Accordez du temps et de l'espace aux personnes aux prises avec des problèmes de santé mentale

J'adore les vacances et je m'efforce de garder l'esprit de Noël vivant toute l'année.

Mais les vacances sont des tourbillons émotionnels pour beaucoup d'entre nous; ce sont des saisons remplies de difficultés, de pertes et de désirs.

Pendant les mois «routiniers» de l'année, nous avons les distractions habituelles. Mais de l'Action de grâces au Nouvel An, les rappels reviennent et nous sommes de nouveau confrontés à divers fantômes.

Comme mon amie l’a dit après la mort de son père, il est difficile de faire face à «la chaise vide».

Que nous soyons séparés de nos proches par la géographie, la mort, le divorce ou d'autres raisons, il semble humain de souhaiter que les choses soient différentes.

Je me souviens particulièrement d'un Noël avant de trouver ma maison d'église.

Pendant la majeure partie de ma vie d'adulte, j'avais passé des vacances avec la famille de mon ex-mari, mais cette année-là, toutes ces personnes étaient parties et j'étais seule dans une nouvelle réalité.

Un samedi avant Noël, je me suis assis seul dans ma voiture, déprimé et en larmes.

Sur un coup de tête, j'ai appelé une église que j'avais visitée, ce qui a conduit à une conversation avec le pasteur. Le ministre a été gentil: il m'a dit que si je prenais rendez-vous avec lui après le jour de l'an, il pensait pouvoir m'aider.

"Vous voyez," me dit-il, "Noël est notre saison chargée."

Que ce soit la période des fêtes ou une autre période, les gens peuvent avoir du mal – et nous pouvons rencontrer ceux qui en ont besoin aux moments les plus gênants pour nous.

J'essaie d'imaginer à quel point cela a dû être gênant pour Marie et Joseph cette année-là, lorsque les impôts étaient dus à Bethléem. Je peux imaginer à quel point cela devait être gênant de voyager à dos d'âne pendant la grossesse et pendant la saison des impôts. Le couple a dû penser: «Et ensuite?» Ils n'avaient pas de logement – puis le bébé est arrivé.

Mais chaque jour est rempli d'opportunités et d'inconvénients, et l'aubergiste était l'aide dont il avait grandement besoin pour permettre à la sainte famille d'utiliser l'étable.

Le célèbre poète anglais Stevie Smith a suggéré que parfois nous pouvons penser qu'une personne nous fait signe de loin – mais que si nous regardons de plus près, nous verrons que la personne ne fait pas signe.

Ils se noient.

Donc, peu importe la saison ou le temps qui vous dérange, surveillez les signes subtils mais universels de quelqu'un qui a besoin d'aide; de quelqu'un qui est à la dérive. Nous avons probablement tous joué les deux rôles: parfois nous sommes ceux qui ont besoin d'aide – et parfois nous sommes ceux qui peuvent offrir de l'aide.

Les besoins en santé mentale ne doivent pas être stigmatisés; ils méritent tout autant notre attention que les besoins liés à notre bien-être physique.

Besoin d'aide et aide sont cycliques comme les saisons – et même, comme nous le dit Job 14: 7, «lorsqu'un arbre est abattu, il y a toujours l'espoir qu'il repoussera.»

Le Noël suivant, mes enfants et moi avons été invités à assister à une pièce de la Nativité. Nous étions des étrangers dans cette église, mais nous étions traités comme des invités bien-aimés dont les places à la table étaient réservées depuis longtemps.

Vous n'avez pas à faire face seul à la chaise vide.

Peu importe la saison, souvenez-vous de l'aubergiste et faites une place à table pour quelqu'un qui peut ne pas faire signe de la main.

Ils peuvent se noyer.

C. Renee Love est professeur d'anglais à l'Université Lander de Greenwood.

(Note de la rédaction: il s'agit du deuxième d'une série d'articles mensuels publiés dans The State en faveur de la sensibilisation à la santé mentale.)