Profitez des options de réadaptation pour le cancer

Lorsque vous avez terminé votre traitement contre le cancer, vous pourriez vous sentir soulagé et excité de commencer un nouveau chapitre de votre vie. Ce peut être un moment d'espoir.

Cependant, le traitement lui-même peut avoir des effets secondaires qui durent des années, d'une manière à laquelle vous ne vous attendez pas. Par exemple, la chimiothérapie peut avoir un effet sur votre mémoire ou votre capacité à communiquer. Ou vous pourriez vous sentir fatigué la plupart du temps, peu importe combien vous vous reposez.

Heureusement, une aide est disponible pour bon nombre de ces problèmes grâce à la réhabilitation du cancer. Le but de la rééducation du cancer est de vous aider à vous adapter à la vie après le cancer et à reconstruire des compétences qui pourraient être altérées par le traitement.

La réhabilitation du cancer peut également s'appliquer à la santé sexuelle. Voyons quelques exemples.

Dysfonction érectile

Certains hommes développent une dysfonction érectile (DE) après un traitement contre le cancer. La DE est particulièrement fréquente chez les hommes qui ont subi une prostatectomie radicale (ablation chirurgicale de la prostate) pour traiter le cancer de la prostate. La rééducation pénienne vise à restaurer la fonction érectile. Les médicaments – tels que les pilules, les injections et les suppositoires – sont utilisés pour provoquer des érections afin que le pénis puisse «s'entraîner» à redevenir érigé de lui-même.

Sténose vaginale et sécheresse

Le traitement des cancers gynécologiques et du cancer colorectal, y compris la chirurgie et la radiothérapie, peut rendre le vagin plus court, plus étroit et sec. Un spécialiste peut enseigner aux femmes comment utiliser les dilatateurs vaginaux. Les dilatateurs sont des tubes en plastique qui viennent généralement dans un ensemble, augmentant progressivement de taille un par un. Pendant le traitement, des dilatateurs sont placés à l'intérieur du vagin pour l'élargir. Les spécialistes peuvent également vous conseiller sur les lubrifiants pour rendre la pénétration plus confortable.

Douleur sexuelle et incontinence

Les muscles du plancher pelvien sont parfois comparés à un «hamac» qui maintient vos organes pelviens en place. Certains traitements contre le cancer, tels que la radiothérapie et la chirurgie, peuvent affaiblir les muscles du plancher pelvien, ce qui peut entraîner une incontinence, des relations sexuelles douloureuses et une dysfonction érectile. Un physiothérapeute peut aider les patients à reprendre des forces dans la région pelvienne pour améliorer les symptômes.

Santé émotionnelle et psychologique

Faire face aux problèmes sexuels après un traitement contre le cancer peut nuire à l'estime de soi. Vous pourriez vous inquiéter de votre attractivité après la chirurgie, vous sentir anxieux face à la douleur sexuelle ou avoir du mal à communiquer vos besoins à votre partenaire.

Les thérapeutes formés pour travailler avec les survivants du cancer peuvent vous aider, vous et votre partenaire, à vous adapter à tout changement dans votre relation. Un conseiller peut également vous aider à reconstruire votre confiance sexuelle et suggérer des ajustements et des stratégies pour améliorer votre satisfaction sexuelle.

Autres aspects

Parfois, le traitement du cancer affecte les parties du corps et les fonctions que vous pourriez ne pas associer immédiatement au sexe. Voici quelques exemples:

  • Discours. Les radiations utilisées pour traiter les cancers de la tête et du cou peuvent affecter la capacité d'une personne à parler. L'orthophonie aide à restaurer cette fonction, ce qui facilite la conversation avec un partenaire ou la poursuite d'une conversation lors d'un premier rendez-vous.
  • Fatigue. Le traitement du cancer peut être épuisant et il peut être difficile de rassembler l'énergie pour le sexe et les relations. Les spécialistes peuvent aider les patients à retrouver leur niveau d'énergie par l'exercice et l'éducation.
  • Neuropathie périphérique. La chimiothérapie entraîne souvent une neuropathie périphérique – des lésions nerveuses dans des domaines comme les mains, les pieds et les organes génitaux. Lorsque cela se produit, il devient plus difficile pour le cerveau d'envoyer les messages qui déclenchent l'excitation sexuelle. L'ergothérapie et la physiothérapie peuvent ne pas aborder directement la sexualité, mais la récupération de la fonction nerveuse pourrait aider au sexe.
  • Équilibre et marche. Les programmes de physiothérapie et d'exercice aident les patients à retrouver leur équilibre et à éviter les chutes, ce qui leur permet de pratiquer plus d'activités avec leur partenaire, même si ce n'est qu'une simple promenade dans le parc.

Quels services sont à ma disposition?

Pour en savoir plus sur la réhabilitation du cancer pour votre situation personnelle, commencez par parler à votre équipe d'oncologie ou à votre professionnel de la santé. Ils peuvent vous référer à des spécialistes qui travaillent avec des survivants du cancer.

C’est aussi une bonne idée de parler à votre assureur santé. La couverture des services de réadaptation contre le cancer peut varier d'un transporteur à l'autre. Soyez précis sur les services dont vous avez besoin et assurez-vous de comprendre les détails de votre couverture. N'hésitez pas à poser des questions si vous ne comprenez pas.

Ressources

CancerNetwork.com

Smith, Lori, BSN, MSN, CRNP

«Sténose vaginale induite par les radiations»

(20 juillet 2012)

https://www.cancernetwork.com/oncology-nursing-gynecologic-cancers/radiation-induced-vaginal-stenosis

Conquer-Magazine.com

Howe, Nancy Litterman, MS, CES

«La réadaptation contre le cancer est-elle une bonne option pour vous? Il n'est jamais trop tard pour demander un renvoi "

(Octobre 2019)

https://conquer-magazine.com/issues/2019/vol-5-no-5-october-2019/1052-is-cancer-rehabilitation-a-good-option-for-you-it-s-never- trop tard pour demander un renvoi

Société internationale de médecine sexuelle

"Qu'implique un programme de rééducation pénienne (PRP)?"

https://www.issm.info/sexual-health-qa/what-does-a-penile-rehabilitation-program-prp-involve/

"Qu'est-ce qu'un programme de rééducation pénienne (PRP)?"

https://www.issm.info/sexual-health-qa/what-is-a-penile-rehabilitation-program-prp/

SexHealthMatters.org

«Comment le traitement du cancer pourrait-il affecter la fonction sexuelle»

https://www.sexhealthmatters.org/sex-after-cancer/how-might-cancer-treatment-affect-sexual-function

«La neuropathie, une cause courante de dysfonction érectile»

(29 juillet 2015)

https://www.sexhealthmatters.org/sex-health-blog/neuropathy-a-common-cause-of-ed

West Virginia University Health Sciences

Phillips, Kristin A., PT / DPT, WCS, CLT-LANA

«Physiothérapie du plancher pelvien et population en oncologie: gestion

Les symptômes de la maladie et ses traitements »

https://www.hsc.wvu.edu/media/13424/9-pelvic-floor-physical-therapy.pdf