Le végétalisme est-il un trouble mental?

** Ce blog a été rédigé par Shiri Raz, contributeur au doctorat en psychanalyse et en philosophie (Université Bar-Ilan)

En 1909, le neuroscientifique Charles Loomis Dana a inventé le terme «zoophilpsychose» pour décrire une maladie mentale unique, une psychose distincte, caractérisée par une préoccupation accrue pour les animaux. Le discours sur la nouvelle maladie a rapidement dépassé les limites de l'académie et, quelques mois plus tard cette année-là, le New York Times titrait: «La passion pour les animaux est vraiment une maladie». Le corps de l'article expliquait que les personnes souffrant de «zoophilpsychose» sont des personnes malades et que leur traitement des animaux implique de durcir leur cœur pour les humains.

Ce fut une période marquée par une controverse considérable sur la pratique courante de la vivisection. Le nouveau terme aidait Dana et ses collègues qui pratiquaient la vivisection dans leurs laboratoires à étiqueter leurs adversaires comme étant des malades mentaux.

Au fil des années, les horribles expériences de Vivisection sont devenues culturellement obsolètes dans la plupart des sociétés et de nouvelles réglementations ont été créées concernant l'expérimentation animale. En conséquence, le diagnostic proposé par Dana aux opposants aux expériences de vivisection a été rejeté. Cependant, même aujourd'hui, des tentatives et des recherches similaires peuvent être trouvées pour relier une position opposant l'utilisation d'animaux, tels que le végétarisme ou le végétalisme, à diverses maladies mentales.

Par exemple, dans leur étude de 2001, Perry et ses collègues ont soutenu que le végétarisme chez les adolescents pouvait constituer un signal d'intervention préventive contre les comportements suicidaires. Baines et ses collègues ont conclu que les femmes végétariennes et végétaliennes avaient un corps en meilleure santé, mais étaient plus vulnérables à la dépression et aux troubles de l'humeur. Michalak, Zhang et Jacobi, dans leur article de 2012, soutenaient que le pourcentage de personnes souffrant de dépression et de troubles anxieux était plus élevé chez les végétariens (et les végétaliens) que chez les mangeurs de viande. Pour n'en nommer que quelques uns.

Bien que les méthodes d'investigation de ces chercheurs et leur validité puissent être contestées, il est difficile d'ignorer le lien qu'ils cherchent à mettre en évidence. De plus, il est crucial de les aborder pour éviter les tentatives de pathologiser le végétarisme et le véganisme.

La pathologisation est la tentative de définir une condition particulière – par exemple, le végétarisme et le véganisme – en tant que condition pathologique et les personnes qui choisissent ces modes de vie comme malades. De tels efforts peuvent être vus dans l'article de Michalak, Zhang et Jacobi qui offrent différentes explications «pathologiques». Par exemple, la thèse selon laquelle un régime végétarien / végétalien entraîne des carences en oméga-3 et en vitamine B-12 qui affectent les processus cérébraux et augmente donc «le risque d'apparition de troubles mentaux».

À côté de la créativité que l'on retrouve dans ces thèses et explications, la plupart d'entre elles ne résistent pas à l'épreuve de la réalité. Un régime végétarien et végétalien équilibré ne conduit à aucune carence et est défini par «Académie de la nutrition et de la diététique» comme un régime alimentaire adapté à tous, à tout âge – et plus encore, comme ayant pour effet de réduire les facteurs de risque pour de nombreux maladies courantes qui affligent la société occidentale. Cela soulève la question suivante: comment expliquer le lien entre le végétarisme et le véganisme et une vulnérabilité accrue à la dépression et à l’anxiété? Et existe-t-il une explication qui ne pathologise pas les personnes qui choisissent un mode de vie qui évite de nuire aux animaux?

Je crois qu'il y a.

D'après mon expérience en tant que thérapeute spécialisée dans le travail avec les végétaliens, je trouve que les mêmes traits admirables qui les ont amenés à choisir ce mode de vie sont des traits qui peuvent créer une vulnérabilité à la dépression et à l'anxiété dans le monde complexe dans lequel nous vivons. Des qualités comme un sens élevé de la justice, point de vue critique du monde et d’eux-mêmes, conscience sociale, empathie, courage – ne sont que quelques-uns.

Cette hypothèse est également corroborée par les conclusions de la docteure Elaine Aron, auteur de «Highly Sensitive Person». Selon la théorie du Dr Aron, comme tout attribut tel que la taille, le poids ou le talent musical est généralement réparti dans la population selon une distribution normale, il existe donc une distribution normale de la sensibilité aux stimuli sensoriels et émotionnels. Aron classe environ 15% à 20% de la population dans la catégorie des personnes extrêmement sensibles et caractérise ce groupe avec une profondeur de pensée, une grande intelligence émotionnelle et une grande créativité, ainsi qu'une plus grande vulnérabilité à la dépression et aux troubles de l'humeur en raison de la même sensibilité à la réalité d'un monde complexe d'injustice et de souffrance.

L'explication physiologique donnée par Aron est que le système nerveux d'une personne très sensible est plus sensible aux stimuli que la moyenne. À partir de là, on peut émettre l'hypothèse qu'une exposition relativement minimale à la souffrance des animaux dans les industries humaines, telle qu'une conférence ou une vidéo, conduira à une réponse émotionnelle plus puissante que d'autres. Avec la combinaison de traits tels que le courage de changer et de changer, d’être différent, de défendre les droits de quelqu'un d’autre – l’on choisira probablement le véganisme.

Ajoutons à cela – dans un monde où l'utilisation et la maltraitance des animaux sont omniprésentes, cette exposition émotionnelle devient peu à peu une expérience chronique et mentale que presque personne ne comprend. C’est une expérience très solitaire de la douleur, parfois accompagnée par des accusations d’être «lourde», critique, trop sensible ou extrémiste, ce qui rend cette expérience encore plus gênante. J'appelle cette expérience globale de la douleur «traumatisme végétalien».

Ainsi, contrairement à ce que Dana cherchait à brosser au début du XXe siècle, le végétarisme et le véganisme ne sont ni pathologiques ni aucune forme de troubles mentaux, ils ne sont pas une cause de troubles mentaux ni une caractéristique des personnes souffrant de dépression ou de troubles de l'humeur. Ce sont des choix moraux. Choix moraux et responsables de personnes ayant un cœur sain et sensible, une pensée claire et le courage de changer. Ce sont des leaders, courageux d’être les premiers; personnes en bonne santé dans un monde souvent perturbé et malade.

** Ce blog a été rédigé par Shiri Raz, contributeur au doctorat en psychanalyse et en philosophie (Université Bar-Ilan)

Shiri Raz –

Expert dans le travail avec les végétaliens et les couples mixtes (végétaliens et non végétaliens)

Art thérapeute pour enfants et adultes M.A.

Doctorant en psychanalyse et en philosophie (Université Bar-Ilan)

Thérapeute EFT pour les individus et les couples