Les soins aux patients pourraient être affectés car la recherche en santé

La recherche en santé fait face à une crise qui pourrait avoir un impact sur les soins aux patients, selon un nouveau rapport dirigé par 10 personnalités du NHS et du monde universitaire.

Le rapport de l'Académie des sciences médicales tire la sonnette d'alarme quant au nombre de membres actifs du personnel de recherche du NHS qui trouvent de plus en plus difficile de trouver du temps pour la recherche. Le soutien à la recherche n'est pas aidé par l'écart grandissant entre les universités et le NHS.

Publié aujourd'hui (mercredi 8 janvier), le rapport appelle les dirigeants des universités, du NHS et du gouvernement à apporter des changements urgents pour protéger et améliorer la recherche dans le NHS. Il expose une vision puissante pour améliorer la culture de recherche du NHS et le soutien fourni par les universités pour s'assurer que les découvertes scientifiques stimulent le NHS et améliorent les soins aux patients.

Le rapport appelle à une action immédiate en accordant au personnel du NHS un temps protégé pour effectuer des recherches. Cela devrait commencer par la mise en œuvre d'un programme pilote estimé à 25 millions de livres sterling pour permettre à 1 consultant sur 5 d'avoir un jour par semaine de son temps protégé pour la recherche dans dix hôpitaux du Royaume-Uni. Il est prévu que le programme devienne neutre sur le plan des coûts, voire économise de l'argent à plus long terme en améliorant le recrutement et la rétention du personnel du NHS, en réduisant les dépenses de personnel d'agence et en augmentant le financement de la recherche par les entreprises des sciences de la vie.

Le professeur Sir Robert Lechler PMedSci, président de l'Académie des sciences médicales, a déclaré:

«Protéger et renforcer la recherche est une situation gagnant-gagnant pour les patients, le NHS, les universités et notre économie. La recherche est le tonique dont le NHS a besoin en ce moment.

"Il existe de plus en plus de preuves qui montrent que les patients traités dans des hôpitaux actifs dans la recherche bénéficient d'une meilleure qualité de soins, même s'ils ne participent pas à un projet de recherche.

"Les preuves suggèrent également que l'inclusion de la recherche dans les rôles médicaux facilite l'attrait et la conservation des meilleurs médecins. La recherche peut également fournir un mécanisme d'adaptation pour éviter l'épuisement professionnel du personnel du NHS, ce qui pourrait réduire les 480 millions de livres sterling dépensées par an par le NHS pour l'agence. Personnel."

Le rapport appelle également à:

  • Toutes les organisations de soins de santé, y compris les hôpitaux et les cabinets médicaux, à promouvoir activement la recherche, en évaluant et en mesurant la recherche en santé qu'ils effectuent.
  • Tout le personnel de santé, y compris les médecins et les infirmières, doit être formé pour comprendre la recherche et savoir comment la mener à bien ou la mettre en pratique.
  • Les universités doivent intégrer le personnel du NHS dans leurs équipes de recherche en augmentant le nombre de postes honorifiques qu'elles décernent au personnel du NHS.

Le NHS est particulièrement bien placé pour être le moteur de la recherche en santé. Les découvertes de recherche historiques faites dans le NHS au cours des 70 dernières années montrent combien les patients sont en jeu. Les découvertes comprennent le développement de la pénicilline en tant que médicament, l'invention des scanners d'imagerie par résonance magnétique (IRM), le développement de la fécondation in vitro (FIV), le séquençage de l'ADN et les progrès de l'immunologie pour permettre la transplantation d'organes.

Rob Lester, un GP retraité de Fife en Ecosse, a été diagnostiqué avec un cancer de la prostate avancé à l'âge de 55 ans. Il a été traité avec de l'abiratérone – un médicament découvert par l'Institute of Cancer Research, Londres, et qui s'est révélé efficace pour le cancer de la prostate avancé par recherche développée grâce à un partenariat entre l'Institut de recherche sur le cancer (IC) et le Royal Marsden NHS Foundation Trust.

Rob a dit de son traitement:

"Je m'appellerais un homme chanceux – l'abiratérone a traité mon cancer. Non seulement j'ai survécu, mais je vis ma vie et je me sens mieux que depuis des années. Quand j'ai été diagnostiquée pour la première fois avec un cancer avancé de la prostate, j'espérais survivre 5 ans – maintenant, j'ai déjà survécu à 7 ans. Je suis en vie simplement à cause des recherches menées dans le NHS. Nous devons faire tout ce que nous pouvons pour nous assurer que ce type de recherche continue à se produire à l'avenir. "

Le professeur Sir Robert Lechler PMedSci a poursuivi:

Nous vivons une ère passionnante de découvertes médicales sans précédent. Les patients ont besoin de nous pour convertir ces progrès en nouveaux traitements et en meilleurs soins.

Vous pourriez vous demander si, à une époque où les médecins et les infirmières sont trop peu nombreux et les budgets dépassés, nous pouvons nous permettre de consacrer du temps et de l'argent à la recherche. Le Premier ministre a été absolument clair que son gouvernement augmentera le financement du NHS. Quelles que soient les améliorations apportées à notre service de santé, la recherche est une priorité essentielle. Il est important de noter que chaque livre dépensée pour la recherche biomédicale rapporte environ 25 p chaque année, pour toujours. Nous ne pouvons donc pas nous permettre de ne pas le faire à la fois financièrement et surtout pour la santé de nous tous.

Il y a beaucoup en jeu pour le NHS et tout le monde traité par lui. Si nous nous unissons et agissons de manière décisive, nous pouvons stimuler le NHS et nous assurer que les découvertes scientifiques à couper le souffle qui sont faites au Royaume-Uni sont converties en de meilleurs soins aux patients. "

Malgré les avantages connus de la recherche, le rapport souligne que de nombreuses fiducies du NHS considèrent la recherche comme «agréable à avoir». Le nombre d'universitaires cliniques médicaux – consultants du NHS employés par les universités pour diriger la recherche – a diminué de 7,5% à 4,2% des consultants médicaux du NHS de 2004 à 2017. Seuls 0,4% des médecins généralistes et 0,1% des infirmiers, sages-femmes et autres professionnels de la santé avaient recherche dans le cadre de leur rôle en 2017.