Peines de prison accordées à des scientifiques qui ont modifié des gènes de bébés

La semaine dernière, l'agence de presse chinoise a annoncé la condamnation de trois scientifiques pour la création de trois bébés génétiquement modifiés, deux qui seraient nés en 2018 et un troisième qui n'a été mentionné que récemment.

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Les chercheurs, qui travaillaient tous dans la province chinoise du Guangdong, He Jiankui, Zhang Renli et Qin Jinzhou, ont tous été condamnés à la fin de l'année dernière pour leur travail, ce qui a conduit à la naissance controversée de trois enfants avec une génétique éditée.

L'équipe qui a choqué le monde avec la naissance de jumeaux génétiquement modifiés

En 2018, la communauté scientifique et le grand public ont été choqués par le travail dont les chercheurs en Chine faisaient état. Une équipe avait annoncé la naissance du premiers enfants génétiquement modifiés au monde, soulevant des questions majeures sur l'éthique et le moral des actions de l'équipe chinoise.

He Jiankui, qui a annoncé la naissance de deux jumelles génétiquement modifiées, avait provoqué des inquiétudes majeures concernant l'utilisation par l'équipe de l'outil d'édition de gènes CRISPR. Jusqu'à ce point, la technique avait déjà fait sensation dans la communauté scientifique, en raison de la liste incroyablement variée et utile d'applications qu'elle avait déjà trouvées.

Depuis qu'il a été développé pour la première fois pour une utilisation dans l'édition du génome humain en 2013, CRISPR a déjà été utilisé pour aider à créer de nouvelles thérapies et diagnostics plus précis du cancer, aidé éliminer le paludisme, amélioré le traitement par FIV, contribué à de nouvelles thérapies contre le VIH, et bien plus encore.

Cependant, l'utilisation de CRISPR par He Jiankui et ses collègues a démontré au monde l'autre côté de l'édition du génome. Celui qui soulève de graves préoccupations éthiques.

Des médecins non qualifiés en quête de gloire

Le procès, qui s'est déroulé en privé, s'est conclu par la condamnation de chacun des trois chercheurs. He Jiankui était condamné à trois ans de prison pour pratiquer la médecine sans licence. Si son travail avait causé la mort ou de graves dommages à la santé des victimes, cette peine aurait pu durer jusqu'à dix ans.

En outre, il a été condamné à une amende de trois millions de yuans (430 000 dollars) pour avoir implanté des embryons génétiquement modifiés chez des femmes. Il a également été reconnu coupable d'avoir falsifié des documents d'approbation pour lui donner le feu vert pour recruter le couple qui avait participé à l'étude.

Zhang Renli a reçu une peine plus légère de deux ans de prison et une amende de 1 million de yuans (143 000 $). Enfin, Qin Jinzhou a été condamné à 18 mois de prison avec sursis de deux ans et à une amende de 500 000 yuans (72 000 dollars).

Le juge a déterminé que les trois chercheurs n'étaient pas qualifiés comme médecins et avaient des motifs de recherche de gloire et de profit de leur travail, franchir les frontières éthiques pour y parvenir.

Les peines envoient un message au monde entier selon lequel la Chine s'oppose à un travail de modification génétique contraire à l'éthique

Le travail de ce groupe a été jugé par d'autres membres de la communauté scientifique chinoise non seulement contraire à l'éthique et "fou", mais il est également considéré comme ayant nui à la réputation et au progrès de la science en Chine. La condamnation peut provoquer la promulgation de lois plus strictes sur l'édition des gènes, qui sont perçues par beaucoup comme attendues depuis longtemps.

De nombreux membres de la communauté scientifique chinoise sont satisfaits des peines de prison, espérant que cela enverra un message clair aux chercheurs en Chine que ce travail ne sera pas toléré, ainsi que le message au reste du monde que la Chine respecte les normes éthiques lorsque il s'agit d'étude scientifique.

Malheureusement, He Jiankui n'a pas exprimé son regret pour ce que lui et son équipe ont fait et ne reconnaît pas le danger potentiel dans lequel il a mis les participants, ni la violation de l'éthique et de la morale. Il défend plutôt ses recherches et croit que les normes de sécurité et d'éthique ont été respectées.