Numéro d'urgence pour obtenir un numéro à 3 chiffres pour la santé mentale

NEW YORK – Les régulateurs fédéraux mettent en place un nouveau numéro à trois chiffres pour joindre une hotline de prévention du suicide afin de faciliter la recherche d'aide et de réduire la stigmatisation associée à la santé mentale.

Une fois qu'il sera mis en œuvre, les gens n'auront qu'à composer le 988 pour demander de l'aide, comme pour appeler le 911 pour les urgences ou le 311 pour les services municipaux. Actuellement, le National Suicide Prevention Lifeline utilise un numéro à 10 chiffres, 800-273-TALK (8255). Les appelants sont dirigés vers l'un des 163 centres de crise, où les conseillers ont répondu à 2,2 millions d'appels l'année dernière.

«Le nombre à trois chiffres va vraiment être une percée en termes de contact avec les personnes en crise», a déclaré Dwight Holton, PDG de Lines for Life, un organisme sans but lucratif de prévention du suicide. «Personne n'est gêné d'appeler le 911 pour un incendie ou une urgence. Personne ne devrait être gêné d'appeler le 988 pour une urgence de santé mentale. »

L'an dernier, une loi a obligé la Federal Communications Commission à étudier l'attribution d'un numéro à trois chiffres pour la prévention du suicide. La FCC dit dans un rapport faisant état d'un soutien écrasant pour un numéro à trois chiffres car il serait plus facile pour les personnes en détresse d'obtenir de l'aide.

Le vote de jeudi entame le processus de plusieurs mois pour y arriver. L'étape suivante est une période de commentaires avant que la FCC passe à une commande.

L’action du gouvernement intervient alors que les taux de suicide ont a augmenté aux États-Unis au cours des deux dernières décennies et de façon spectaculaire – de plus de 30 pour cent – dans la moitié des États américains, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Il y a eu 45 000 décès en 2016, dernière année pour laquelle des chiffres étaient disponibles.

Le rapport a noté que de 1999 à 2016, le suicide a augmenté dans tous les États sauf au Nevada. Il a également noté que les taux de suicide sont plus élevés avec les populations à risque, y compris les anciens combattants et la communauté LGBTQ.

"Plus de 20 anciens combattants meurent chaque jour de suicide et plus d'un demi-million de jeunes LGBTQ tenteront de se suicider cette année seulement", a déclaré le président de la FCC, Ajit Pai. "Un numéro d'urgence plus court et plus simple pourrait changer la donne."

La FCC a déterminé qu'il serait préférable d'avoir un nouveau numéro qui est uniquement destiné à la hotline, plutôt que celui qui est actuellement utilisé à d'autres fins, comme le 911. Les avocats disent que d'avoir un numéro dédié, avec un message que la santé mentale est de importance équivalente aux urgences médicales, pourrait aider à réduire la stigmatisation d'appeler le numéro.

Le nouveau numéro plus court entraînerait probablement plus d'appels, ce qui entraînerait à son tour davantage de dépenses pour les centres de crise déjà du mal à suivre. Si le nombre d'appels à la hotline doublait, les centres auraient besoin de 50 millions de dollars supplémentaires par an pour gérer l'augmentation, a indiqué la FCC, citant l'agence fédérale qui finance la hotline, la Substance Abuse and Mental Health Services Administration.

Holton a déclaré que bien que l'augmentation des appels puisse coûter plus cher, cela permet d'économiser de l'argent à long terme, car plus de gens vont appeler le 988 au lieu du 911, ce qui implique d'envoyer des premiers répondants et coûte des milliers de dollars.

La Substance Abuse and Mental Health Services Administration, qui fait partie du ministère de la Santé et des Services sociaux, a déclaré que les personnes faisant des appels en raison de pensées suicidaires peuvent souvent être aidées simplement en leur parlant sans qu'il soit nécessaire d'envoyer un premier répondant.

Holton a ajouté que la présence de premiers intervenants n’aide pas toujours les personnes en crise car elles ne sont pas nécessairement formées pour faire face aux problèmes de santé mentale.

Bien que 988 ne soit pas disponible par SMS, d'autres services de SMS sont disponibles. Lines for Life propose un service de SMS en envoyant le 273TALK au 839863.