Les consommateurs se sentent responsabilisés et confus par le contact direct avec le consommateur

Selon les résultats d'une nouvelle étude de Penn Medicine, les consommateurs considèrent les tests de fertilité basés sur les hormones directement destinés aux consommateurs pour les femmes à la fois comme un outil alternatif et stimulant pour la planification familiale, et un outil déroutant et trompeur. Les résultats de la petite étude ethnographique, la première du genre, renforcent le besoin de sensibilisation des consommateurs à l'objectif et à la précision des tests, qui ont suscité un intérêt croissant ces dernières années en raison du faible coût et de la grande disponibilité. L'étude a été publiée dans le journal de Sciences sociales et médecine.

De nombreuses sociétés de DTC dans l'espace "FemTech" proposent un test pour l'hormone anti-Mullerian (AMH), un marqueur qui estime la taille de l'approvisionnement en œufs d'une femme ou "réserve ovarienne", qui a également été appelé le "sablier" ou " test d'horloge biologique. » Les produits et les tests de fertilité sont fréquemment commercialisés comme une option accessible et à faible coût pour étudier l'état de fertilité, mais les tests ne prédisent pas la conception naturelle. En fait, une déclaration de politique de 2019 de l'American College of Obstetricians and Gynecologists a découragé les tests chez des femmes par ailleurs en bonne santé sans antécédents d'infertilité.

La mesure des taux d'AMH a été principalement utilisée comme outil de diagnostic clinique avant la stimulation ovarienne de la fécondation in vitro (FIV) chez les femmes infertiles, ou avant la cryoconservation des ovocytes (c'est-à-dire la congélation des ovules), afin de guider la sélection des médicaments et d'anticiper les taux de réussite. Cependant, récemment, un plus grand nombre de femmes se sont lancées dans le dépistage des TTT, en partie en raison d'obstacles aux soins tels que des directives strictes pour le diagnostic de l'infertilité, des limitations de la couverture d'assurance, des coûts élevés et des inquiétudes croissantes concernant la baisse de la fertilité liée à l'âge.

Les consommateurs continuent de désirer ces tests, et ils sont attrayants, mais ils ne tiennent pas leur promesse. Je considère les tests DTC comme un point d'entrée dans ce que j'appelle le «nouveau (in) pipeline de fertilité» pour les femmes aujourd'hui. Parce qu'il est peu coûteux et largement disponible, il atteint une population plus large, des personnes d'identités et d'horizons divers, et sensibilise aux procédures et technologies plus avancées comme la congélation des œufs. "

Moira Kyweluk, PhD, MPH, boursière au département d'éthique médicale et de politique de santé de la Perelman School of Medicine de l'Université de Pennsylvanie, et auteur de l'article

Pour mieux comprendre les décisions et les expériences concernant les tests de fertilité DTC, Kyweluk a suivi de près 21 participants poursuivant des tests de fertilité recrutés à Chicago en 2018. Les participants représentaient différentes ethnies, statuts socioéconomiques, orientations sexuelles, identités de genre et âges. Grâce à une entreprise en ligne, les femmes ont visité un laboratoire accrédité pour faire prélever leur sang pour analyses; Cependant, de nombreuses entreprises proposent des kits à domicile pour les femmes afin de prélever un échantillon de leur propre sang, qui est envoyé pour analyse hormonale.

Quatre thèmes principaux sont ressortis des entretiens avec les participants, des enquêtes et de l'observation des consultations de suivi avec une infirmière praticienne de la société sélectionnée de tests de fertilité DTC, notamment: les connaissances, l'autonomisation, les services de fertilité DTC en tant qu'alternative viable pour la planification familiale et, enfin, les sentiments des participants de divers degrés d'incertitude.

Ce dernier thème, dit Kyweluk, est le plus important et renforce la nécessité d'une meilleure éducation des consommateurs sur le véritable objectif de ces tests.

"Bien qu'il puisse y avoir des avantages pour les consommateurs à utiliser les tests de fertilité DTC, dans l'ensemble, les participants se sont retrouvés avec des hypothèses incorrectes sur la puissance des tests hormonaux pour prédire la fertilité", a déclaré Kyweluk. "Aucun test ni procédure médicale ne garantit la fertilité future – y compris la congélation des œufs – et ces startups ciblent directement les femmes qui sont préoccupées par leur avenir reproductif."

Dans l'ensemble, les résultats suggèrent que les tests de fertilité DTC peuvent permettre à une plus grande population de femmes d'être exposées à une gamme de technologies de procréation assistée et à d'autres informations sur la fertilité pour éclairer la planification familiale à tout âge. Kyweluk appelle à de futures recherches similaires pour mieux comprendre les expériences et les résultats des consommateurs avec ces produits, car l'industrie des soins de l'infertilité et le marché de la fertilité des DTC devraient se développer.

"Cette étude offre un modèle que les spécialistes des sciences sociales peuvent utiliser pour étudier l'impact des nouvelles technologies médicales et des nouveaux systèmes de prestation en ligne au fur et à mesure de leur émergence … et créer une meilleure compréhension des impacts éthiques, juridiques et sociaux de ces options", écrit-elle. .

La source:

Référence de la revue:

Kyweluk, M. A. (2019) Quantifier la fertilité? Test de réserve ovarienne directe au consommateur et nouveau pipeline de fécondité (in). Sciences sociales et médecine. doi.org/10.1016/j.socscimed.2019.112697.