides de collègues. Son casque porte le nom de «maman», en reconnaissance de son approche attentionnée au travail.

La mort a ramené à la maison des faits douloureux. Construction et exploitation minière (y compris forage pétrolier) ont les taux de suicide les plus élevés de toutes les professions, selon les données des Centers for Disease Control and Prevention. Et le taux de suicide chez les adultes en âge de travailler a augmenté aux États-Unis, passant de 34% à 17,3 suicides pour 100000 en 2015, contre 12,9 en 2012.

Kinning a passé les mois qui ont suivi l'incident à rencontrer des chefs de file de l'industrie et des experts en suicide.

Le résultat: RK, qui a été fondée il y a 56 ans par le père de Kinning, a finalement mis au point ce qui est maintenant considéré comme un modèle de prévention du suicide dans l'industrie de la construction. Cela implique un accès 24 heures sur 24 à des services de conseil, des politiques de congé clémentes et une formation aux crises pour les gestionnaires, entre autres.

Plus important encore, dit Kinning, l'entreprise a adopté de nombreuses discussions ouvertes sur la santé mentale.

"C'est une crise dans notre pays. C'est une crise dans nos affaires", dit Kinning. Et cela a nécessité de repenser l'ensemble de l'entreprise.

"Si quelqu'un ne se présentait pas dans le passé, nous dirions:" Vous avez un travail à faire – entrez ici "'', dit-il." Nous venons de changer notre ton et notre culture. Je parle de santé mentale presque chaque fois que j'ai un groupe d'employés. "

Cette sensibilisation a incité les travailleurs à profiter de la thérapie et d'autres avantages. "Nous avons évité probablement 15 suicides depuis 2014", explique Kinning. "C'est un assez bon taux de réussite."

D'autres entreprises – dans la construction et dans d'autres secteurs qui connaissent également des taux de suicide élevés – copient désormais l'approche de RK.

Mais la lutte se poursuit. Les facteurs de risque de suicide dans l'industrie sont encore nombreux et même RK n'y est pas à l'abri.

La plupart des travailleurs de la construction sont des hommes jeunes et d'âge moyen – la même population susceptible de mourir par suicide. La consommation de substances malsaines est élevée, en particulier lorsque les opioïdes sont prescrits pour les blessures au travail. Beaucoup de vétérinaires militaires travaillent dans la construction, et beaucoup luttent avec des traumatismes passés.

img_1357Yuki Noguchi / NPR
Un autocollant de casque RK fournit des numéros pour le programme d'aide aux employés de l'entreprise, une hotline sur le suicide et une ligne de texte de crise.

Cela a été un facteur pour Brown, le surintendant RK, qui a passé quatre ans dans l'Air Force. Elle travaille actuellement sur un nouveau projet d'aéroport à Salt Lake City.

Son casque porte le nom de «maman», un témoignage des relations bienveillantes que Brown, affable et aux joues de chérubin, cultive au travail.

Il y a trois ans, elle a remarqué un déclin émotionnel chez l'un de ses travailleurs, un collègue vétérinaire dont elle était proche. Il alternerait entre ne pas répondre et être extrêmement agité.

Un matin, il ne s'est pas présenté au travail et il n'a pas appelé malade. Cela a mis Brown en état d'alerte. Compte tenu de ses expériences passées, elle a immédiatement soupçonné qu'il était suicidaire.

Ses soupçons ont été confirmés lorsqu'elle l'a contacté par téléphone. "Ne raccrochez pas," implora Brown, alors qu'elle se rendait chez lui.

Quand elle est arrivée, elle l'a trouvé ivre, une arme à feu à la main.

"Cela m'a ramené à une époque de ma vie où, si quelqu'un ne m'avait pas tendu la main, il y avait une possibilité que je ne sois pas ici", dit-elle en pleurant. "Je n'avais plus envie d'être sur cette terre. Je ne pensais pas que cela en valait la peine. Pourquoi s'embêter? Et quelqu'un a pris le temps de remarquer mon comportement et de me contacter."

Brown l'a apaisé avec les mots qui l'avaient aidée: "Tu es aimé. On a besoin de toi." Elle a appelé un thérapeute, puis l'a mis en congé médical, comme RK l'avait formée pour le faire.

"Je n'allais pas le perdre si je pouvais aider", dit Brown.

Dans ce cas, l'homme a survécu et ils restent proches, même s'il a depuis quitté RK.

Mais au cours de 31 années de travail dans la construction, dit Brown, elle a subi trois suicides de collègues. Chaque cas a secoué tout le monde autour d'eux. Mais à cette époque, dit-elle, le sujet n'a jamais été discuté.

Avance rapide jusqu'à aujourd'hui; c'est l'opposé polaire. RK met l'accent sur la santé mentale deux à trois fois par semaine pendant ce qu'il appelle des discussions sur la boîte à outils, lorsque les travailleurs se réunissent pour les annonces du personnel et pour s'étirer.

Même si RK met en lumière la santé mentale, cela reste un sujet difficile.

Kinning et d'autres gestionnaires de RK disent que le faire se sentir mal à l'aise et mal à l'aise. Certains travailleurs s'opposent à la concentration constante, affirmant que cela leur rappelle des souvenirs indésirables. Mais Kinning persévère en leur disant: "Je pense qu'il est plus important pour le plus grand bien de parler des problèmes de santé mentale."

Un matin récent sur le chantier de Salt Lake City, environ 60 travailleurs de RK vêtus de gilets de sécurité au néon se rassemblent autour du superviseur Nate Lewis.

"Combien d'entre vous ici ont déjà entendu ce discours sur la santé mentale et la sensibilisation sur le site?" Lewis demande à la foule. Presque tout le monde lève la main.

img_1333Yuki Noguchi / NPR
Les employés de RK quittent un bus en route vers le chantier d'un nouvel aéroport en construction à Salt Lake City.

Les mains et les jambes tremblant visiblement, Lewis raconte ses propres épisodes dépressifs et suicidaires il y a deux ans. À l'époque, le surmenage s'est transformé en crises de panique et d'anxiété. Après des années d'objection, Lewis a finalement cherché une thérapie et a tourné un coin.

Lewis ouvre ensuite la parole à quiconque de se manifester. Un homme, citant sa propre expérience, offre un soutien à toute personne aux prises avec une dépendance.

Puis, derrière Lewis, un homme à la voix normalement douce s'approche du cercle. Cal, comme on l'appelle, se présente. Son expression semble être celle d'une tristesse mêlée de terreur. Il s'excuse d'être nerveux, puis continue.

«J'ai moi-même un passé suicidaire», dit Cal. "J'ai dû faire face à peut-être six ans pour tenter de m'enlever la vie. La dernière fois que cela s'est produit était l'année dernière en juillet."

De son lit à l'hôpital, dit-il, il se demandait ce qui le faisait revenir à un souhait de mort. "J'ai fini par comprendre pendant que je parlais au thérapeute que je n'étais pas ouvert à propos de mes sentiments et de mes difficultés", dit-il, y compris à propos d'être ouvertement gay et, parfois, indésirable dans l'industrie de la construction. Il ne voulait pas non plus être jugé pour se sentir déprimé.

Être franc et partager ses expériences, dit-il, a allégé son fardeau.

"La dernière année de ma vie a été l'une des années les plus heureuses que j'aie jamais connues en tant qu'adulte", leur dit-il. Alors qu'il retrouve son calme, Cal est accueilli par les applaudissements et les câlins de ses collègues travailleurs de la construction.

Copyright 2019 NPR. Pour en savoir plus, visitez https://www.npr.org.