Après un grand tremblement de terre, une crise de santé mentale publique

Lorsqu'un gros tremblement de terre frappe, l'attention du public se porte immédiatement sur les blessés physiques, les morts ou les bâtiments effondrés. Mais quelque chose d'autre commence aussi: le bilan de la santé mentale.

Le stress traumatique augmente après une catastrophe, les chercheurs disent. Une étude l'examen des survivants de 10 catastrophes a révélé qu'un tiers d'entre eux ont subi un diagnostic post-catastrophe – le trouble de stress post-traumatique étant le plus répandu (20%), suivi de la dépression majeure (16%) et du trouble de la consommation d'alcool (9%) .

L'aggravation de la santé mentale a été documentée dans un certain nombre de catastrophes récentes, notamment à la suite du tremblement de terre de Northridge de magnitude 6,7 en 1994 et du tremblement de terre de magnitude 6,2 à Christchurch, en Nouvelle-Zélande, en 2011.

La détérioration de la santé mentale peut parfois être masquée par les phases d'une catastrophe. Immédiatement après une catastrophe, les chercheurs ont documenté qu'il peut y avoir un fort sentiment émotionnel au sein de la mode de sauvetage héroïque, suivi d'un période de lune de miel où une communauté se lie et où il y a un espoir irréaliste que tout redevienne normal rapidement. Mais alors il peut y avoir une longue phase vers le bas, et elle peut s'accompagner de stress, d'épuisement et de fatigue.

"La phase de désillusion est un contraste frappant avec la phase de lune de miel", a déclaré la US Substance Abuse and Mental Health Services Administration. «Alors que l'optimisme se transforme en découragement et que le stress continue de faire des ravages, des réactions négatives, comme l'épuisement physique ou la consommation de substances, peuvent commencer à faire surface.»

Les experts disent qu'il est important que les responsables reconnaissent la crise imminente de santé mentale publique avant qu'une catastrophe ne se déclare. Après le tremblement de terre de Christchurch, le 22 février 2011, certains disent que les services de santé mentale n'ont pas été à la hauteur et que les gens ont souffert. D'autres disent avoir reçu de bons soins et, au cours des années suivantes, les responsables de la santé publique se sont lancés dans une campagne innovante de santé mentale publique intitulée «D'accord?"Qui cherchait à améliorer la santé mentale de la communauté – une tactique qui est revenue en force après des tirs dans les mosquées cette année a entraîné la mort de 51 personnes, le pire massacre de Nouvelle-Zélande dans son histoire moderne.

Voici les leçons que les fonctionnaires de Nouvelle-Zélande ont apprises:

Comprendre le traumatisme émotionnel du séisme peut prendre du temps.

Après le tremblement de terre de Christchurch en 2011, il y a eu une détérioration généralisée de la santé mentale, les experts disent, les pires effets se trouvant le plus près des secousses les plus fortes. Les enfants montré de plus grands signes de stress post-traumatique. Même les étudiants en médecine ont signalé leur propre santé mentale se détériore.

Plus médicaments calmant le cerveau – une classe de médicaments appelés benzodiazépines qui comprend le Xanax et le Valium – a été délivrée après le tremblement de terre. Les chercheurs ont constaté des taux croissants de humeur et anxiété troubles dans les deux ans après le tremblement de terre.

Après le tremblement de terre de Christchurch en 2011.

(Martin Hunter / Getty Images)

A 2016 la revue des études sur 76 000 victimes de tremblements de terre ont calculé qu'environ 1 survivant sur 4 a souffert de SSPT, ce qui rend les tremblements de terre plus susceptibles de provoquer un SSPT que les inondations ou les accidents vasculaires cérébraux.

«C'était principalement parce que les tremblements de terre étaient souvent beaucoup plus dévastateurs et destructeurs, et se produisaient souvent de manière inattendue sans avertissement», les auteurs a écrit.

Lorsque les répliques ne cessent pas, le gâteau – et la gentillesse – aident.

Une partie de ce qui a rendu le tremblement de terre de Christchurch difficile à récupérer psychologiquement était la longueur inhabituelle de la séquence de répliques.

"Imaginez que vous ayez eu un terrible tremblement de terre, et toutes les 30 minutes, ou heures, ou deux heures ou cinq heures, vous obtenez un petit tremblement qui vous rappelle à quel point ce premier tremblement a été terrible", a déclaré Sara McBride, un haut responsable de l'information publique. pour les efforts d'intervention d'urgence en Nouvelle-Zélande. "Cela se passe toute la journée et toute la nuit … il n'y a pas de répit … et vous ne savez pas si la prochaine secousse va être pire que la précédente."

Même les fonctionnaires étaient sujets à la détresse. Une solution? "Nourrir constamment les gens du gâteau", a déclaré McBride, qui a sorti des tranches après que des répliques aient rendu ses subordonnés silencieux, pâles et bouleversés. "De petits petits moments de compassion et de confort, comme un très bon gâteau, font une différence surprenante."

Une approche de santé mentale publique est essentielle.

Les experts disent que les responsables de la santé du monde entier devraient prêter attention aux problèmes de santé mentale de Christchurch comme un avertissement de ce qui pourrait arriver si une catastrophe frappait leur région.

"Ils devraient absolument être inquiets", a déclaré le Dr Ben Beaglehole, un psychiatre qui a co-écrit de nombreuses études sur les problèmes de santé mentale de Christchurch après les tremblements de terre.

Pour tous ses problèmes, les problèmes de santé mentale de Christchurch ont été en partie atténués, a déclaré Beaglehole, par la campagne concertée de la région pour améliorer la santé mentale, et son taux d'assurance tremblement de terre quasi universel parmi les propriétaires.

"Si vous pouvez faire des choses dans l'environnement post-catastrophe pour que les gens se sentent suffisamment en sécurité, avec un sens de l'objectif et de l'appartenance, et une voie future, alors je pense que les effets négatifs seront minimes", a déclaré Beaglehole. "Mais si les gens continuent de se sentir effrayés, dangereux et incertains, c'est à ce moment-là que les gens vont avoir du mal."

Officiels réalisés l'accent sur la reconstruction de la ville doit être axé sur des gens en bonne santé, et non sur des bâtiments sains. UNE enquête ont constaté que plus de 75% des personnes interrogées ont déclaré que leur maison avait été endommagée, et près de 2 sur 3 étaient en deuil pour la «perte de Christchurch». Parmi les personnes qui ont décrit ce qu'elles ressentaient lorsque leurs efforts pour maintenir les choses échouaient, les hommes ont parlé de se mettre en colère ; les femmes ont décrit le désespoir, la dépression et l'anxiété.

«Nous ne parviendrons jamais, jamais à réellement faire face aux retombées d'un événement à grande échelle, une consultation à la fois. Aucun système au monde ne pourrait fournir cela », a déclaré Evon Currie, directeur général de la santé communautaire et de la population du Canterbury District Health Board.

Les responsables de la santé publique ont donc lancé une campagne de sensibilisation du public appelée D'accord? – soulignant que c'était OK, et en fait tout à fait acceptable, de se préoccuper de sa santé mentale et de dissuader les gens de penser à des problèmes hors de leur contrôle à un nouvel état d’esprit où ils sont responsabilisés.

Les fonctionnaires attribuent à cette approche de santé publique le fait d'aider la communauté à faire face au stress du séisme. Un sondage auprès des résidents de Christchurch a révélé que le pourcentage de répondants déclarant la qualité de vie était bonne est passé de 73% en 2013 à 81% en 2018.

Une majorité d'études a révélé des effets négatifs sur la santé mentale résultant des tremblements de terre de Christchurch, a déclaré Beaglehole. Une étude des centaines d'adultes nés à Christchurch ont constaté un taux plus élevé de troubles de santé mentale parmi ceux qui ont subi le séisme que ceux qui s'étaient éloignés avant le début des secousses.

Les survivants du tremblement de terre qui ont le plus souffert ont montré une nette augmentation du risque pour la santé mentale, selon cette étude.

En outre, Beaglehole a déclaré que ceux qui recevaient déjà des services de santé mentale spécialisés avant le grand tremblement de terre ont vu la gravité de leur santé mentale s'aggraver considérablement pendant un certain nombre d'années.

Eddy Snook

John Snook et sa femme, Linley, visitent la pièce où leur fils, Eddy, est décédé.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

Les catastrophes peuvent déclencher une crise de santé mentale aiguë.

Certaines personnes croient que le tremblement de terre a déclenché une vague de maladie mentale.

Eddy Snook s'est profondément intéressé aux tremblements de terre lorsque la séquence du tremblement de terre de Christchurch a commencé dans les mois précédant le tremblement le plus meurtrier.

C'était un ajustement naturel pour lui. Il était ingénieur électricien et aimait comprendre comment les choses fonctionnaient. Il s'est rendu dans les plaines de Canterbury le week-end et a tracé des lignes de faille.

Mais bientôt, la vie est devenue difficile. Sam, son meilleur ami d'enfance, est mort de fibrose kystique. Puis le séisme de février a frappé et il a été secoué. Le tremblement de terre semblait coïncider avec des changements d'humeur et de perspectives majeurs, selon son père, John.

Snook a demandé des réponses sur la sécurité du bâtiment dans lequel il travaillait.

Eddy Snook

Eddy Snook.

(Photo de famille)

"Il en est devenu obsédé", a expliqué son père. "C'est devenu presque un peu trop consommateur pour lui."

Il a rapidement quitté son emploi et s'est dirigé vers Londres. Mais les problèmes ont empiré; il a cessé de manger et ses amis ont appelé ses parents pour aller le chercher. Il a reçu des soins médicaux, mais avec le recul, cela ne fonctionnait pas.

En 2014, il s'est suicidé.

"Il y a encore des larmes tous les jours", a expliqué son père.

Son père a dit que Snook n'avait pas la bonne aide médicale. "Nous n'avions pas prévu ce qui allait se passer…. Je pense que l'aide qu'il avait n'était pas vraiment appropriée à ses besoins. »Les soins médicaux qu'il a reçus n'ont pas résolu ses problèmes, ont été source de confusion et ne se soucient pas vraiment, pensa son père.

Il faut du travail pour rester mentalement en échec.

Le tremblement de terre de Christchurch en 2011 a changé à jamais la vie de Laylita «Bonnie» Singh.

Lorsque les tremblements ont commencé, quelque chose de dur s'est écrasé dans son crâne alors que le bâtiment en briques non rénové dans lequel elle travaillait en tant qu'apprenti tatoueur et réceptionniste s'effondrait.

Le coup a brisé deux de ses vertèbres cervicales et six au milieu de son dos – des fractures de compression «dues à un claquement sur la tête», a-t-elle déclaré. Elle s'est probablement fracturé le crâne.

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Laylita «Bonnie» Singh a survécu au séisme de 2011.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

Son collègue et son ami n'y sont pas parvenus.

Contrairement à Singh, qui essayait de saisir son téléphone, Matti McEachen, 25 ans, un autre apprenti tatoueur, avait couru à la sortie et est arrivé à la porte et a disparu alors que les murs ont commencé à tomber.

Singh a pu ramper hors des décombres, se creusant. Elle a dû réapprendre à marcher; elle a souffert de la culpabilité du survivant. La douleur a persisté; la constante de fatigue; les douleurs au dos et au cou, atroces.

Malgré tout cela, Singh a gardé un rêve de devenir son propre tatoueur.

Elle est maintenant copropriétaire de la seule boutique de tatouage appartenant à des femmes de la région, Maid of Ink, dans la communauté portuaire voisine de Christchurch, Lyttelton, après être devenue maître tatoueuse sous la tutelle de ses anciennes collègues féminines, puis avoir démarré une entreprise avec elles. Ses compétences en tatouage se sont épanouies – elle peut dessiner portraits réalistes sur des veaux en utilisant une technique appelée pointillage; un seul tatouage d'ailes d'ange sur le dos peut être composé de millions de points.

"C'était ma force motrice pour me rétablir et continuer", a déclaré Singh.

Elle a pu acheter une maison et élever sa fille en tant que mère célibataire après le divorce de son mari et elle. Elle dit qu'elle gagne assez pour s'en sortir – parfois les affaires sont «très bien», d'autres fois, minces.

Mais l'empreinte du tremblement de terre dure.

Elle espérait qu'elle se remettrait considérablement de sa blessure à la tête dans un an. Puis quelques années. Puis quatre ans. Bien qu'elle soit beaucoup mieux, il y a des effets persistants. Parfois, le mal de dos est si grave qu’elle ne peut pas travailler.

«Je suis tellement fatigué. Je me fatigue. C'est constant », dit-elle. Elle devra se surveiller. "Oh, si je fais ça et que je m'efforce, j'ai une semaine pour payer ça", a-t-elle dit.

«Je ne pense pas que quiconque comprenne comment les blessures à la tête vous affectent avant d'en avoir eu un. Parce que c'est tellement invisible », a déclaré Singh. Avoir une blessure à la tête, c'était comme vivre dans un brouillard, où «rien n'était clair. Tout était épuisant. "

Il faut du travail pour rester mentalement en échec.

La méditation aide, tout comme le yoga. L'exercice régulier est indispensable quand elle peut le faire; c'est tellement important de faire les choses qui lui font du bien. Elle danse, elle chante. Écrivant trois choses dont elle est reconnaissante chaque jour.

«Tout ce qui vous élève est la clé», dit-elle. "Je ne dis pas que je ne déprime pas – je le fais. C’est quelque chose qui vient avec un traumatisme… Cela vous affecte pour la vie. Donc j'imagine que je vais devoir faire ça pour le reste de ma vie…. Mais je connais les outils. Tant que j'ai mes outils, je vais bien. "